Kategoria: Nauka

Bloki pamięci zostały zauważone u myszy

Każdy z nas posiada w mózgu komórki, które śledzą nasze położenie i przebytą odległość. Owe neurony są znane także z włączania się w określonej kolejności u myszy podczas odpoczynku. To tak jakby zwierzę próbowało odtworzyć wcześniej przebytą ścieżkę. Proces ten prawdopodobnie pozwala na formowanie się wspomnień. Jednakże bez odpowiedniego odwzorowania aktywności neuronów dokładny powód i przyczyna tego procesu jest nieznana.

Medyczne nanoroboty sterowane myślą. Prawie.

W ramach wieloośrodkowego badania prowadzonego w Izraelu udało się otrzymać sterowane myślą nanoroboty, które krążąc w organizmie pacjenta „na zawołanie” uwalniają ukryte w ich wnętrzu leki. Wydaje się to jak fragment jakiejś twórczości science-fiction, jednak jest to najprawdziwsza prawda. Może tylko trochę przez internetowe i, o zgrozo, nie tylko internetowe media naciągnięta. Izraelczycy stworzyli niewielkie układy zbudowane z DNA, które pod wpływem ciepła zmieniają kształt i otwierają się uwalniając uwięziony w ich strukturze lek. To te cząstki nazwano w artykule dla renomowego PLoS One nanorobotami. Tylko co ma wspólnego zmiana kształtu pod wpływem ciepła z tytułowym sterowaniem za pomocą myśli? […]

Dwa nowe sposoby na budowanie obwodów elektrycznych pozwolą stworzyć nowy typ mikroprocesora

Nikt nie wie, co w przyszłości będzie najlepszym sposobem na budowanie obwodów elektronicznych. Nie brakuje starań, aby wymyślić coś niż obecnie stosowana litografia. Oak Ridge National Laboratory jest w samym środku wyścigu i w dwóch ostatnich badaniach naukowcy z ORNL prezentują obiecujące, ale bardzo różne podejścia. Jedna z metod sugeruje zmianę fazy w złożonym materiale tlenku, co może umożliwić stworzenie elementów obwodu znacznie mniejsze niż w dzisiejszym procesie CMOS. Natomiast drugie badanie używa STEM (skaningowy transmisyjny mikroskop elektronowy), aby pracować bezpośrednio pisząc drobne wzory przy użyciu metalicznego „atramentu”, tworząc element w cieczy, które są cieńsze niż połowa szerokości ludzkiego włosa. Artykuły opisujące obie metody są umieszczone […]

Hibernacja przyszłością podróży kosmicznych

Hibernacja jest najpopularniejszą w twórczości science-fiction metodą na przetrwanie długich lotów kosmicznych bez postradania zmysłów i zużycia dużej ilości pożywienia i innych zasobów. Ludzie mają jednak tą ciekawą cechę, że kiedy spodoba im się jakiś pomysł ukazany w fantastyce naukowej, to próbują go potem wcielić w życie w realnym świecie. I tak pracę nad hibernacją zleciła właśnie NASA. Grant w ramach programu Innovative Advanced Concepts otrzymała firma SpaceWorks. Przedsiębiorstwu w otrzymaniu finansowania pomóc mógł fakt, że już w ubiegłym roku przedstawiła koncepcję habitatu w którym 100 osób mogłoby odbyć w uśpieniu podróż na Marsa. Jak podaje samo SpaceWorks, zastosowanie hibernacji pozwoliłoby […]

Paliwo odrzutowe z eukaliptusa

Wiele rozwiązań problemów znajduje się wokół nas, na wyciągnięcie ręki. Tak też jest w przypadku wielu źródeł energii. Doktor Carsten Kulheim z Australian National University (ANU) twierdzi, że drzewa gumowe mogą stać się źródłem nowych paliw odnawialnych dla lotnictwa. Sektor ten produkuje około 2% emisji dwutlenku węgla na całej ziemi. Eukaliptusowe paliwo mogłoby zmniejszyć tę wartość jednakże byłoby przy ty droższe niż paliwo kopalniane. Zasadniczo problem w wykorzystaniu czegoś innego niż paliw kopalnianych leży w zapotrzebowaniu na dużą ilość energii. Publikacja pokazuje jak zwiększyć produkcję monoterpeny do uzyskania odpowiednich ilości paliw odrzutowych z roślin. Dotyczy ono również doboru odpowiednich gatunków, […]

Nowy język programowania milk pozwoli w pełni wykorzystać możliwości współczesnego sprzętu

