Kategoria: Nauka

Przełomowe badania mogą sprawić, że ludzie będą się rozmnażać bez zapłodnienia

Pierwsze ssaki nie potrzebowały zapłodnionego jaja, aby się narodzić, jednak potrzebne było coś więcej niż sam plemnik. W swoich badaniach naukowcy z University of Bath szukali substytutu jaja i znaleźli go w zmodyfikowanym, nieaktywnym zarodku myszy. Zarodek partogenetyczny to jajko, które zostaje oszukane i staje się embrionem bez uprzedniego zapłodnienia. To nie pierwsze takie badania, wcześniejsze próby doprowadziły jednak do śmierci zarodka po kilku dniach. Naukowcy z Bath udało się utrzymać przy życiu embrion partenogenetycznych mysich komórek jajowych w kąpieli z solą o nazwie chlorek strontu ( SrCl2 ). Jest to związek chemiczny, który powstrzymuje partenogenetyczne embriony od wchodzenia w stan zatrzymania. Następnie do […]

Ostanie odkrycie orbitera Rosetta

W ciągu ostatnich kilku miesięcy orbiter Rosetta z European Space Agency dostarczał cennych danych na temat komet — skąd pochodzą, z czego są wykonane i jak działają. Po 12 latach czas jego misji powoli się kończy, jego zanurkowanie do powierzchni komety 67P / Churyumov – Gerasimenko zaplanowano na koniec tego miesiąca. Niedawno nastąpiło jeszcze jedno, najprawdopodobniej już ostatnie, odkrycie. Sonda znalazła kompleksową, stałą materię organiczną w cząstkach pyłu z komety, której nigdy nie spodziewano się znaleźć. Poprzednie misje nie mógł zebrać tych stałych cząsteczek organicznych, ponieważ misje te były jedynie misjami przelotowymi. Poruszały się one zbyt szybko, aby nie zakłócić […]

Wielka elektrownia pływowa u wybrzeży Szkocji

Choć na Bałtyku pływy nie osiągają dużych rozmiarów, to w niektórych częściach świata niosą one ogromne ilości energii, które aż się proszą, żeby wykorzystać je do wytwarzania prądu elektrycznego. Pierwszy raz zrobiono to we Francji, w latach pięćdziesiątych ubiegłego stulecia. Jednak od tego czasu elektrownie pływowe nie zdobyły popularności. Produkują prąd zaledwie przez kilka godzin na dobę i w stosunku do uzyskiwanej mocy są drogie. Technika jednak cały czas idzie do przodu, a i politycy coraz silniej naciskają na rozwój energii ze źródeł odnawialnych, więc u wybrzeży Szkocji powstać ma nowa, ogromna elektrownia pływowa. Kiedy w 2020 roku osiągnie pełną […]

Nowy sposób na trójwymiarowe skanowanie kości

Promienie rentgenowskie, choć działają w naszym społeczeństwie od wielu lat, to nie są one technologią pozbawioną wad. Dlatego też naukowcy wciąż szukają alternatywy dla tego rozwiązania, żeby uniknąć wystawiania osób na potencjalnie szkodliwe promieniowanie. Nowy sposób na skanowanie kości wymyślony przez grupkę naukowców z Royal College of Surgeons może nie zastąpi rentgena całkowicie, ale okaże się bardziej przydatny w niektórych okolicznościach.

Proxima b – jak sprawdzić, czy nadaje się do życia?

Proxima Centauri b (lub w skrócie: Proxima b) to, odkryta w tym roku, położona najbliżej Ziemi egzoplaneta. Okrąża ona, jak sama nazwa wskazuje, gwiazdę Proxima Centauri, która, poza Słońcem, jest najbliższą nam gwiazdą — bliższej planety już więc nie znajdziemy. Egzoplaneta ta jest ciekawa nie tylko z racji na swoją bliskość, ale też dzięki temu, że znajduje się ona na granicy ekosfery swojej gwiazdy. Oznacza to prawdopodobieństwo utrzymania się na powierzchni planety ciekłej wody, a więc potencjalnie i powstanie życia (na dodatek podobnego do ziemskiego, a więc najłatwiejszego dla nas do rozpoznania). Jednak, jak podpowiada nam doświadczenie zebrane na własnym […]

Pierwsza operacja na ludzkim oku przeprowadzona przy pomocy robota zakończona sukcesem

Niektóre operacje są ciężkie albo wręcz niemożliwe do przeprowadzenia przez człowieka. Przyszłość zaawansowanej chirurgii jest ściśle związana z robotyką. W tym tygodniu brytyjskim chirurgom udało się z powodzeniem przeprowadzić pierwszą na świecie operację wewnątrz oka z wykorzystaniem robota. Operacja odbyła się w szpitalu imienia Johna Radcliffe’a w Oksfordzie pod nadzorem profesora Roberta MacLarena na pacjencie, który miał membranę rosnącą na powierzchni siatkówki. Membrana miała jedną setną milimetra grubości i musiała zostać wycięta z siatkówki bez jej uszkadzania. Po pomyślnym zakończeniu operacji MacLaren powiedział, że właśnie był świadkiem wizji operacji przyszłości. To zupełnie nowy rozdział chirurgii oka, coś, co leżało poza […]

