Archiwum: Czerwiec, 2015

Nadchodzi Bitcoinowa rewolucja w ochronie prywatności

Bitcoiny to jeden z najciekawszych wynalazków ostatniej dekady – waluta, która nie może być sfałszowana, pomimo że nie sprawuje nad nią kontroli żaden centralny finansowy organ. Metody szyfrowania odpowiedzialne za sukces kryptowaluty zadziwią jeszcze raz – pozwolą bowiem na przechowywanie danych „w chmurze”, bez możliwości wystąpienia wycieku. Guy Zyskind i Oz Nathan z laboratorium mediów Massachusetts Institute of Technology zaprezentowali we wtorek prototyp systemu zwanego Enigmą. Jak twierdzą uczeni, jest on zdolny do szyfrowania „homomorficznego” – pozwala tak zaszyfrować dane, że mogą na nich wykonywać operacje również obce komputery, bez ryzyka odczytania informacji przez niepowołanego odbiorcę. W jaki sposób da […]

Program, który w oparciu o Youtube tworzy levele do Super Mario Bros

Programy komputerowe w dzisiejszych czasach zaskakują swoją inteligencją i umiejętnościami kojarzenia danych. Oto kolejny przykład – system obliczeniowy stworzony przez naukowców z Georgia Institute of Technology. Program, posiadający zdolność „uczenia się”. Czego się uczy? Tworzenia poziomów do gier. To co jest naprawdę zaskakujące, to fakt w jaki sposób zdobywa tą wiedzę – otóż robi to analizując… istniejące na Youtube filmiki z gameplayów. Pierwszy przykład efektów pracy tej AI to Super Mario Bros – na sieci znajduje się mnóstwo filmików na których gracze „katują” tę grę, mimo faktu, że – łagodnie mówiąc – nie należy ona do najnowszych produkcji. System skupia […]

Tęczowi użytkownicy Facebooka dali się „zaobrączkować”?

Nie od dziś wiadomo, że Facebook lubi przeprowadzać na swoich użytkownikach eksperymenty. rok temu sieć obiegła informacja o wielkim przedsięwzięciu badawczym, podczas którego firma Zuckerberga po cichu manipulowała zawartością tablicy wybranych osób, by sprawdzić jak selekcja informacji wpływa na ludzkie emocje. Być może podobna sytuacja miała miejsce w wypadku aplikacji ubierającej zdjęcia profilowe w barwy tęczy. Wydawałoby się, że sprawa jest niewinna. Wiele dużych firm pozwala sobie na okazjonalne poparcie jakiejś sprawy – na przykład poprzez zachęcenie użytkowników do ustawienia „odświętnego” zdjęcia profilowego z okazji legalizacji związków jednopłciowych przez Sąd Najwyższy Stanów Zjednoczonych. Wszyscy wiemy, że informacje, które umieszczamy na […]

Infografika: Wizja artystyczna nowych granic państw UE

Niedawno opublikowaliśmy ciekawą infografikę poświęconą zmianom populacji w obrębie Unii Europejskiej i niektórych państw ościennych. Stworzona przez niemieckich uczonych mapa obrazowała autentyczne dane z dziesiątek tysięcy europejskich jednostek administracyjnych. Ze względu na niespotykaną wcześniej skalę i dokładność, spotkała się z pozytywną reakcją miłośników przystępnie podanych statystyk. Dziś zdecydowaliśmy się pójść w kierunku nieco bardziej fantastycznym. Jak kto woli, fantastyczno-naukowym (według bardzo luźnej definicji gatunku). Co jakiś czas mamy do czynienia z debatą publiczną dotyczącą bilansu sił w Europie. Skoro, dajmy na to, ilość miejsc w Europarlamencie jest proporcjonalna do liczby obywateli danego kraju, to czy olbrzymie Niemcy nie mają więcej do […]

Google Maps będzie ostrzegać o przejazdach kolejowych

Materiałów wideo ukazujących idiotyzm kierowców w pobliżu przejazdów kolejowych jest na sieci ogromna ilość (nawet dzisiaj pojawił się filmik na którym jeden z polskich kierowców nie do końca przejął się tym, że jego samochód znajduje się na kursie kolizyjnym z (na szczęście wolno) jadącym pociągiem). Mimo tego że pojawienie się takiego monstrum na szynach poprzedzone jest zwykle naprawdę dosadnymi sygnałami, w niektórych krajach myślenie za kółkiem to zbyt duży wysiłek – trzeba było zatem wymyślić coś nowego. Władze federalne Stanów Zjednoczonych rozpoczęły analizę danych w celu odkrycia przyczyn wzrostu liczby wypadków podczas przekraczania przejazdów kolejowych w zeszłym roku ( wzrost jest […]