Żyjemy w czasach, w których komputery obsługują dużą ilość danych, dlatego ważny jest sposób zarządzania pamięcią w programach. Na razie jest on oparty na regule, że jeżeli program potrzebuje porcji danych przechowywanych w miejscu pamięci, to prawdopodobnie potrzebuje miejsca również w sąsiedniej części. Takie rozumowanie tworzy jednak wąskie gardło wydajności, które znacznie spowalnia realizację programu. W tym tygodniu na międzynarodowej konferencji na temat architektur równoległych naukowcy z MIT Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory (CSAIL) przedstawili nowy język programowania o nazwie „milk”, który pozwala twórcom aplikacji na bardziej efektywne zarządzanie pamięcią w programach, które zajmują rozproszone punkty danych w dużych […]

Nowa mapa mózgu

Ludzki mózg jest bardzo skomplikowany. Posiada mnóstwo „podzespołów” odpowiedzialnych za sposób myślenia. Aby go zrozumieć, naukowcy korzystają z atlasu mózgu. Natomiast ten, z którego aktualnie korzystali, jest już przestarzały, odnosi się do mapowania sprzed stu lat. Na szczęście ten stan rzeczy właśnie uległ zmianie. Naukowcy z Allen Institute opublikowali w czasopiśmie Journal of Comparative Neurology najwyżej rozdzielczości atlas ludzkiego mózgu, który powinien stać się nowym standardem dla naukowców. Atlas dostępny jest w wolnym dostępie na stronie internetowej instytutu. Naukowcy wykonali zdjęcie MRI i tensora dyfuzji MRI mózgu przed pocięciem go na odpowiednie preparaty histologiczne. Wszystkie dane zostały zarejestrowane, sfotografowane, zdigitalizowane […]

Mikrorobot, który dotrze do różnych części Twojego ciała

W dzisiejszych czasach fikcja coraz częściej staje się rzeczywistością. Naukowcy dostali w swoje ręce takie narzędzia, które pozwalają im łamać wszelkie bariery. Tym razem naukowcy z Daegu Gyeongbuk Institute of Science and Technology (DGIST) stworzyli malutkie roboty, które szybko poruszają się w ludzkiej krwi i trafiają idealnie do organów, które potrzebują pomocy. Mikrobot jest bardzo zwrotny i szybki- porusza się osiem razy szybciej niż jego poprzednik. Celem takich badań jest stworzenie alternatywnej i szybszej terapii do leczenia takich chorób jak zatkanej tętnicy czy guza. Tradycyjne leki muszą rozchodzić się w całym krwiobiegu, co powoduje masę efektów ubocznych. Poruszanie się we […]

Czy nietoperze będą w stanie przetrwać coraz większy hałas miast?

Badanie opublikowane dzisiaj w czasopiśmie Science zawierają ciekawe spostrzeżenia na temat nietoperzy żyjących w pobliżu miast. Mianowicie zgodnie z nowym studium nietoperze dostosowują się do hałasu ludzkiego, zmieniając swoje strategie polowania. To dobra wiadomość dla nietoperzy, ponieważ oczekuje się, że liczba mieszkańców miast na świecie wzrośnie z prawie 4 mld do 6,5 mld w 2050 roku. W głośnym otoczeniu, zamiast polegać jedynie na słuchu, aby znaleźć pożywienie, nietoperze muszą także aktywować echolokację. To pierwszy raz, kiedy naukowcy pokazują jak nietoperze, mogą przełączać układy sensoryczne, a to rodzi pytania o tym, jak inne zwierzęta przystosowują się do hałasu. Nietoperze, jako jedyne […]

Nowa nadzieja dla pacjentów z raną przewlekłą

Zgodnie z definicją, rana przewlekła to taki uraz skóry, którego jest bardzo trudny do wyleczenia bądź wręcz nie da się wyleczyć. Bardzo często wiąże się to z cierpieniem pacjenta, brzydkimi zapachami oraz ogólnie rzecz biorąc z ogromnym problemem. Ich przyczyną może być uszkodzenie naczyń krwionośnych, „awaria” układu odpornościowego czy zwolniony podział komórek. Naukowcy z Moscow Institute of Physics and Technology odkryli sposób na użycie zimnej plazmy w terapii tego typu schorzeń. Przewlekłe rany dotykając 5,7 miliona pacjentów i ich leczenie kosztuje 20 miliardów rocznie. Tego typu choroba wpływa na psychikę i codzienne życie pacjentów więc metoda leczenia jest bardzo potrzebna. […]

Naukowcy mogą przewidzieć Twoje emocje

Badania nad mózgiem osiągają coraz wyższy poziom. Do badania emocji i pracy mózgu wykorzystuje się fMRI. W najnowszej publikacji naukowcy z Duke University wykazali, że wykorzystanie skanów zrobionych tą metodą może posłużyć do identyfikowania różnych stanów emocjonalnych (zadowolenie, rozbawienie, strach, złość, smutek czy neutralność). W poprzednim badaniu ten sam zespół wykazał, że możliwe jest niezmienne wywoływanie konkretnych emocji za pomocą muzyki i filmów. Kevin LaBar, profesor psychologi i neurologii, komentuje: Korzystając z uczenia maszynowego, zidentyfikowaliśmy konkretne regiony mózgu i staraliśmy się je odróżnić od siebie. Opierając się na tym, stworzyliśmy specyficzne mapy emocji, pokazujące jak są one przetwarzane w mózgu. […]