Nasze sekrety już nie są bezpieczne przez rozwój systemów identyfikacji fal mózgowych

Wraz z rozwojem technologii uwierzytelnianie czyjejś tożsamości staje się coraz trudniejsze. Odciski palców mogą zostać skradzione, skan tęczówki można podrobić, a oprogramowania do rozpoznawania twarzy oszukać. Kolejnym krokiem w identyfikacji biometrycznej są fale mózgowe. Naukowcy próbują prześcignąć się nawzajem w poszukiwaniach sposobu na łatwą i dokładną identyfikację z wykorzystaniem danych elektroencefalogramu (EEG). Przykładowo w kwietniu zespół naukowców z Nowego Jorku do osiągnięcia stuprocentowej dokładności w identyfikacji osób wykorzystał 30 elektrod. Nasze mózgi nie produkują jednego, wyraźnego sygnału, który można by łatwo porównać jak odcisk palca. Wręcz przeciwnie, emitują one brudne, wibrujące symfonię danych osobowych, w tym emocjonalne, uczenia się i […]

OSIRIS-REx przywiezie próbkę komety

JJeżeli ktoś śledził z zainteresowaniem kończącą się właśnie misję sondy Rosetta, to na pewno ucieszy go wiadomość, że Amerykanie właśnie wystrzelili swoją sondę mającą zbadać powierzchnię planetoidy. Misja wydaje się pod jednym względem bardziej zaawansowana od Rosetty. Należąca do NASA sonda ma bowiem nie tylko przeprowadzić pewne pomiary na miejscu, ale również pierwszy raz w historii przesłać pochodzące z planetoidy próbki regolitu z powrotem na Ziemię. Adekwatnie do celu misji, Amerykanie postanowili swoją sondę nazwać również z przytupem. Nazwali ją więc OSIRIS-REx (łac. król Ozyrys), co ma być, o ile to kogoś obchodzi, skrótem od Origins Spectral Interpretation Resource Identification […]

Zasada 5 sekund została obalona

Przykro mi to mówić, jednakże jest to całkowita prawda. Jak było się dzieckiem (w sumie dotąd mi to zostało) to zawsze po upadnięciu jedzenia, jeśli podniosło się je w ciągu 5s, to znaczyło, że można je dalej jeść. Niestety, ale jest to nieprawda. Naukowcy z Rutgers University zajęli się tym tematem i w nowym badaniu udowadniają oni, że bakterie mogą niemal natychmiast zanieczyszczać jedzenie. Badacz Donald Schaffner mówi, że zasada ta jest mocnym uproszczeniem tego, co się dzieje w rzeczywistości. Jego publikacja ukazała się w czasopiśmie American Society for Microbiology. Oczywistym faktem jest, że im dłużej żywność ma kontakt z […]

Robot od Boston Dynamics’ będący w stanie balansować na jednej nodze

Boston Dynamics to zespół inżynierów zajmujących się tworzeniem robotów dla amerykańskiej armii. Ich robot Atlas, który wcześniej wykazał swoją zdolność do chodzenia w poprzek po trudnym terenie oraz znosił wszelkie tortury jego twórców, teraz opanował nową i jeszcze bardziej przerażającą umiejętność — potrafi balansować na jednej nodze. W poniższym filmie od IMHC Robotics, Atlas prezentuje swoją nową umiejętność, balansując na jednej nodze na wąskim kawałku sklejki przez prawie pełne trzydzieści sekund, co jest wynikiem lepszym, niż jest w stanie osiągnąć większość ludzi. Być może najbardziej uderzającym elementem filmu nie jest długi czas spędzony na balansowaniu, ale bardzo ludzki sposób próby […]

Nano-rzeźbienie powierzchni umożliwia łączenie ze sobą dowolnych materiałów

Zespawanie ze sobą dwóch różnych metali wcale nie jest takie proste jak może się wydawać osobom nieobeznanym na temat. Nie jest możliwe wzięciu dwóch dowolnych elementów metalowych i połączenie ich w całość. Materiały muszą być odpowiednio dobrane tak jak i warunki procesu ich łączenia. Niemieccy naukowcy z University of Kiel opracowali sposób, w którym trawienie elektrochemiczne, nie tylko pozwala, aby różne metale były trwale połączone ze sobą, lecz również umożliwia związanie metalu z prawie każdym innym materiałem. Proces „nanoskali rzeźbienia” dotyczy tylko powierzchni metalowego elementu — warstwy, której grubość stanowi około jedną czwartą grubości ludzkiego włosa. Budowa i stabilizacja warstwy […]

