Kategoria: Nauka

Jeden lek na trzy choroby tropikalne

Choć często jeden antybiotyk może zabijać wiele różnych rodzajów bakterii, to niezwykła jest sytuacja, kiedy może on zabić trzy różne pasożyty, wywołujące trzy niebezpieczne choroby tropikalne. Na taki lek, dodatkowo znacznie silniejszy od dotychczas stosowanych, trafili naukowcy z USA, Wielkiej Brytanii i Singapuru współpracujący z firmą farmaceutyczną Novartis. Nowy lek, na razie znany jako GNF6702, został odnaleziony dzięki przetestowaniu 2 milionów związków chemicznych. Zwalcza on takie pasożyty jak Trypansosoma cruzi, Leishmania oraz Trypanosoma brucei, wywołujące, odpowiednio chorobę Chagasa, leiszmaniozę oraz śpiączkę afrykańską. Co roku pasożyty te zakażają 20 milionów osób, co prowadzi ostatecznie do śmierci 50 tysięcy pacjentów. Obecnie stosowane leki przeciwko tym chorobom są […]

Nowy rodzaj synestezji

Synestezja to, w uproszczeniu, stan w którym bodźce pochodzące z jednego ze zmysłów, przekładają się na charakterystyczne dla innego zmysłu. Na przykład słysząc muzykę widzimy jej kolory albo widząc dany kolor czujemy jego temperaturę. Bywa też, że synesteci przypisują nowe wartości bodźcom odbieranym za pomocą tego samego zmysłu, na przykład widząc daną literę, przypisują jej określony kolor. To jednak nie wszystko. Wyjątkowo interesującą odmianą synestezji wydaje się dotykowa synestezja lustrzana. Osobom przez nią dotkniętym (bądź nią obdarzonym), kiedy widzą że inna osoba dotyka danego przedmiotu, zdaje się, że one same go dotykają. Zdarza się że taka osoba widząc drugiego człowieka […]

Alergia niedługo odejdzie do lamusa

Alergia jest problemem dotykającym coraz większego odsetka ludzi – zarówno dzieci, jak i dorosłych. Katar, wysypka, złe samopoczucie i śmierć to objawy najczęściej kojarzone z tą przypadłością. Niedługo jednak ta uciążliwa choroba może trafić tam, gdzie jej miejsce, czyli na śmietnik historii, gdzie dołączy do dziś już prawie zapomnianej, a niegdyś dziesiątkującej populacje, ospy prawdziwej. Źródłem reakcji alergicznej nie jest jednak, jak w przypadku ospy, żaden patogen, ale nieprawidłowa praca naszego własnego organizmu. Nasz układ odpornościowy w kontakcie z zupełnie niegroźnym antygenem rozpoznaje go błędnie jako poważne zagrożenie i wpada w swoisty berserk. I to właśnie nadpobudliwość układu odpornościowego jest […]

Dlaczego materia nie została zniszczona?* *artykuł nie zawiera jednoznacznej odpowiedzi

Wszyscy jesteśmy zbudowani z materii, podobnie jak planeta na której żyjemy i Słońce wokół której krąży. Jest to fakt przedziwny, który od dziesięcioleci nie daje spokoju naukowcom. I nie chodzi o filozoficzne pytanie „dlaczego jest coś, a nie nic”, tylko o całkiem poważny problem natury fizycznej. Odkąd w 1928 roku Dirac przewidział, a cztery lata później Anderson potwierdził doświadczalnie istnienie antycząstek (w tym przypadku chodziło o pozytron) badacze zastanawiają się, dlaczego u zarania wszechświata cała materia nie uległa zniszczeniu w procesie anihilacji z antymaterią. Zarówno cząstki jak i antycząstki, zgodnie z teoretycznymi modelami, powinny bowiem w Wielkim Wybuchu powstać w […]

Nowy sposób na hologram

Nanotechnologia pozwala na wymyślanie coraz to ciekawszych rzeczy. Tym razem naukowcy z Chin pokazali, że z wykorzystaniem nanobloków są oni w stanie stworzyć hologramowe klocki. Podejście to jest bardzo interesujące.