Nieorganiczny półprzewodnik z właściwościami DNA

Idea i próby wykorzystania DNA jako półprzewodnika są wykonywane cały czas na całym świecie. Mówi się także, że może to zrewolucjonizować całą elektronikę. Jednakże jest to organiczny materiał, przez co istnieje wiele kontrowersji na temat jego używania. Na ciekawy pomysł wpadli naukowcy z Technical University of Munich- co gdyby stworzyć nieorganiczny półprzewodnik, który miałby pewne właściwości DNA? Odkryli oni strukturę podwójnej helisy DNA w nieorganicznym materiale półprzewodnikowym. Składa się on z cyny (Sn), jodu (I) oraz fosforu (P) i stąd jego nazwa- SnIP. W czasopiśmie Advanced Materials naukowcy opisują odkrycie. Odpowiednie ułożenie tych atomów w podwójną helisę w centymetrowym materiale pozwala […]

Nowy sposób na wytwarzanie jednowymiarowych rzeczy w nanoskali

Wszelkie jednowymiarowe nanorzeczy, takie jak nanorurki, nanopręty czy nanokryształy, są bardzo specyficzne. Ich elektryczne, magnetyczne i optyczne właściwości zależą od wielkości i kształtu, dlatego bardzo ważne jest posiadanie dokładnej kontroli nad tymi parametrami. Aktualnie stosuje się techniki, które są wieloetapowe i ciężkie do uogólnienia, ale mają to zmienić naukowcy z Georgia Institute of Technology. Pracują oni nad podejściem, które pozwoli na wytwarzanie jednowymiarowych nanoprętów z szerokiej gamy materiałów prekursorowych. Głównym aspektem techniki jest zastosowanie kopolimeru „ramion” do stworzenia przedziałów w nanoskali, które podziałają jak chemiczne reaktory. Zewnętrze bloki „ramion” powstrzymają agregację nanoprętów. Cały proces został opisany w czasopiśmie science. Zaczyna się […]

Przełomowe badania mogą sprawić, że ludzie będą się rozmnażać bez zapłodnienia

Pierwsze ssaki nie potrzebowały zapłodnionego jaja, aby się narodzić, jednak potrzebne było coś więcej niż sam plemnik. W swoich badaniach naukowcy z University of Bath szukali substytutu jaja i znaleźli go w zmodyfikowanym, nieaktywnym zarodku myszy. Zarodek partogenetyczny to jajko, które zostaje oszukane i staje się embrionem bez uprzedniego zapłodnienia. To nie pierwsze takie badania, wcześniejsze próby doprowadziły jednak do śmierci zarodka po kilku dniach. Naukowcy z Bath udało się utrzymać przy życiu embrion partenogenetycznych mysich komórek jajowych w kąpieli z solą o nazwie chlorek strontu ( SrCl2 ). Jest to związek chemiczny, który powstrzymuje partenogenetyczne embriony od wchodzenia w stan zatrzymania. Następnie do […]

Ostanie odkrycie orbitera Rosetta

W ciągu ostatnich kilku miesięcy orbiter Rosetta z European Space Agency dostarczał cennych danych na temat komet — skąd pochodzą, z czego są wykonane i jak działają. Po 12 latach czas jego misji powoli się kończy, jego zanurkowanie do powierzchni komety 67P / Churyumov – Gerasimenko zaplanowano na koniec tego miesiąca. Niedawno nastąpiło jeszcze jedno, najprawdopodobniej już ostatnie, odkrycie. Sonda znalazła kompleksową, stałą materię organiczną w cząstkach pyłu z komety, której nigdy nie spodziewano się znaleźć. Poprzednie misje nie mógł zebrać tych stałych cząsteczek organicznych, ponieważ misje te były jedynie misjami przelotowymi. Poruszały się one zbyt szybko, aby nie zakłócić […]

Wielka elektrownia pływowa u wybrzeży Szkocji

Choć na Bałtyku pływy nie osiągają dużych rozmiarów, to w niektórych częściach świata niosą one ogromne ilości energii, które aż się proszą, żeby wykorzystać je do wytwarzania prądu elektrycznego. Pierwszy raz zrobiono to we Francji, w latach pięćdziesiątych ubiegłego stulecia. Jednak od tego czasu elektrownie pływowe nie zdobyły popularności. Produkują prąd zaledwie przez kilka godzin na dobę i w stosunku do uzyskiwanej mocy są drogie. Technika jednak cały czas idzie do przodu, a i politycy coraz silniej naciskają na rozwój energii ze źródeł odnawialnych, więc u wybrzeży Szkocji powstać ma nowa, ogromna elektrownia pływowa. Kiedy w 2020 roku osiągnie pełną […]