Grafen wykorzystany do budowy płaskich głośników

Grafen to dwuwymiarowa struktura składająca się z atomów węgla ułożonych na kształt plastra miodu o wspaniałych właściwościach. Doskonale przewodzi ciepło i prąd, jest wytrzymały, lekki i bardzo elastyczny. Nic dziwnego, że znajduje co raz to nowe zastosowania w elektronice. Naukowcy z Korea Advanced Institute of Science and Technology (KAIST) opracowali nową konstrukcję głośników przeznaczonych specjalnie dla mobilnego rynku audio, który rozszerza swoje możliwości dzięki nanomateriałom. Naukowcy wykorzystali grafen do wytworzenia głośnika, który nie wymaga obecności pola akustycznego, aby wytworzyć dźwięk. W badaniu odnotowanym w czasopiśmie ACS Applied Materials & Interfaces, naukowcy wykorzystali grafen w stosunkowo prostym procesie, który dał długo […]

Laser OMEGA może zwiększyć wydajność reakcji syntezy jądrowej pięciokrotnie

Fuzja jądrowa to reakcja polegająca na złączeniu dwóch lżejszych jąder w jedno cięższe. Podczas reakcji w odpowiednich wydziela się duża ilość energii, jest to źródło energii gwiazd. Rozwój poprzez badania w tej dziedzinie dotychczas był bardzo powolny, osiągane ilości pozyskanej w ten sposób energii są bardzo małe. Naukowcy z Rochester University’s Laboratory of Laser Energetics (LLE) pracujący nad laserem OMEGA odkryli optymalne warunki, w których wydajność syntezy byłaby pięć razy wyższa niż dotychczas. Warunki te muszą zostać zaaplikowane w The National Ignition Facility (NIF) w Lawrence Livermore National Laboratory w Kalifornii. Ich badania opublikowane w Physical Review Letters, sugerują, że warunki LLE pozwalają na produkcję ponad 100 kilodżuli energii termojądrowej. Chociaż […]

Kości drukowane w 3D

Wraz z rozwojem techniki druku 3D coraz częściej myśli się o jego wykorzystaniu w medycynie, do wytwarzania „części zamiennych” dla ludzi. Niedawno pisaliśmy o sztucznej chrząstce wydrukowanej przez naukowców z Bristolu. Okazuje się, że sztuczna chrząstka może również służyć jako podstawa do tworzenia zastępczych kości. Badacze z Trinity College w Dublinie postanowili wykorzystać procesy naturalnie zachodzące w naszych ciałach. Tak jak w przyrodzie tkanka chrzęstna ulega kostnieniu, tak samo Irlandczycy stworzyli za pomocą druku 3D sztuczną chrząstkę, która, dzięki obecności odpowiednich komórek macierzystych, kostnieje. Jako że drukowanie funkcjonalnych, żywych narządów jeszcze nie jest możliwe (problem stanowi m.in. druk naczyń krwionośnych), […]

Laser zrobiony z krwi

Choć laser wymyślony został w latach pięćdziesiątych a zbudowany w sześćdziesiątych ubiegłego stulecia, to w dziedzinie jego konstrukcji, jak się okazuje, wciąż da się wiele zrobić. I nie chodzi tu tylko o tradycyjny wyścig o coraz większą moc lasera, ale też o zupełnie nowe materiały użyte do konstrukcji. Badacze z University of Michigan do budowy lasera postanowili wykorzystać krew. Do krwi dodano barwnik fluorescencyjny – zieleń indocyjaninową – i całość umieszczono w odblaskowym cylindrze. Kiedy barwnik pobudzany jest do świecenia, za pomocą światła lub prądu elektrycznego, jego światło podlega amplifikacji w komorze wypełnionej krwią i w rezultacie uzyskujemy laser emitujący światło […]

Juno fotografuje biegun Jowisza

Od lipca ubiegłego roku, po niemal pięciu latach podróży, należąca do NASA sonda Juno krąży po orbicie Jowisza. Aparat mierzy pole grawitacyjne, pole magnetyczne, wykrywa cząstki energetyczne oraz bada planetę w szerokim spektrum fal elektromagnetycznych. W skład tego spektrum wchodzą też fale widzialne, czyli, mówiąc bardziej po ludzku, sonda robi zdjęcia Jowisza. Są one o tyle ciekawe, że pokazują największą planetę Układu Słonecznego z zupełnie innej niż ta najbardziej nam znana perspektywy. Zwykle bowiem oglądamy Jowisza z perspektywy mniej-więcej pokrywającej się z płaszczyzną jego orbity, dzięki czemu widzimy charakterystyczne pasy i sławną wielką czerwoną plamę. Tymczasem Juno, krążąc po orbicie […]