Wielka soczewka pomoże w uzdatnianiu wody

Ostatnio wiele pisze się o nowych systemach pozwalających na oczyszczanie wody. Jednym z nich była specjalna biopianka. Dzisiaj chcę krótko przedstawić Wam inną koncepcję o takim samym efekcie. Firma z Oregonu przedstawiła sposób na oczyszczanie wody z wykorzystaniem jedynie mocy słońca. Wykorzystuje ona ową energię w soczewkach do podgrzewania próbki wody i rozkładania zanieczyszczeń takich jak bakterie E.coli czy Salmonella. System ten nazywa się Ray. Składa się on z dużej soczewki skupiającej promienie słoneczne na małym pojemniku. Oprócz ogrzewania wody jest ona także sterylizowana dzięki promieniowaniu UV. Wg firmy wystarczy to do zabicia 99% procent bakterii i do zniszczenia zanieczyszczeń takich […]

Watson wykrył źle zdiagnozowaną chorobę

Watson od IBM jest superkomputerem, który jest także sztuczną inteligencją. Potrafi on odpowiadać na pytania zadawane w języku naturalnym. Ma on już na swoim koncie wiele sukcesów- wygrał Va banque oraz potrafi gotować egzotyczne dania. Jednakże dopiero teraz pojawiła się możliwość wykorzystania jego potencjału do ratowania ludzkiego życia. Lekarze z University of Tokyo donieśli, że sztucznej inteligencji udało się zdiagnozować u 60 letniej kobiety rzadką postać białaczki. Została ona wcześniej błędnie zdiagnozowana przez lekarzy. Maszynie udało się postawić dobrą diagnozę zaledwie w 10 min. Wykorzystała ona do tego bazy danych z 20 milionów prac dotyczących raka. Także wcześniej zdiagnozowała ona inną […]

Baterie, które rozpadają się po kontakcie z wodą

W czasopiśmie Journal of Polymer Science, Part B: Polymer Physics ukazał się bardzo ciekawy artykuł dotyczący elektroniki, która przeciwstawia się dotychczasowym standardom. Aktualnie tworzy się różnego rodzaju urządzenia, które miały by przetrwać jak najdłużej w obecności różnych czynników środowiskowych- wody, światła czy wilgoci. Taki aktualnie jest trend w elektronice. Natomiast naukowcy z Iowa State University stworzyli baterię, która rozpada się zaraz po zetknięciu z wodą. Jest to akumulator litowo-jonowy 2,5 V, który może zasilać kalkulator przez około 15 minut oraz rozpuszcza się w około 30 minut po zanurzeniu w wodzie. Malutka bateria składa się z ośmiu warstw włączając w to anodę, katodę […]

Chińska legenda miała w sobie ziarno prawdy

W Chinach krąży legenda dotycząca założenia dynastii Xia. Mowa jest w niej między innymi o wielkiej powodzi o rozmiarze podobnym do potopu biblijnego. Naukowcy z  Peking University odkryli, że takie zdarzenie rzeczywiście miało miejsce. Odkrycie zostało opisane w czasopiśmie Science. Około 4000 lat temu przez centralne Chiny przeszło ogromne trzęsienie ziemi, które stworzyło osuwisko w głębokiej, wąskiej dolinie o skalistych i stromych zboczach. To osuwisko „zakrokrowało” się tworząc tamę, która zablokowała Żółtą Rzekę. Naukowcy oceniają, że powstawanie tamy trwało od 6 do 9 miesięcy. Oczywiście rzeka musiała dalej płynąć więc znalazła sobie nową drogę. Zrobiła więc się powódź, która była jedną z […]

Czujnik, który może w przyszłości zmienić nasze życie

Podczas treningów wielu z Was używa pewnie różnych urządzeń w celu monitorowania własnego ciała. Pomaga to w opracowaniu dobrych ćwiczeń jednakże jest wiele rzeczy, których nie mogą one odczytać. A istnieje jeszcze wiele informacji, które mogły by się przydać. Naukowcy opracowali właśnie bezprzewodowy czujnik nazwany neural dust (pył neuronowy), który ma szeroki zakres zastosowań- od kontrolowania pracy organów po sterowanie protezą za pomocą swojego umysłu. Badacze z  University of California, Berkeley zamknęli sensor w 1 mm kostce, dzięki czemu łatwo było ją wszczepić do mięśni i nerwów obwodowych szczurów. Sam czujnik ma 50 mikronów. Kostki są to piezoelektryczne kryształy, które przekształcają ultradźwiękowe wibracje […]