Nowy sposób na trójwymiarowe skanowanie kości

Promienie rentgenowskie, choć działają w naszym społeczeństwie od wielu lat, to nie są one technologią pozbawioną wad. Dlatego też naukowcy wciąż szukają alternatywy dla tego rozwiązania, żeby uniknąć wystawiania osób na potencjalnie szkodliwe promieniowanie. Nowy sposób na skanowanie kości wymyślony przez grupkę naukowców z Royal College of Surgeons może nie zastąpi rentgena całkowicie, ale okaże się bardziej przydatny w niektórych okolicznościach.

Proxima b – jak sprawdzić, czy nadaje się do życia?

Proxima Centauri b (lub w skrócie: Proxima b) to, odkryta w tym roku, położona najbliżej Ziemi egzoplaneta. Okrąża ona, jak sama nazwa wskazuje, gwiazdę Proxima Centauri, która, poza Słońcem, jest najbliższą nam gwiazdą — bliższej planety już więc nie znajdziemy. Egzoplaneta ta jest ciekawa nie tylko z racji na swoją bliskość, ale też dzięki temu, że znajduje się ona na granicy ekosfery swojej gwiazdy. Oznacza to prawdopodobieństwo utrzymania się na powierzchni planety ciekłej wody, a więc potencjalnie i powstanie życia (na dodatek podobnego do ziemskiego, a więc najłatwiejszego dla nas do rozpoznania). Jednak, jak podpowiada nam doświadczenie zebrane na własnym […]

Pierwsza operacja na ludzkim oku przeprowadzona przy pomocy robota zakończona sukcesem

Niektóre operacje są ciężkie albo wręcz niemożliwe do przeprowadzenia przez człowieka. Przyszłość zaawansowanej chirurgii jest ściśle związana z robotyką. W tym tygodniu brytyjskim chirurgom udało się z powodzeniem przeprowadzić pierwszą na świecie operację wewnątrz oka z wykorzystaniem robota. Operacja odbyła się w szpitalu imienia Johna Radcliffe’a w Oksfordzie pod nadzorem profesora Roberta MacLarena na pacjencie, który miał membranę rosnącą na powierzchni siatkówki. Membrana miała jedną setną milimetra grubości i musiała zostać wycięta z siatkówki bez jej uszkadzania. Po pomyślnym zakończeniu operacji MacLaren powiedział, że właśnie był świadkiem wizji operacji przyszłości. To zupełnie nowy rozdział chirurgii oka, coś, co leżało poza […]

Nasze sekrety już nie są bezpieczne przez rozwój systemów identyfikacji fal mózgowych

Wraz z rozwojem technologii uwierzytelnianie czyjejś tożsamości staje się coraz trudniejsze. Odciski palców mogą zostać skradzione, skan tęczówki można podrobić, a oprogramowania do rozpoznawania twarzy oszukać. Kolejnym krokiem w identyfikacji biometrycznej są fale mózgowe. Naukowcy próbują prześcignąć się nawzajem w poszukiwaniach sposobu na łatwą i dokładną identyfikację z wykorzystaniem danych elektroencefalogramu (EEG). Przykładowo w kwietniu zespół naukowców z Nowego Jorku do osiągnięcia stuprocentowej dokładności w identyfikacji osób wykorzystał 30 elektrod. Nasze mózgi nie produkują jednego, wyraźnego sygnału, który można by łatwo porównać jak odcisk palca. Wręcz przeciwnie, emitują one brudne, wibrujące symfonię danych osobowych, w tym emocjonalne, uczenia się i […]

OSIRIS-REx przywiezie próbkę komety

JJeżeli ktoś śledził z zainteresowaniem kończącą się właśnie misję sondy Rosetta, to na pewno ucieszy go wiadomość, że Amerykanie właśnie wystrzelili swoją sondę mającą zbadać powierzchnię planetoidy. Misja wydaje się pod jednym względem bardziej zaawansowana od Rosetty. Należąca do NASA sonda ma bowiem nie tylko przeprowadzić pewne pomiary na miejscu, ale również pierwszy raz w historii przesłać pochodzące z planetoidy próbki regolitu z powrotem na Ziemię. Adekwatnie do celu misji, Amerykanie postanowili swoją sondę nazwać również z przytupem. Nazwali ją więc OSIRIS-REx (łac. król Ozyrys), co ma być, o ile to kogoś obchodzi, skrótem od Origins Spectral Interpretation Resource Identification […]