EmDrive poleci w kosmos

EmDrive to, w skrócie, napęd wytwarzający ciąg bez emisji cząstek elementarnych. Ma on rozpędzać pojazd nic z siebie nie „wyrzucając”. Dzięki temu napędzany nim statek kosmiczny mógłby być o wiele lżejszy albo przy tej samej masie osiągać większą prędkość lub ładowność. Koncepcja wymyślona została na początku tego stulecia przez brytyjskiego naukowca Rogera Shawyera, jednak wciąż nie udało się rozwiązać pewnego poważnego, związanego z nią problemu. Choć silnik taki pozwoliłby nam na podróż na Marsa w ciągu 70 dni, a na Księżyc nawet w 4 godziny, to mają jedną, podstawową wadę. Według większości fizyków w ogóle nie powinny działać, ponieważ byłoby to sprzeczne […]

Ultradźwięki będące w stanie pobudzić mózg pacjenta po śpiączce

Przebudzenie się ze śpiączki nie oznacza powrotu do normalnego funkcjonowania. Często potrzeba jeszcze długiej rekonwalescencji związanej chociażby z stopniowym zanikiem mięśni w wyniku ich długotrwałego nieużywania. Czasami pacjent budzi się w stanie częściowej bądź całkowitej utraty świadomości -stanu wegetatywnego. Za sprawą nowej terapii UCLA (University of California, Los Angeles), prowadzonej przez profesora nadzwyczajnego psychologii i neurochirurgii – Martina Monti, 25-letni mężczyzna będący w śpiączce poczynił niesamowity progres. Terapię można określić jako pulsację o niskiej intensywności skupionego ultradźwięku, którą traktowane jest wzgórze wzrokowe. Przez stymulację wzniecane była praca neuronów. Pacjent odzyskał pełną świadomość i pełne zrozumienie języka już po trzech dniach. Metoda wymaga jeszcze […]

Nadszedł czas uznania nowej epoki Anthropocene

Epoka geologiczna to fragment dziejów Ziemi, którego czas trwania wynosił do momentu pojawieniu się ludzi miliony lat. Stanowi zatem punkt odniesienia do klasyfikacji obiektów geologicznych. Od ostatnich 12 tysięcy lat jesteśmy w epoce Holocenu. Międzynarodowy zespół naukowców i badaczy, którzy zebrali się w trakcie International Geological Congress w Cape Town w RPA, stwierdzili, że nadszedł czas uznania nowej epoki. Ma ona nosić nazwę „Anthropocene”, która podkreśla znaczącą rolę wpływu człowieka na Ziemię. Nowa epoka charakteryzuje się zanieczyszczeniem powietrza, wzrostem liczby ludności, utraty sporych obszarów lasów deszczowych. Za start epoki najprawdopodobniej zostanie uznany rok 1950, kiedy rozpoczęły się badania nad energią jądrową, […]

Astronomowie odkryli sygnał, który może pochodzić od obcej cywilizacji

Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) to projekt naukowy w ramach którego bada się możliwość skontaktowania się z cywilizacjami pozaziemskimi. Ostatnie doniesienia wywołały ekscytację wśród biorących w nim udział naukowców. Rosyjscy astronomowie zaobserwowali dziwny sygnał z gwiazdy znajdującej się mniej niż 100 lat świetlnych od Ziemi. Istnieje mało prawdopodobna możliwość, że sygnał ten pochodzi od obcej cywilizacji. Został on zaobserwowany przez astronomów w południowej Rosji w roku 2015 przy użyciu teleskopu RATAN-600. Jednak odkrycie to zostało podane do wiadomości publicznej przez Paula Gilstera z Centauri Dreams dopiero w zeszły weekend. Pełne wyniki badań zostaną ogłoszone na tegorocznym International Astronautical Congress we […]

Sekwencjonowanie genów w kosmosie

Sekwencjonowanie genów, czyli po prostu odczytywanie ich litera po literze, to narzędzie pozwalające nie tylko na poznawanie budowy naszych genów i sposobu ich działania, ale również na szybką identyfikację organizmów. To właśnie ze względu na tą drugą funkcję NASA postanowiła wysłać w kosmos pierwszy w historii sekwenator DNA. Czy oznacza to, że Amerykanie spodziewają się niedługo natrafić na ślady obcego życia i – licząc na to, że jego biologia będzie podobna do naszej – zamierza zsekwencjonować pozaziemskie DNA? Oficjalna przyczyna jest nieco bardziej przyziemna. Krąży nieco ponad 400 kilometrów nad Ziemią i nazywa się ISS. Międzynarodowa Stacja Kosmiczna jest stosunkowo […]