Nowy rodzaj kombinezonu dla żółnierzy

Prace nad wspomaganiem żołnierzy w walce są jednym z głównych motorów napędowych współczesnej nauki. Wojsko inwestuje setki milionów w to, aby jego żołnierze nie ginęli na polu walki. Tym razem opiszę ciekawy projekt prowadzony przez Lawrence Livermore National Laboratory. Pracują oni bowiem nad barierą z nanorurek węglowych, która miała by być w pełni odporna na działanie czynników chemicznych i biologicznych jednakże przy tym miała by przepuszczać wodę. Żołnierze od dawna noszą już odpowiednie kombinezony chroniące przed tymi czynnikami. Jednakże takie ubranie nie oddycha przez co znacznie wzrasta wyczerpanie i zmęczenie ludzi. Naukowcy chcą to właśnie zmienić. Każda z zastosowanych nanorurek ma […]

Ciekawe zastosowanie AR w medycynie

W internecie wiele mówi się o rozszerzonej rzeczywistości (AR). Najczęściej jest to jednak w kontekście gier czy szeroko pojętej rozrywki. Mało kto zdaje sobie sprawę, że rozwój AR wpływ także na wiele innych dziedzin w tym na medycynę. Rozszerzona rzeczywistość daje ogromne możliwości dla lekarzy w szczególności podczas operacji. Może ona pozwalać między innymi na wizualizację ukrytych bądź zablokowanych części ciała. Tylko w tym roku zanotowano kilka ciekawych zastosowań AR- od mapowania mózgu do pomocy w rzeczywistej operacji. Dzisiaj zostało ogłoszony CaptiView AR- system, który nakłada krytyczne dane na model 3D w okularze mikroskopie chirurgicznym. System zapewnia informacje w 2D i […]

ESA umieści lasery na orbicie, które będą badały wiatry

Wiele lat zajęło przygotowanie przez Europejską Agencję Kosmiczną (ESA) misji, której celem jest wysłanie dwóch laserów na orbitę w celu lepszego zbadania wiatrów. W końcu zostanie to wykonane w przyszłym roku. Wiatry mają ogromny wpływ na pogodę na Ziemi. Tworzą je kontrasty w klimacie, również są one zbyt słabo zbadanym aspektem środowiska. Zrozumienie ich poprawi śledzenie pogody, zrozumienie dynamiki atmosfery, która obejmuje burze, tornada, huragany, tropikalne cyklony itp. Aby móc śledzić wiatry ESA wykorzystała lasery Aladins. Będą one generowały światło ultrafioletowe, które zostanie wysłane w kierunku Ziemi. Światło to będzie odbijać się od cząsteczek powietrza i innych takich jak kurz, […]

Oto jak wygląda prawdziwy impuls reaktora jądrowego

Reaktory jądrowe to bardzo niebezpieczne urządzenia. Czasami wystarczy jeden błąd, aby spowodować ogromną katastrofę. Dlatego też zbliżać się do nich i zobaczyć jak działają nie może byle kto. No ale od czego jest YouTube? Dzięki jednemu z badaczy możemy zobaczyć impuls jądrowy powstały w badawczym reaktorze w Teksasie. W czasie jego trwania energia wzrosła z 50 watów do 1484 megawatów w czasie zaledwie niecałych 4 mikrosekund, a temperatura osiągnęła wartość 419oC. Jak na reaktor badawczy są to wyjątkowo duże liczby, jednak niewielkie w stosunku do reaktorów energetycznych. W największym reaktorze świata generowana energia zawiera się pomiędzy 6272 a 7276 MW. […]

Znaleziono 15 genów związanych z depresją

Depresja to bardzo ciężka choroba. Nie można jej lekceważyć, nie można osób chorych na nią pozostawiać samych sobie. Dlatego też ciągle próbuje się badać i szukać jej przyczyn. Nowa publikacja donosi, że znalezionych zostało 15 regionów ludzkiego genomu, które zostały powiązane z wyższym ryzykiem wystąpienia depresji. Za  odkryciem stoi gigant farmaceutyczny Pfizer oraz firma 23andMe, która na co dzień zajmuje się sprzedażą genetycznych testów, zwykle do użytku domowego i zaspokojenia własnej ciekawości (np. poznanie własnego pochodzenia etnicznego). Wcześniejsze badania były zbyt małe więc firmy rozszerzyły testy do ponad 400 tysięcy osób. Generalnie zgodziła się na nie ponad połowa osób, która […]