Zasada 5 sekund została obalona

Przykro mi to mówić, jednakże jest to całkowita prawda. Jak było się dzieckiem (w sumie dotąd mi to zostało) to zawsze po upadnięciu jedzenia, jeśli podniosło się je w ciągu 5s, to znaczyło, że można je dalej jeść. Niestety, ale jest to nieprawda. Naukowcy z Rutgers University zajęli się tym tematem i w nowym badaniu udowadniają oni, że bakterie mogą niemal natychmiast zanieczyszczać jedzenie. Badacz Donald Schaffner mówi, że zasada ta jest mocnym uproszczeniem tego, co się dzieje w rzeczywistości. Jego publikacja ukazała się w czasopiśmie American Society for Microbiology. Oczywistym faktem jest, że im dłużej żywność ma kontakt z […]

Robot od Boston Dynamics’ będący w stanie balansować na jednej nodze

Boston Dynamics to zespół inżynierów zajmujących się tworzeniem robotów dla amerykańskiej armii. Ich robot Atlas, który wcześniej wykazał swoją zdolność do chodzenia w poprzek po trudnym terenie oraz znosił wszelkie tortury jego twórców, teraz opanował nową i jeszcze bardziej przerażającą umiejętność — potrafi balansować na jednej nodze. W poniższym filmie od IMHC Robotics, Atlas prezentuje swoją nową umiejętność, balansując na jednej nodze na wąskim kawałku sklejki przez prawie pełne trzydzieści sekund, co jest wynikiem lepszym, niż jest w stanie osiągnąć większość ludzi. Być może najbardziej uderzającym elementem filmu nie jest długi czas spędzony na balansowaniu, ale bardzo ludzki sposób próby […]

Nano-rzeźbienie powierzchni umożliwia łączenie ze sobą dowolnych materiałów

Zespawanie ze sobą dwóch różnych metali wcale nie jest takie proste jak może się wydawać osobom nieobeznanym na temat. Nie jest możliwe wzięciu dwóch dowolnych elementów metalowych i połączenie ich w całość. Materiały muszą być odpowiednio dobrane tak jak i warunki procesu ich łączenia. Niemieccy naukowcy z University of Kiel opracowali sposób, w którym trawienie elektrochemiczne, nie tylko pozwala, aby różne metale były trwale połączone ze sobą, lecz również umożliwia związanie metalu z prawie każdym innym materiałem. Proces „nanoskali rzeźbienia” dotyczy tylko powierzchni metalowego elementu — warstwy, której grubość stanowi około jedną czwartą grubości ludzkiego włosa. Budowa i stabilizacja warstwy […]

Grafen wykorzystany do budowy płaskich głośników

Grafen to dwuwymiarowa struktura składająca się z atomów węgla ułożonych na kształt plastra miodu o wspaniałych właściwościach. Doskonale przewodzi ciepło i prąd, jest wytrzymały, lekki i bardzo elastyczny. Nic dziwnego, że znajduje co raz to nowe zastosowania w elektronice. Naukowcy z Korea Advanced Institute of Science and Technology (KAIST) opracowali nową konstrukcję głośników przeznaczonych specjalnie dla mobilnego rynku audio, który rozszerza swoje możliwości dzięki nanomateriałom. Naukowcy wykorzystali grafen do wytworzenia głośnika, który nie wymaga obecności pola akustycznego, aby wytworzyć dźwięk. W badaniu odnotowanym w czasopiśmie ACS Applied Materials & Interfaces, naukowcy wykorzystali grafen w stosunkowo prostym procesie, który dał długo […]

Laser OMEGA może zwiększyć wydajność reakcji syntezy jądrowej pięciokrotnie

Fuzja jądrowa to reakcja polegająca na złączeniu dwóch lżejszych jąder w jedno cięższe. Podczas reakcji w odpowiednich wydziela się duża ilość energii, jest to źródło energii gwiazd. Rozwój poprzez badania w tej dziedzinie dotychczas był bardzo powolny, osiągane ilości pozyskanej w ten sposób energii są bardzo małe. Naukowcy z Rochester University’s Laboratory of Laser Energetics (LLE) pracujący nad laserem OMEGA odkryli optymalne warunki, w których wydajność syntezy byłaby pięć razy wyższa niż dotychczas. Warunki te muszą zostać zaaplikowane w The National Ignition Facility (NIF) w Lawrence Livermore National Laboratory w Kalifornii. Ich badania opublikowane w Physical Review Letters, sugerują, że warunki LLE pozwalają na produkcję ponad 100 kilodżuli energii termojądrowej. Chociaż […]