Facebook staje w szranki z YouTube w dziedzinie odtwarzania wideo

Facebook już od dawna chce być czymś więcej niż jedynie portalem społecznościowym. Jego nowym celem jest uruchomienie telewizji internetowej z opcjami, które do tej pory wydawały się być nieosiągalne na innych platformach. Dzisiaj ogłoszono powstanie nowego algorytmu, odnoszącego się do zawartości wideo naszej strony głównej, która ma się stać bardziej spersonalizowana, bo Facebook będzie zwracał uwagę na to, które filmiki zdecydowaliśmy się powiększyć do pełnego ekranu. Wraz z takim postępem „zrozumienia”, co ludzie rzeczywiście chcą wyświetlać, wzrastają również wyniki oglądalności – obecnie wynoszą one 4 miliardy wyświetleń dziennie. Analitykom zostały również udostępnione nowe narzędzia do śledzenia statystyk, co pozwala im […]

Dyrektorzy Ubera na Europę aresztowani we Francji

CEO Uber France Thibaud Simphal i GM (General Manager) Uber Europe Pierre-Dimitri Gore-Coty zostali zatrzymani przez paryską policję. Śledztwo w sprawie Ubera rozpoczęło się w listopadzie zeszłego roku, biura firmy zostały przeszukane w marcu. Po wydarzeniach zeszłego czwartku, wszyscy domyślamy się jakie zarzuty postawiono dyrektorom kontrowersyjnego przedsiębiorstwa – oczywiście chodzi o prowadzenie nielegalnej korporacji taksówkowej. Firmę oskarżono również o ukrywanie danych. Francuscy audytorzy, pomimo marcowej rewizji, nie mogą „doszukać się” niektórych dokumentów. To nie pierwszy rozdział kłopotów prawnych firmy z San Francisco. Już w 2010 roku, rok po założeniu przedsiębiorstwa, naciski amerykańskich taksówkarzy sprawiły, że przewoźnik musiał zmienić nazwę z […]

Oslo buduje pierwszą na świecie autostradę dla pszczół

Pszczoły są bardzo ważnym elementem ziemskiego ekosystemu; ich brak może prowadzić do katastrofalnych skutków – jak np w Chinach, gdzie ludzie muszą ręcznie zapylać kwiaty. W Norwegii postanowiono pomóc tym małym pracowitym stworzeniom i rozpoczęto tworzenie dla nich czegoś w rodzaju… specyficznej autostrady, biegnącej przez Oslo.

Dziesiąty prezydent USA, rządził w XIX wieku. Wciąż żyją jego wnuki!

Ameryka – w porównaniu np z taką Polską – jest dość młodym państwem, lecz mimo to posiada już bogatą i zróżnicowaną historię. Pierwszy prezydent, George Washington został zaprzysiężony 30 kwietnia 1789 roku, czyli szmat czasu temu (dla porównania: w Polsce wtedy obradował Sejm Czteroletni). Rok później, w wielodzietnej rodzinie sędziowskiej na świat przyszedł bohater tego artykułu – John Tyler. Dziesiąty prezydent Stanów Zjednoczonych. Człowiek wyjątkowy. Nie chodzi tutaj o jakieś specjalne zasługi tego dżentelmena na niwie politycznej – jego prezydentura, rozpoczęta w roku 1841 i zakończona po jednej kadencji w 1845 była dość średnia, bo poza przyłączeniem Teksasu do Unii […]

Naukowcy badają genezę magnetyzującej spirali galaktyki

Doktor Rainer Beck z Instytutu Radioastronomii Maxa Plancka w Bonn (Niemcy) wziął „pod lupę” pole magnetyczne skręcone wokół spiralnych ramion pobliskiej galaktyki IC342, odległej od Ziemi o 10 milionów lat świetlnych. Naukowcy dokonywali pomiarów w obserwatorium radioastronomicznym Very Large Array (VLA) oraz korzystali ze stumetrowego radioteleskopu znajdującego się w siedzibie Instytutu w Niemczech. Zebrane z obydwu źródeł dane posłużyły do namierzenia magnetycznych struktur galaktyki, które, wedle zebranych informacji, mają istotny udział w przepływie gazów wewnątrz ramion tego kosmicznego obiektu. Badacze podejrzewają nawet, że zjawisko wpływa na sam środek galaktyki, produkujący w dużej ilości nowe gwiazdy (może tam się znajdować również czarna dziura) […]