Bioelektroniczna medycyna nową nadzieją w walce z chorobami

Coraz to dziwniejsze pomysły powstają w głowach naukowców. Tym razem ludzie z Verily (byłe Google Life Sciences) nawiązali współpracę z GlaxoSmithKline (GSK) w celu stworzenia bioelektrycznego urządzenia. Jego celem ma być wykorzystanie elektrycznych sygnałów w ciele to leczenia chronicznych chorób. Na początku współpracy powstanie całkiem nowa spółka- Galvani Bioelectronics. Jej nazwa jest na część Luigi Aloisio Galvani, który był pionierem bioelektryczności. Centrala firmy będzie usytuowana w Wielkiej Brytanii natomiast centrum badawcze będzie w San Francisco. Pierwszym celem będzie walka z cukrzycą, w szczególności typu 2. Cierpi na nią aż 422 miliony osób na świecie! Zespół ma nadzieję na opracowanie małych, precyzyjnych urządzeń do […]

Eliminacją CO2 i produkcja paliwa w jednym

Natura często daje pomysły na ciekawe wynalazki. Badacze z University of Illinois in Chicago (UIC) opracowali metodę konwersji dwutlenku węgla z atmosfery do paliw węglowodorowych. Metoda wygląda bardzo podobnie do tego w jaki sposób rośliny wykorzystują światło słoneczne do przeprowadzenia fotosyntezy. Nowa metoda pozwala na dwie rzeczy. Pierwsza to generowanie energii a druga to wyeliminowanie znaczących ilości CO2 z atmosfery. Gaz syntezowany jest produkowany w procesie odwrotnym do utleniania lub spalania- w reakcji redukcji. Jego wynikiem jest mieszanina wodoru i tlenku węgla. Mogą one zostać spalone lub przekonwertowane w inne paliwa węglowodorowe. Badacze wykorzystali do tego nanostrukturalny związek, metal przejściowy i […]

NASA zamawia kolejną misję u SpaceX

Sześć lat temu NASA wystartowała z Commercial Crew Program, który miał na celu zapewnienie że USA stale będzie wysłało ludzi w kosmos. Pierwszą misję od SpaceX agencja zamówiła w listopadzie 2015 roku. Oprócz tego były jeszcze dwie misje od Boeinga w maju i w grudniu 2015 roku. Aktualnie NASA zamówiła kolejną misję mającą na celu wysłanie astronautów na międzynarodową stację kosmiczną (ISS) od SpaceX. Ten program musiał zostać uruchomiony, ponieważ w 2011 roku skończyła się misja Space Shuttle i agencja polegała na Rosji. Partnerstwo wypadało dobrze, jednakże koszty były ogromne- 80 milionów dolarów aby wysłać 1 astronautę na ISS. Dlatego też zdecydowano […]

Znamy przyczynę pierwszego masowego wymierania?

Istnieje teoria, że pierwsze masowe wymieranie na Ziemi zostało spowodowane przez najwcześniejsze zwierzęta, znane jako wielokomórkowce. Aktualnie stanowią najbardziej powszechną formę życia, jednakże pojawiły się one już 540 milionów lat temu. Wynikiem dywersyfikacji i rozprzestrzeniania się ich po całym świecie jest eksplozja kambryjska ale także być może doprowadziły one do wyginięcia pierwszych organizmów wielokomórkowych żyjących w ediakarze. Nowo odkryte skamieniałości, usytuowane w Nambii, wzmacniają ową teorię. Zespół prowadzony przez Simona Darroch, znalazł dowody na to, że wielokomórkowce współistniały ze zwierzętami ediakaru i że mogły one doprowadzić do wyginięcia tych drugich. Jednakże nie jest to ostatecznym dowodem potwierdzającym tę teorię. Natomiast naukowcy są krok […]