Nowa technologia druku 3D wytwarzająca obiekty posiadające pamięć kształtu

Druk 3D stanowi nadzieję dla współczesnej medycyny. Technologia ta daje takie możliwości jak tworzenie lepszych protez, drukowanie narządów, czy rozwój kamer do monitorowania wnętrza ludzkiego ciała i zrewolucjonizowanie sposobu podawania leku. Naukowcy z MIT używają nowego procesu drukowania 3D do tworzenia maleńkich struktur, które zmieniają swój kształt pod wpływem określonej temperatury. Umożliwi to stworzenie takie systemu podawania leku, który dostarczany jest wgłąb organizmu tylko jeśli pacjent ma gorączkę. Zespół nie opracował jeszcze pigułki wrażliwej na temperaturę, ale jest już w połowie drogi do osiągnięcia tego. Przez połączenie nowego procesu drukowania 3D o nazwie mikrostereolitografia ze specjalną mieszanką polimerową, która utwardza się lub […]

Globalne ocieplenie zaczęło się wcześniej

Dotychczas sądzono, że globalne ocieplenie zaczęło wpływać na nasz klimat dopiero od około połowy ubiegłego wieku. Najnowsze badania, przeprowadzone przez ANU Research School of Earth Sciences oraz ARC Centre of Excellence for Climate System Science, sugerują, że to niekorzystne zjawisko mogło zacząć się wcześniej. Australijczycy, badając klimat w ostatnich 500 latach, postanowili nie ograniczać się do jednej metody. Zrekonstruowali oni informacje o panujących dawniej temperaturach na podstawie badań słojów drzew, korali, wnętrz jaskiń oraz rdzeni lodowych. Dzięki zastosowanym metodom udało im się zbadać temperatury, jakie panowały przez ostatnie pół tysiąca lat w różnych rejonach globu. Ku zaskoczeniu badaczy okazało się, że temperatura […]

Łut szczęścia umożliwił lepsze poznanie genezy wybuchów komet

Rosetta to sonda kosmiczna, której misja wejścia na orbitę wokół komety 67P/Czurimow-Gierasimenko rozpoczęła się w 2004 roku, co udało się jej uzyskać dziesięć lat później. To część programu badań kosmicznych Horizon 2000 organizowanego przez Europejską Agencję Kosmiczną, a mających na celu min. poznanie pochodzenia komet. W lutym tego roku stało się coś dziwnego – na komecie nastąpił wybuch, co zostało sfilmowane przez Rosettę. Czas takich wybuchów jest nieprzewidywalny, więc to, że akurat 9 z 11 instrumentów Rosetty było tam o czasie to szczęśliwy zbieg okoliczności. Wybuch spowodował, że ilość światła ultrafioletowego emitowanego przez kometę wzrosła sześciokrotnie i nastąpiło podniesienie temperatury […]

IBM Research w RPA pracuje nad system badania jakości powietrza

W Johannesburgu w RPA IBM Research na czele z inżynierem Tapiwa M. Chiwewe pracują w nowo otwartym laboratorium nad oprogramowaniem służącym do badania jakości powietrza. W ubiegłym miesiącu Chiwewe przedstawił niektóre z pierwszych wyników laboratorium z Johannesburga, dotyczących przewidywanego poziomu ozonu na poziomie gruntu, na 14th International Conference on Industrial Informatics we francuskim mieście Poitiers. Maszyny były w stanie przewidzieć poziom ozonu bez znajomości tego, jak działa on w atmosferze, polegało to na zebraniu dużej ilości danych. Podobnie jak  Chiny, RPA opiera się na energii z węgla jako dużej części swoich zasobów energetycznych przez co musi radzić sobie z konsekwencjami w postaci toksycznych cząstek w powietrzu. Chiwewe powiedział, że RPA może korzystać […]

Dragonfly 44 – galaktyka niemal wyłącznie z ciemnej materii

Ciemna materia stanowi w przybliżeniu 27% bilansu masy i energii we wszechświecie. To około pięciokrotnie więcej niż „zwykła” materia z której jesteśmy zbudowani. Istnienie ciemnej materii, która oddziałuje z materią wyłącznie grawitacyjnie, doskonale wyjaśnia obserwowany kształt i rotację galaktyk. Najnowsze odkrycie sugeruje jednak, że niektóre obszary wszechświata mogą być znacznie bogatsze w ciemną materię od kosmicznej średniej. W 2015 roku teleskop Dragonfly Telephoto Array, obserwując Gromadę Warkocza Bereniki, dostrzegł coś, co wcześniej umykało naszym obserwacjom. Była to wyjątkowo słabo świecąca galaktyka, nazwana Dragonfly 44. Galaktyka ta, choć wielkością zbliżona do Drogi Mlecznej, świeci od niej około stukrotnie słabiej. Chmury gazu […]