Sprzedaż PC-towego Batman: Arkham Knight zawieszona

To nie był dobry start dla Batman: Arkham Knight w wersji na komputery osobiste. Najpierw okazało się, że najnowsza odsłona przygód Mrocznego Rycerza od Rocksteady jest na blaszakach wręcz niegrywalna. Następnie jego wydawca, Warner Bros., podjął rzadką spotykaną w branży decyzję wycofania ze sprzedaży edycji kolekcjonerskiej ze względu na „niesatysfakcjonującą jakość” modelu Batmobile’a. Teraz zaś dorzucono kolejną cegiełkę. Warner Bros. poinformowało graczy na forum swojej oficjalnej stronie internetowej, że tymczasowo zawiesza sprzedaż PC-towej wersji gry. Chcąc odzyskać pieniądze za zakupiony tytuł należy albo skorzystać z niedawno uruchomionej opcji zwrotu pieniędzy, albo udać się do lokalnego sprzedawcy z dowodem zakupu. Pozostałym […]

Jak się robi PRAWDZIWĄ sól?

Wielu z nas nie myśli zbyt długo o tym, skąd bierze się sól na jego stole. Wielu z nas może kojarzyć sceny prezentowane w jednej z głównych atrakcji turystycznych Polski – kopalni soli w Wieliczce, ale te czasy już dawno odeszły. Teraz za wytwarzanie „białego złota” odpowiadają kombajny górnicze i wielkie, zautomatyzowane instalacje przemysłowe. Produkcja masowa jest stosowana przy wytwarzaniu każdego współczesnego dobra, czemu sól miałaby być wyjątkiem? Jak się okazuje, czasami jest. Produkcja masowa nie zawsze potrafi zapewnić najwyższą możliwą jakość produktu, zaś luksusowe restauracje, czy miłośnicy dobrego gotowania, potrzebują najlepszych dostępnych składników – w tym tych z pozoru […]

Infografika: Gdzie przybywa ludzi, a gdzie ubywa?

Europa zmienia się jak nigdy wcześniej. Wiele mówi się o starzeniu społeczeństwa, migracjach i wyludnianiu obszarów wiejskich. Procesy te świetnie ilustruje mapa przygotowana przez naukowców z Bundesinstitut für Bau- Stadt- und Raumforschung – niemieckiego instytutu zajmującego się badaniami statystycznymi. Sprawa jest prosta – populacja obszarów zaznaczonych kolorem czerwonym wzrasta, niebieskim – zmniejsza się. AKUTALIZACJA: Redaktorzy z gazety Berliner Morgenpost zamieścili na swoim portalu interaktywną wersję infografiki. Badacze wykorzystali informacje z 43 krajów, odnosząc się do danych z poziomu jednostek organizacyjnych tak niewielkich jak polskie gminy. Nie zaskakuje fakt, że biedniejsze obszary Europy – takie jak choćby Niemcy Wschodnie, Północna Hiszpania, czy Bałkany – tracą ludzi na rzecz lepiej rozwiniętych obszarów. […]

Poszukiwania oznak ciemnej materii w pobliżu czarnych dziur

Wedle symulacji NASA, cząstki ciemnej materii, zderzające się w zasięgu grawitacji czarnej dziury, mogą emitować obserwowalne promienie gamma. Jeremy Schnittman, astrofizyk z Centrum Lotów Kosmicznych imienia R. Goddarda, należącego do NASA, był jednym z naukowców, którzy analizowali symulację setek milionów cząstek ciemnej materii, zderzających się ze sobą w zasięgu grawitacji czarnej dziury. Ciemna materia to hipotetyczna substancja, niewidoczna i niewykrywalna, a jej obecność we Wszechświecie sugerują jedynie efekty grawitacyjne – na przykład pojawiające się anomalie w ruchu lub rotacji galaktyk; składa się z niej szacunkowo 27% kosmosu. Pod wpływem potężnego pola grawitacyjnego, będącego w stanie skupić więcej jej cząstek i […]