Biopianka, która oczyści brudną i zasoloną wodę

Arkusze biopianki bazujące na grafenie mogą posłużyć do oczyszczania brudnych lub słonych wód. Dzięki temu staną się one zdatne do picia. To odkrycie może rozwiązać problem braku tej cieczy w wielu rejonach świata. Działanie takiej biopianki jest proste. Składa się ona z dwóch części. Grafen znajduje się w pierwszej warstwie w postaci tlenku grafenu. Dolna warstwa wykonana została z nieskazitelnej celulozy, która została wyprodukowana przez bakterie. Obie warstwy idealnie się dopełniają. Generalnie biopiankę kładzie się na wodzie, następnie powoduje ona parowanie wody- cząsteczki soli i brudów pozostają na dole podczas gdy na górze zbiera się świeża woda. Jest tylko jedna […]

Na terenie Czarnobyla może powstać ogromna farma słoneczna

Około 100 km2 terenu zostało zniszczonych i jest do tej pory nie używanych po katastrofie w Czarnobylu. Jest to dość duża powierzchnia ale przez skażenie nie może ona zostać wykorzystana w konwencjonalny sposób. Na co wpadł więc rząd Ukrainy? Chcą oni utworzyć tam ogromną elektrownię (zajmując 60 km2), która była by w stanie generować 1400 MW mocy, czyli 1/3 tego co produkuje elektrownia jądrowa. 1000 MW miało by być produkowane w parku słonecznym, gdzie umieszczone byłyby odpowiednie panele słoneczne. Tym samym zbudowaliby oni największą farmę słoneczna na świecie. Dla porównania największa do tej pory farma słoneczna, Longyangxia Dam Solar Park, wytwarza 850 MW i zajmuje powierzchnię […]

Prawo Moore’a może być dalej spełniane dzięki wiązce lasera o kształcie wiru

Prawo Moore’a wymyślone w roku 1965 przez jednego z założycieli Intela głosi, że moc obliczeniowa komputerów podwaja się co dwa lata. Przez długi czas prawo to miało swoje odzwierciedlenie w rzeczywistości, ostatnio jednak proces ten zaczął zwalniać. Nowe badania pokazują, że użycie wiązek lasera w kształcie korkociągu do kodowania informacji pozwoliłoby nadążyć za nieustanie rosnącym zapotrzebowaniem danych. Proces zwiększania mocy obliczeniowej nie może trwać wiecznie, gdyż prędzej czy później inżynierowie natrafią na ograniczenie samej fizyki, gdy nie będzie już możliwe dalsze zmniejszanie komponentów układów scalonych. Szacuje się, że prawo Moore’a będzie się sprawdzało jeszcze tylko przez kilka lat. Kluczem do […]

Antybiotyk ukryty w ludzkim nosie

Bardzo często mówi się, że znamy większość leków na choroby, tylko nie wiemy, że one potrafią je zwalczyć. Tym razem naukowcy odkryli antybiotyk, który dosłownie ukryty był tuż przed naszym nosem. Odkrycia dokonano poprzez wymaz i analizę bakterii umieszczonych w nosie u 90 uczestników badania. Ujawniło ono szczep zwany Staphylococcus lugdunensis. Lek, który na nim bazuje, jest całkowicie nowej klasy antybiotykiem. Naukowcy wykorzystali go do zwalczania MRSA (gronkowica złocistego opornego na metycylinę) u myszy. Pozytywne wyniki sugerują, że badacze mają potężną broń w swoich rękach. Pomysł na takie badanie wziął się z faktu, że MRSA bardzo rzadko występuje w nosie. Coraz więcej bakterii staje się odpornych […]

Większość Amerykanów boi się nowinek biomedycznych

Ludzie boją się nowinek, które poprawiają zdolności człowieka. Przynajmniej tak wynika z ankiety przeprowadzonej wśród amerykanów. Przepytano 4726 dorosłych osób pytając o sposób podejścia do trzech nowinek biomedycznych (edycji genów w celu zmniejszenia ryzyka choroby u niemowląt, implantów chipowych wszczepianych do mózgu w celu zwiększenia zdolności poznawczych oraz syntetycznej krwi do poprawy zdolności fizycznych)- czy jest ono entuzjastyczne lub czy czują przed tym strach. Wyniki sondażu sugerują, że większość dorosłych Amerykanów boi się tego typu wynalazków. Duża część także mówi, że one ich martwią. Z drugiej strony mniej niż połowa podchodziła entuzjastycznie do edycji genów a tylko około 1/3 miała dobry […]