Kości drukowane w 3D

Wraz z rozwojem techniki druku 3D coraz częściej myśli się o jego wykorzystaniu w medycynie, do wytwarzania „części zamiennych” dla ludzi. Niedawno pisaliśmy o sztucznej chrząstce wydrukowanej przez naukowców z Bristolu. Okazuje się, że sztuczna chrząstka może również służyć jako podstawa do tworzenia zastępczych kości. Badacze z Trinity College w Dublinie postanowili wykorzystać procesy naturalnie zachodzące w naszych ciałach. Tak jak w przyrodzie tkanka chrzęstna ulega kostnieniu, tak samo Irlandczycy stworzyli za pomocą druku 3D sztuczną chrząstkę, która, dzięki obecności odpowiednich komórek macierzystych, kostnieje. Jako że drukowanie funkcjonalnych, żywych narządów jeszcze nie jest możliwe (problem stanowi m.in. druk naczyń krwionośnych), […]

Laser zrobiony z krwi

Choć laser wymyślony został w latach pięćdziesiątych a zbudowany w sześćdziesiątych ubiegłego stulecia, to w dziedzinie jego konstrukcji, jak się okazuje, wciąż da się wiele zrobić. I nie chodzi tu tylko o tradycyjny wyścig o coraz większą moc lasera, ale też o zupełnie nowe materiały użyte do konstrukcji. Badacze z University of Michigan do budowy lasera postanowili wykorzystać krew. Do krwi dodano barwnik fluorescencyjny – zieleń indocyjaninową – i całość umieszczono w odblaskowym cylindrze. Kiedy barwnik pobudzany jest do świecenia, za pomocą światła lub prądu elektrycznego, jego światło podlega amplifikacji w komorze wypełnionej krwią i w rezultacie uzyskujemy laser emitujący światło […]

Juno fotografuje biegun Jowisza

Od lipca ubiegłego roku, po niemal pięciu latach podróży, należąca do NASA sonda Juno krąży po orbicie Jowisza. Aparat mierzy pole grawitacyjne, pole magnetyczne, wykrywa cząstki energetyczne oraz bada planetę w szerokim spektrum fal elektromagnetycznych. W skład tego spektrum wchodzą też fale widzialne, czyli, mówiąc bardziej po ludzku, sonda robi zdjęcia Jowisza. Są one o tyle ciekawe, że pokazują największą planetę Układu Słonecznego z zupełnie innej niż ta najbardziej nam znana perspektywy. Zwykle bowiem oglądamy Jowisza z perspektywy mniej-więcej pokrywającej się z płaszczyzną jego orbity, dzięki czemu widzimy charakterystyczne pasy i sławną wielką czerwoną plamę. Tymczasem Juno, krążąc po orbicie […]

EmDrive poleci w kosmos

EmDrive to, w skrócie, napęd wytwarzający ciąg bez emisji cząstek elementarnych. Ma on rozpędzać pojazd nic z siebie nie „wyrzucając”. Dzięki temu napędzany nim statek kosmiczny mógłby być o wiele lżejszy albo przy tej samej masie osiągać większą prędkość lub ładowność. Koncepcja wymyślona została na początku tego stulecia przez brytyjskiego naukowca Rogera Shawyera, jednak wciąż nie udało się rozwiązać pewnego poważnego, związanego z nią problemu. Choć silnik taki pozwoliłby nam na podróż na Marsa w ciągu 70 dni, a na Księżyc nawet w 4 godziny, to mają jedną, podstawową wadę. Według większości fizyków w ogóle nie powinny działać, ponieważ byłoby to sprzeczne […]

Ultradźwięki będące w stanie pobudzić mózg pacjenta po śpiączce

Przebudzenie się ze śpiączki nie oznacza powrotu do normalnego funkcjonowania. Często potrzeba jeszcze długiej rekonwalescencji związanej chociażby z stopniowym zanikiem mięśni w wyniku ich długotrwałego nieużywania. Czasami pacjent budzi się w stanie częściowej bądź całkowitej utraty świadomości -stanu wegetatywnego. Za sprawą nowej terapii UCLA (University of California, Los Angeles), prowadzonej przez profesora nadzwyczajnego psychologii i neurochirurgii – Martina Monti, 25-letni mężczyzna będący w śpiączce poczynił niesamowity progres. Terapię można określić jako pulsację o niskiej intensywności skupionego ultradźwięku, którą traktowane jest wzgórze wzrokowe. Przez stymulację wzniecane była praca neuronów. Pacjent odzyskał pełną świadomość i pełne zrozumienie języka już po trzech dniach. Metoda wymaga jeszcze […]

Nadszedł czas uznania nowej epoki Anthropocene

Epoka geologiczna to fragment dziejów Ziemi, którego czas trwania wynosił do momentu pojawieniu się ludzi miliony lat. Stanowi zatem punkt odniesienia do klasyfikacji obiektów geologicznych. Od ostatnich 12 tysięcy lat jesteśmy w epoce Holocenu. Międzynarodowy zespół naukowców i badaczy, którzy zebrali się w trakcie International Geological Congress w Cape Town w RPA, stwierdzili, że nadszedł czas uznania nowej epoki. Ma ona nosić nazwę „Anthropocene”, która podkreśla znaczącą rolę wpływu człowieka na Ziemię. Nowa epoka charakteryzuje się zanieczyszczeniem powietrza, wzrostem liczby ludności, utraty sporych obszarów lasów deszczowych. Za start epoki najprawdopodobniej zostanie uznany rok 1950, kiedy rozpoczęły się badania nad energią jądrową, […]