Zapierająca dech w piersiach wizja samolotu przyszłości

Historia zna przypadki, kiedy szkice koncepcyjne ożywały i stawały się częścią naszej rzeczywistości. Oby tak stało się i tym razem, bo zaprojektowany przez Oscara Viñalsa samolot robi ogromne wrażenie. Okej, może nie wygląda on do końca tak, jak typowy dla naszych czasów samolot pasażerski, ale rozmachu Vinalsowi odmówić się nie da. Zaprojektował on swojego Progress Eagle jako nieszkodliwego dla środowiska, hybrydowego i trójpokładowego potwora, zdolnego do przewiezienia aż 800 osób. Do lotu poderwie się dzięki sześciu silnikom napędzanym paliwem wodorowym, wspomaganym elektronicznymi generatorami wiatrowymi. Dodatkowym plusem byłyby panele słoneczne umieszczone na powierzchni samolotu, które nie tylko absorbowałyby energię słoneczną, ale redukowałyby […]

Netflix zdominuje rynek do 2016 roku

Nie da się nie zauważyć tempa ekspansji wypożyczalni Netflix – po kolei zjada wszystkich swoich rywali. Wkrótce usługa ta stanie się tak potężna, że jej popularność stanie się bardzo odczuwalna nawet dla gigantów stacjonarnej telewizji. Doskonale świadczy o tym cytat z Variety, które z kolei opiera się na analizach firmy z Wall Street, brzmiący: Jeśli Netflix byłby stacją telewizyjną według standardów Nielsena, w ciągu roku zgromadziłby on większą 24-godzinną publikę niż którykolwiek z gigantów mediów: ABC, CBS Fox czy NBC. Variety zauważa jednak, że ciężko porównywać dwie tak – mimo wszystko – różniące się od siebie usługi. Telewizja dostarcza nieco odmienny […]

Piramida na Marsie – życie pozaziemskie, czy przerost wyobraźni obserwatorów?

Teorie dotyczące życia na innych planetach rozpalają wyobraźnię nie od dziś, zaś Mars zawsze był wdzięcznym tematem takich spekulacji. Lubimy tajemnice i lubimy wyobrażać sobie, że nasz planetarny sąsiad był (lub jest) zamieszkany przez obcą cywilizację. Szkoda tylko, że jak dotąd nie mamy na to żadnych dowodów. A może jednak? Cóż, marsjańskie kanały okazały się jedynie złudzeniem optycznym, powstałym dzięki nadmiernej chęci astronoma do zobaczenia czegoś specjalnego na Czerwonej Planecie. Tak samo sądzi się o „Marsjańskiej Twarzy„, obecnie powszechnie uważanej za zwykłą formację skalną, na której gra świateł i cieni ułożyła się w kształt ludzkiego oblicza. Oczywiście nie zraża to […]

Czy w innych wszechświatach żyje się lepiej?

Coraz większa grupa astronomów wierzy, że nasz Wszechświat nie jest jedyny. Być może tworów tego typu istnieje tak wiele, jak przysłowiowych gwiazd na niebie. Albo przynajmniej galaktyk. Co więcej, każdy z nich cechowałyby inne prawa i stałe fizyczne. Jak twierdzi zespół Freda Collinsa, fizyka z Uniwersytetu Michigan, jedną z głównych różnic pomiędzy poszczególnymi wszechświatami może być parametr znany jako „amplituda pierwotnych drgań gęstości”, albo po prostu Q. Q opisuje różnice pomiędzy zagęszczonymi i pustymi obszarami przestrzeni. Wysoka wartość Q oznacza, że występują zarówno obszary niesamowicie puste, jak i takie, gdzie znajdują się ogromne ilości materii. Wbrew pozorom, nasz Wszechświat cechuje […]

Podwodna baza NASA przywita nową załogę

Jak przygotować astronautów do pobytu w stanie nieważkości? Można na przykład wykorzystać samolot poruszający się lotem parabolicznym – czyli wykonującym na zmianę manewr szybkiego wznoszenia i nurkowania. Można również pominąć samolot… I nurkowanie zlecić astronautom. NASA od lat wysyła swoich rekrutów do podwodnej stacji powstałej w ramach programu NEEMO (NASA Extreme Environment Mission Operations). Za niecały miesiąc obiekt przyjmie kolejną, już dwudziestą ekspedycję. Zespół złożony z kosmonautów amerykańskich, europejskich oraz japońskich będzie wypróbowywał nowe narzędzia i sposoby postępowania, które zostaną wykorzystane podczas przyszłych pozaziemskich eskapad – spacerów kosmicznych, czy nawet misji załogowych na inne ciała niebieskie – Amerykańska Agencja Kosmiczna jest […]