Odkrycie nowego materiału może stać się rewolucja w świecie zasilaczy

Badacze z uczelni w Utah i Minnesocie odkryli sposób na stworzenie nadzwyczajnie przewodzącego materiału poprzez połączenie dwóch różnych tworzyw będących związkami tytanu: tytanianu strontu (STO) i tytanianu neodymu (NTO). Uzyskany w ten sposób materiał jest niemal pięć razy lepszym przewodnikiem niż silikon. To układ wiązań pomiędzy atomami ze związków tlenkowych pozwala na generacje 100 razy większej liczby elektronów swobodnych. Naukowcy opisali to szerzej w czasopiśmie APL Materials. Taki materiał znalazłby zastosowanie przy regulacji prądu zasilającego urządzenia elektroniczne poprzez wykorzystanie go w tranzystorach mocy. Obecnie w zasilaczach wykorzystywany jest azotek galu. Jest on bardzo dobrym przewodnikiem, jednak jego potencjał został już prawie […]

Wykorzystanie drukarek 3D w przemyśle jądrowym w Rosji

W tym roku wreszcie pojawiła się pierwsza rosyjska drukarka 3D do drukowania przedmiotów metalowych. Drukarka TSNIITMASH została opracowana przez państwową spółkę energii jądrowej ROSATOM State Atomic Energy Corporation. Wykorzystuje ona technologie spiekania proszków metalowych poprzez sterowanie wiązką lasera. System posiada laser o mocy 1kW i trzyosiowy skanujący układ optyczny. Pozwala to na drukowanie z proszków metali aluminium, miedzi, tytanu i żelaza. Maszyna zalicza się do tych bardziej zaawansowanych. Około 75 procent części potrzebnych do wytworzenia drukarki jest produkowanych w Rosji, spółka dąży do podniesienia tej wartości do 90%, co pozwoli na większą redukcję kosztów i sprawienie, że drukarkę można będzie […]

Łazik Curiosity otrzyma zdolność podejmowania własnych decyzji

Łazik Curiosity znany jest ze swojej zdolności do badania marsjańskiej gleby przy pomocy lasera, czy corocznego śpiewania do samego siebie „Happy Birthday” Tym razem NASA przygotowała istotną aktualizację – teraz maszyna będzie w stanie sama wybierać, które skały najlepiej nadają się się do przeprowadzenia testów. Jak działa sprzęt do badań geologicznych Curiosity? Najpierw krótki – lecz wykazujący się dużą mocą – impuls lasera uderza w cel, w wyniku czego powstaje niewielka chmura plazmy. Ta z kolei badana jest z pomocą spektrometru. Przyrząd notuje kolor (częstotliwość) fal elektromagnetycznych specyficznych dla plazmy i na tej podstawie identyfikuje obecne w niej substancje chemiczne. […]

Drukowane ogniwa słoneczne sprawiające, by obraz generował prąd

Ogniwa słoneczne coraz częściej tworzy się z nowych, tańszych materiałów o szeregu pozytywnych właściwości, różniących się metodami wytwarzania. stworzono nawet takie, które da się drukować – są one zbudowane z organicznych ogniw i specjalnych barwników. W tym wypadku jest inaczej. Naukowcy z Aalto University z powodzeniem stworzyli ogniwa słoneczne, które mogą zostać wydrukowane przy użyciu odpowiedniej drukarki atramentowej jako obrazy, czy litery – tak jak w przypadku konwencjonalnego tuszu. Materiał taki mógłby zostać wykorzystany do stworzenia elektrycznych urządzeń o niskim poborze energii – na przykład podświetlanych znaków, czy ekranów. Typowy tusz o ciemnym zabarwieniu absorbuje docierające do niego światło, a […]