Astronomowie odkryli sygnał, który może pochodzić od obcej cywilizacji

Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) to projekt naukowy w ramach którego bada się możliwość skontaktowania się z cywilizacjami pozaziemskimi. Ostatnie doniesienia wywołały ekscytację wśród biorących w nim udział naukowców. Rosyjscy astronomowie zaobserwowali dziwny sygnał z gwiazdy znajdującej się mniej niż 100 lat świetlnych od Ziemi. Istnieje mało prawdopodobna możliwość, że sygnał ten pochodzi od obcej cywilizacji. Został on zaobserwowany przez astronomów w południowej Rosji w roku 2015 przy użyciu teleskopu RATAN-600. Jednak odkrycie to zostało podane do wiadomości publicznej przez Paula Gilstera z Centauri Dreams dopiero w zeszły weekend. Pełne wyniki badań zostaną ogłoszone na tegorocznym International Astronautical Congress we […]

Sekwencjonowanie genów w kosmosie

Sekwencjonowanie genów, czyli po prostu odczytywanie ich litera po literze, to narzędzie pozwalające nie tylko na poznawanie budowy naszych genów i sposobu ich działania, ale również na szybką identyfikację organizmów. To właśnie ze względu na tą drugą funkcję NASA postanowiła wysłać w kosmos pierwszy w historii sekwenator DNA. Czy oznacza to, że Amerykanie spodziewają się niedługo natrafić na ślady obcego życia i – licząc na to, że jego biologia będzie podobna do naszej – zamierza zsekwencjonować pozaziemskie DNA? Oficjalna przyczyna jest nieco bardziej przyziemna. Krąży nieco ponad 400 kilometrów nad Ziemią i nazywa się ISS. Międzynarodowa Stacja Kosmiczna jest stosunkowo […]

Nowa technologia druku 3D wytwarzająca obiekty posiadające pamięć kształtu

Druk 3D stanowi nadzieję dla współczesnej medycyny. Technologia ta daje takie możliwości jak tworzenie lepszych protez, drukowanie narządów, czy rozwój kamer do monitorowania wnętrza ludzkiego ciała i zrewolucjonizowanie sposobu podawania leku. Naukowcy z MIT używają nowego procesu drukowania 3D do tworzenia maleńkich struktur, które zmieniają swój kształt pod wpływem określonej temperatury. Umożliwi to stworzenie takie systemu podawania leku, który dostarczany jest wgłąb organizmu tylko jeśli pacjent ma gorączkę. Zespół nie opracował jeszcze pigułki wrażliwej na temperaturę, ale jest już w połowie drogi do osiągnięcia tego. Przez połączenie nowego procesu drukowania 3D o nazwie mikrostereolitografia ze specjalną mieszanką polimerową, która utwardza się lub […]

Globalne ocieplenie zaczęło się wcześniej

Dotychczas sądzono, że globalne ocieplenie zaczęło wpływać na nasz klimat dopiero od około połowy ubiegłego wieku. Najnowsze badania, przeprowadzone przez ANU Research School of Earth Sciences oraz ARC Centre of Excellence for Climate System Science, sugerują, że to niekorzystne zjawisko mogło zacząć się wcześniej. Australijczycy, badając klimat w ostatnich 500 latach, postanowili nie ograniczać się do jednej metody. Zrekonstruowali oni informacje o panujących dawniej temperaturach na podstawie badań słojów drzew, korali, wnętrz jaskiń oraz rdzeni lodowych. Dzięki zastosowanym metodom udało im się zbadać temperatury, jakie panowały przez ostatnie pół tysiąca lat w różnych rejonach globu. Ku zaskoczeniu badaczy okazało się, że temperatura […]

Łut szczęścia umożliwił lepsze poznanie genezy wybuchów komet

Rosetta to sonda kosmiczna, której misja wejścia na orbitę wokół komety 67P/Czurimow-Gierasimenko rozpoczęła się w 2004 roku, co udało się jej uzyskać dziesięć lat później. To część programu badań kosmicznych Horizon 2000 organizowanego przez Europejską Agencję Kosmiczną, a mających na celu min. poznanie pochodzenia komet. W lutym tego roku stało się coś dziwnego – na komecie nastąpił wybuch, co zostało sfilmowane przez Rosettę. Czas takich wybuchów jest nieprzewidywalny, więc to, że akurat 9 z 11 instrumentów Rosetty było tam o czasie to szczęśliwy zbieg okoliczności. Wybuch spowodował, że ilość światła ultrafioletowego emitowanego przez kometę wzrosła sześciokrotnie i nastąpiło podniesienie temperatury […]