Oto Octobot – pierwszy w całości miękki robot

„Octobot” to pierwszy w pełni autonomiczny i w całości miękki robot. Został on stworzony przez naukowców z Harvard University poprzez wykorzystanie drukowania 3D, litografii i formowania. Nie musi on być stale związany ze źródłem zasilania, a poruszanie kończynami zachodzi reakcja chemicznym odbywającym się w jego ciele. Wewnętrzny obieg strumieniowy w Octobocie zachowuje się jak płytka drukowana. Wysyłane są polecenia uwolnienia różnych ilości nadtlenku wodoru do dekompresji w gaz z użyciem platynowego katalizatora. Gaz z kolei nadmuchuje i w ten sposób porusza ramionami robota. Ten mikrostrumień logiczny wbudowany w robocie pełni te same funkcje jak obwód oscylatora w radiu. Do niedawna […]

To urządzenie może znacznie przyspieszyć proces oczyszczania wody

W niektórych miejscach na Ziemi woda, aby była zdatna do picia wymaga uprzedniego zagotowania. Ten sposób wymaga jednak zużycia paliwa, które mogłoby być przeznaczone do innych czynności jak np. gotowanie. Wodę można też wystawić na działanie promieni słonecznych, ale z kolei ta metoda zabiera dużo czasu. Naukowcy z Stanford University i SLAC National Laboratory stworzyli urządzenie niewielkich rozmiarów, które wykorzystując moc Słońca, jest w stanie zabić 99,99% bakterii w zaledwie 20 minut. Wystarczy je umieścić w wystawionym na zewnątrz zbiorniku z wodą. Urządzenie sięga do widzialnej części widma słonecznego, która zawiera połowę energii słonecznej. Kiedy woda zostaje wystawiona na zewnątrz, w […]

Bakteria zamienia CO2 na paliwo

Wszystkie paliwa kopalne, jakimi obecnie dysponujemy powstały z biomasy roślin i zwierząt, która to bierze się z pochłanianego przez rośliny z CO2 i ich spalanie powoduje wydzielanie tego gazu cieplarnianego do atmosfery. Dlatego od lat prowadzi się badania nad metodami związania dwutlenku węgla z powrotem w paliwo (w domyśle: wydajniejszymi niż uprawa roślin energetycznych). Wielokrotnie pisaliśmy już o tych staraniach. Badacze tworzą tzw. „sztuczne liście„, opracowują nowatorskie materiały, w końcu zaprzęgają do pracy metody biotechnologiczne. Do tej ostatniej grupy zaliczyć można sposób produkcji paliwa opracowany właśnie na University of Washington. Naukowcy postanowili wykorzystać zmodyfikowany przez siebie enzym – produkowaną przez bakterie R. palustris nitrogenazę. […]

Tajemnicza bateria -176 lat i ciągle działa

Baterie we współczesnych komórkach wytrzymują średnio zaledwie jeden dzień i znów następuje konieczność ponownego ładowania. Inżynierowie pracują nad ich ulepszeniem, ale i tak kilka dni to maksimum ile może wytrzymać telefon przy pełnej funkcjonalności. Wyobraźcie sobie baterię, która jest w stanie trzymać przez kilkadziesiąt lat i dłużej. Bateria, o której mowa została wytworzona w roku 1825. Od tego czasu nieprzerwanie przez 176 lat element balansuje między dwoma dzwonami i nic nie wskazuje, żeby miał w najbliższym czasie przestać. Tajemnica baterii tkwi w środku. Wiemy, że jest to coś określanego jako „suchy stos” baterii – prekursor nowoczesnej „suchej komórki” użytej we współczesnej baterii. […]

Genetycznie modyfikowany ryż pomoże w walce z problemem ukrytego głodu

Uprawa ryżu jest jedną z najważniejszych na świecie. Ponad 3 miliardy ludzi spożywa ryż codziennie, mowa tu zwłaszcza o krajach na terenie Azji. Ryż ma jednak niewielką wartość odżywczą, zwłaszcza biały, w którym usuwane są bardziej wartościowe części. Dostarcza on jedynie węglowodanów i zmniejsza poczucie głodu. W konsekwencji ludzie, którzy opierają swoje posiłki na ryżu, mogą być ofiarami tzw. „ukrytego głodu”, bo w ich diecie często brakuje ważnych mikroelementów takich jak żelazo, cynk i prowitamina A. Światowa Organizacja Zdrowia ma dane, które wskazują, że ok. 2 miliardów ludzi cierpi na anemie, która często powodowana jest przez niedobór żelaza. Stwarza to nawet śmiertelne […]

Nowa technika mapowania ludzkiego mózgu pomoże w badaniu autyzmu

Kluczem do zrozumienia złożonego działania ludzkiego mózgu jest zbudowanie odpowiedniej mapy pokazującej połączenia między neuronami. Postęp w tej dziedzinie nastąpił w wyniku użycia przez neurologów kawałków materiałów genetycznych do kodowania kreskowego każdej komórki mózgowej. Dzięki tej technice zwanej MAP-seq naukowcy będą mogli badać takie zaburzenia jak schizofrenia i autyzm. Obecne metody mapowania połączeń mózgowych polegają na białkach fluorenscencyjnych i mikroskopach służących do pokazania komórek. Metody te są bardziej pracochłonne i zdarza im się nie nadążać, kiedy śledzona jest duża liczba połączeń między neuronami. W metodzie MAP-seq na początku następuje tworzenie się biblioteki wirusów zawierającej odpowiednie sekwencje RNA. Następnie mieszanina jest wstrzykiwana […]