IBM Research w RPA pracuje nad system badania jakości powietrza

W Johannesburgu w RPA IBM Research na czele z inżynierem Tapiwa M. Chiwewe pracują w nowo otwartym laboratorium nad oprogramowaniem służącym do badania jakości powietrza. W ubiegłym miesiącu Chiwewe przedstawił niektóre z pierwszych wyników laboratorium z Johannesburga, dotyczących przewidywanego poziomu ozonu na poziomie gruntu, na 14th International Conference on Industrial Informatics we francuskim mieście Poitiers. Maszyny były w stanie przewidzieć poziom ozonu bez znajomości tego, jak działa on w atmosferze, polegało to na zebraniu dużej ilości danych. Podobnie jak  Chiny, RPA opiera się na energii z węgla jako dużej części swoich zasobów energetycznych przez co musi radzić sobie z konsekwencjami w postaci toksycznych cząstek w powietrzu. Chiwewe powiedział, że RPA może korzystać […]

Dragonfly 44 – galaktyka niemal wyłącznie z ciemnej materii

Ciemna materia stanowi w przybliżeniu 27% bilansu masy i energii we wszechświecie. To około pięciokrotnie więcej niż „zwykła” materia z której jesteśmy zbudowani. Istnienie ciemnej materii, która oddziałuje z materią wyłącznie grawitacyjnie, doskonale wyjaśnia obserwowany kształt i rotację galaktyk. Najnowsze odkrycie sugeruje jednak, że niektóre obszary wszechświata mogą być znacznie bogatsze w ciemną materię od kosmicznej średniej. W 2015 roku teleskop Dragonfly Telephoto Array, obserwując Gromadę Warkocza Bereniki, dostrzegł coś, co wcześniej umykało naszym obserwacjom. Była to wyjątkowo słabo świecąca galaktyka, nazwana Dragonfly 44. Galaktyka ta, choć wielkością zbliżona do Drogi Mlecznej, świeci od niej około stukrotnie słabiej. Chmury gazu […]

Oto Octobot – pierwszy w całości miękki robot

„Octobot” to pierwszy w pełni autonomiczny i w całości miękki robot. Został on stworzony przez naukowców z Harvard University poprzez wykorzystanie drukowania 3D, litografii i formowania. Nie musi on być stale związany ze źródłem zasilania, a poruszanie kończynami zachodzi reakcja chemicznym odbywającym się w jego ciele. Wewnętrzny obieg strumieniowy w Octobocie zachowuje się jak płytka drukowana. Wysyłane są polecenia uwolnienia różnych ilości nadtlenku wodoru do dekompresji w gaz z użyciem platynowego katalizatora. Gaz z kolei nadmuchuje i w ten sposób porusza ramionami robota. Ten mikrostrumień logiczny wbudowany w robocie pełni te same funkcje jak obwód oscylatora w radiu. Do niedawna […]

To urządzenie może znacznie przyspieszyć proces oczyszczania wody

W niektórych miejscach na Ziemi woda, aby była zdatna do picia wymaga uprzedniego zagotowania. Ten sposób wymaga jednak zużycia paliwa, które mogłoby być przeznaczone do innych czynności jak np. gotowanie. Wodę można też wystawić na działanie promieni słonecznych, ale z kolei ta metoda zabiera dużo czasu. Naukowcy z Stanford University i SLAC National Laboratory stworzyli urządzenie niewielkich rozmiarów, które wykorzystując moc Słońca, jest w stanie zabić 99,99% bakterii w zaledwie 20 minut. Wystarczy je umieścić w wystawionym na zewnątrz zbiorniku z wodą. Urządzenie sięga do widzialnej części widma słonecznego, która zawiera połowę energii słonecznej. Kiedy woda zostaje wystawiona na zewnątrz, w […]

Bakteria zamienia CO2 na paliwo

Wszystkie paliwa kopalne, jakimi obecnie dysponujemy powstały z biomasy roślin i zwierząt, która to bierze się z pochłanianego przez rośliny z CO2 i ich spalanie powoduje wydzielanie tego gazu cieplarnianego do atmosfery. Dlatego od lat prowadzi się badania nad metodami związania dwutlenku węgla z powrotem w paliwo (w domyśle: wydajniejszymi niż uprawa roślin energetycznych). Wielokrotnie pisaliśmy już o tych staraniach. Badacze tworzą tzw. „sztuczne liście„, opracowują nowatorskie materiały, w końcu zaprzęgają do pracy metody biotechnologiczne. Do tej ostatniej grupy zaliczyć można sposób produkcji paliwa opracowany właśnie na University of Washington. Naukowcy postanowili wykorzystać zmodyfikowany przez siebie enzym – produkowaną przez bakterie R. palustris nitrogenazę. […]