NASA udostępni wyniki swoich badań

NASA, choć stworzona została z myślą o zimnowojennej propagandzie, może się poszczycić znacznymi osiągnięciami na polu badań naukowych. Agencja wysyła w przestrzeń kosmiczną teleskopy, bada za pomocą sond inne ciała niebieskie, czy w końcu za pomocą łazików poszukuje śladów życia na Marsie. Jednak aby badania były przydatne dla społeczności naukowej, należy ich wyniki publikować. Agencja w przeszłości podchodziła z lekceważeniem do dokumentowania swoich osiągnięć. Najlepszym tego przykładem jest zaginięcie oryginalnych taśm przedstawiających pierwsze lądowanie na Księżycu. Jednak od tego czasu wiele się w NASA zmieniło. Zmieniła się też technika – większość danych przekazywanych jest w formie cyfrowej, nie ma więc […]

Początek ery zielonej elektroniki możliwy dzięki modyfikowanym genetycznie bakteriom

Po latach sceptyzmu jest nadzieja dla „zielonej” elektroniki. Modyfikowana genetycznie przez naukowców z University of Massachusetts bakteria glebowa umożliwia produkcje nanoprzewodów zdolnych do przenoszenia energii elektrycznej na przyzwoitym poziomie. Ten sposób produkcji nie wymaga stosowania toksycznych chemikaliów. Teoria została opublikowana przez Dereka Lovleya profesora z University of Massachusetts w Amherst w roku 2011 i wywołała sporo kontrowersji. Wielu naukowców twierdziło, że niemożliwe jest, aby bakteria glebowa przenosiła prąd, stworzone zostały modele komputerowe, które obalały tę tezę. Jednak profesowi udało się poprzez eksperyment wykazać, że jest to możliwe. Zarządca projektu w ONR’s Warfighter Performance Linda Chrisey stwierdziła, że te badania mogą doprowadzić do […]

Zabójczy patent Nikola Tesli miał zmienić oblicze wojen

Nikola Tesla to żyjący na przełomie XIX i XX wieku inżynier i wynalazca, który jest autorem 300 patentów. Jeden z patentów dotyczy robotów tak zabójczych, że obawa przed ich użyciem mogłaby powstrzymać wybuchy wojen. Patent obejmujący metodę i urządzenia do kontroli pojazdów został uznany ósmego listopada w 1898 roku. Aby urządzenie mogło działać konieczna jest komunikacja bezprzewodowa, Tesla przewidział zasilanie falami elektrycznymi. Jego urządzenie kontroli ruchów mechanizmu nie wymagało połączenia kablami, ani połączenia poprzez elementy mechaniczne. Ten sam rezultat osiągnął za pomocą fali, impulsów lub promieniowania. Tesla miał rację co do sterowania pojazdów bezzałogowych za pomocą fali radiowych, jednak mylił […]

Robotyczna gąsienica stworzona przez naukowców z Uniwersytetu Warszawskiego

Naukowcy z Uniwersytetu Warszawskiego zainspirowani sposobem lokomocji gąsienic stworzyli mikro-robota, który na pierwszy rzut oka wygląda jak kawałek pogiętej taśmy. Jest to jednak dość złożone urządzenie wykonane z wrażliwego na światło elastomeru. Mikro-robot potrafi pełzać, wspinać się i czołgać imitując w ten sposób ruchy gąsienicy. Podczas ekspozycji na światło następuje zgięcie materiału w falę powodujące ruch do przodu. Poprzez kontrolowanie warunków oświetleniowych można wymusić na robotycznej gąsienicy określone reakcje. Jest ona w stanie przenieść ładunek stanowiący dziesięciokrotność jej wagi. Jak tłumaczy naukowiec z Uniwersytetu Warszawskiego Piotr Wasylczak – projektowanie miękkich robotów wymaga zupełnie innego podejścia do aspektów ich mechaniki, zasilania i sterowania. Źródło: http://www.popsci.com

OpenAI z superkomputerem od NVIDII

Firma Elona Muska OpenAI zajmująca się rozwojem sztucznej inteligencji dostała warty 2 mld dolarów superkomputer DGX-1 od CEO NVIDII Jen-Hsun Huanga. Celem stworzenia urządzenia nie był zysk, a rozwój technologii, która miałaby w przyszłości służyć ludzkości. Superkomputer będzie uczył się rozmawiać przeglądając  fora Reddit – serwis internetowy posiadający około 174 milionów użytkowników. Duży rozmiar strony był jednym z głównych powodów dla których właśnie go wybrano do nauki DGX-1, będzie on uczył się szybciej i bardziej efektywnie jak działa język i w jaki sposób ludzie komunikują się ze sobą. Dzięki ogromnej mocy obliczeniowej przeanalizowanie dwóch miliardów komentarzy będzie możliwe w przeciągu […]

Widzialny wszechświat mniejszy niż myśleliśmy

Nie mamy pojęcia jakiej wielkości jest wszechświat. Niektórzy badacze sugerują, że może on być nieskończony, co oznacza, że istnieje także nieskończona ilość Ziem takich jak nasza, a na nich nieskończona ilość idealnych (i również nieskończona ilość mniej idealnych) kopii Ciebie, drogi czytelniku. Jednak dzisiaj nie o tym. O ile bowiem nie jesteśmy w stanie zbadać rozmiaru całego wszechświata, to naukowcy od dawna próbują oszacować wielkość jego części widzialnej z Ziemi. Właśnie się okazało, że badacze dotychczas mylili się w swoich szacunkach o jakieś 640 milionów lat świetlnych. O ile pomyłka w szacowaniu wieku wszechświata taka jak na powyższym obrazku rzeczywiście […]

Nanokryształy umożliwiające szybki transfer danych

Naukowcy z Uniwersytetu Nauki i Technologii Króla Abdullaha odkryli kombinacje nanokryształów, które przyspiesza prędkości komunikacji danych transmitowanych przez światło widzialne LED nawet  do dwóch gigabitów na sekundę. Obecne technologie komunikacyjne takie jak WiFi czy Bluetooth wykorzystują fale znajdujące się poza zakresem częstotliwości widocznych dla ludzkiego oka. Nowe odkrycie nie dość, że umożliwi szybszy transfer danych to jeszcze oświetli pomieszczenie. Duże natężenie fal transmitujących dane powoduje czasem zakłócenia w urządzeniach nawigacyjnych. System VLC (Visible-light Communication) nie powoduje takich zakłóceń, więc jego używanie mogłoby zmniejszyć ten problem. Jednak obecne urządzenia wykorzystujące fosfor do generacji fali światła białego mają ograniczenia co do szybkości transferu danych. Część […]

Paraliż można leczyć wirtualną rzeczywistością i egzoszkieletem

Paraliż spowodowany przerwaniem rdzenia kręgowego wydaje się niemal niemożliwy do wyleczenia. Podejmowane są oczywiście próby rekonstrukcji rdzenia kręgowego, czy „załatania” go przy użyciu elastycznej elektrody. Jednak czasem mogą wystarczyć środki mniej drastyczne, nie wymagające interwencji chirurgicznej. W większości przypadków kiedy kończyny dolne zostają sparaliżowane z powodu urazu rdzenia, nasza wewnętrzna infostrada nie zostaje rozerwana całkowicie, ale po prostu na tyle, że mózg przestaje podejmować próby kontroli nad częściami ciała znajdującymi się poniżej uszkodzenia. Okazuje się, że w takim przypadku dużo można uczynić stosując nowoczesne metody rehabilitacji. Na nowatorską metodą badacze z Associação Alberto Santos Dumont para Apoio à Pesquisa (AASDAP) wpadli przypadkowo. Brazylijski […]

Odkryto dziwnie zachowujący się obiekt okrążający Słońce

Zespół astronomów korzystając z Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System) odkrył dziwnie zachowujący się obiekt obok Neptuna. Obiekt porusza się niemal prostopadle do planet w Układzie Słonecznym. Niku, bo tak został nazwany, ma około 200 km średnicy i zachowuje się niezgodnie z oczekiwaniami naukowców. Okrąża Słońce w płaszczyźnie nachylonej 110 stopni w stosunku do płaszczyzny po której poruszają się planety w Układzie Słonecznym, zamiast poruszać się ze wschodu na zachód zmierza do góry, a co najdziwniejsze orbituje w kierunku przeciwnym do planet Układu za wyjątkiem Wenus i Urana. Podejrzewa się, że w te dwie planety zostały uderzone przez inne […]

Testy silnika rakietowego nowej generacji rozpoczęte

Podczas konferencji Small Satellite w Utah prezes firmy SpaceX Gwynne Shotwell ogłosił, że silnik rakietowy nowej generacji został wysłany do placówki w Teksasie na testy. Silnik ten ma w przyszłości być wykorzystany w promach kosmicznych do transportowania ludzi na Marsa. Nie ujawniono jeszcze zbyt wiele informacji o samej budowie silnika. Do wiadomości publicznej podano jedynie jego nazwę brzmiącą „Raptor” i zastosowanie. Będzie on zasilał przyszłą wersję rakiety Falcon Heavy budowaną w ramach projektu Mars Colonial Transporter. Szef projektu Elon Musk wyjawił, że silnik jest w stanie produkować ok. 225 tysięcy kilogramów nacisku na starcie, czyli jest on trzy razy potężniejszy niż silnik obecnie […]