Konkurs, który ma na celu eliminację nadmiaru CO2 z atmosfery

NRG COSIA Carbon XPrize jest to konkurs, w którym należy zaprezentować swój sposób na konwersję dwutlenku węgla do wartościowych produktów. Do wygrania jest 20 mln dolarów a zgłosiło się póki co 47 drużyn między innymi z Kanady, Chin, Indii, Finlandii, Szwajcarii, Szkocji i USA. Poziomy emisji CO2 rosną wykładniczo. Już teraz poziom tej substancji w atmosferze jest znacznie powyżej rozsądnego poziomu więc organizatorzy chcą znaleźć rozwiązanie, które będzie radykalnym przełomem w tej sprawie. XPrize sugeruje, że dwutlenek węgla może być wykorzystywany do wytwarzania produktów takich jak materiały budowlane, odzież, buty do biegania, samochody czy leki. Zwycięzcą konkursu zostanie ekipa, która przekształci jak […]

Urządzenia do stymulacji mózgu są coraz popularniejsze

Stymulacja mózgu wydaje się być czymś nierealnym. Jednakże firmy produkujące takie urządzenia podchodzą do tego na poważnie. Twierdzą one, że znalazły sposób aby stać się mądrzejszym od „ładowania” konkretnych rejonów mózgu. Tego typu urządzenia stymulują konkretne obszary mózgu impulsami w celu spowolnienia niektórych procesów psychicznych albo do aktywacji lub wzmocnienia innych. Naukowcy znaleźli dowody, że taka stymulacja pozwala na poprawienie pamięci, rozpoznawania wzorców, zdolności matematycznych itp. Mogą one także poprawić wyniki sportowe czy pomóc pacjentom z depresją czy niepokojem. Naukowcy twierdzą także, że to tylko wierzchołek góry lodowej. Badacze z Intelligence Advanced Research Projects Activity (IARPA) wykorzystują stymulację mózgu do znalezienia drogi […]

Ice Bucket Challenge przyczyniło się do kolejnego odkrycia

Przyszłe pokolenia mogą w to nie uwierzyć, ale w lato 2014 najgorętszym (albo raczej – najchłodniejszym) trendem było polewanie się lodowatą wodą. Mowa oczywiście o Ice Bucket Challenge – rozprzestrzenionej przez media społecznościowe zabawie, w której uczestnik polewa się wodą z lodem, a następnie rzuca to samo wyzwanie kilku kolejnym osobom. Miało to na celu zwrócić uwagę na schorzenie znane jako stwardnienie zanikowe boczne (ALS). Ważnym uczestnictwa było było również przeznaczenie pieniędzy na organizacje badawcze pracujące zajmujące się tą przypadłością. Na chwilę obecną ALS stanowi chorobę nieuleczalną. Powoduje ona śmierć motoneuronów, odpowiedzialnych za przesyłanie sygnałów nerwowych do mięśni. Może być […]

Google formułuje pięć ostrzeżeń dotyczących AI

Sztuczna inteligencja z prawdziwego zdarzenia to na tym etapie wciąż jeszcze science-fiction. Niemniej, zważywszy na szybkość rozwoju tej dziedziny, niedługo może stać się ona częścią codziennego życia. W efekcie, Google stara się stworzyć grunt pod sytuację, w której to AI będzie służyć człowiekowi najlepiej, jak to tylko możliwe. To właśnie to było punktem kluczowym badania przeprowadzonego przez korporację razem ze Uniwersytetem Stanforda, Uniwersytetem Kalifornijskim w Berkeley i OpenAI – firmą założoną przez Elona Muska. Ogólnie rzecz ujmując, sformułowano pięć problemów, od których rozwiązania będzie zależeć, czy dziedzina ta rozwinie się w odpowiednim kierunku. Trzeba przy tym zauważyć, że to co […]

Materiał zdolny tworzyć mikrostruktury pod wpływem pola elektromagnetycznego

Międzynarodowy zespół uczonych pracujący w Korei Południowej stworzył materiał, który pod wpływem odpowiednich bodźców samoczynnie układa się w łańcuchy, grupy, bądź pęki. Badanie zostało opublikowane stosunkowo niedawno w wersji online czasopisma Nature Materials. Zespół powiązany z Ulsan National Institute of Science and Technology (UNIST) zainspirował się sposobem w jaki pszczoły poruszają się w roju, a bakterie formują grupy. Uczeni postanowili odtworzyć zachowania tego typu w laboratorium. Rozpoczęto od stworzenia modeli komputerowych – zespół pod przewodnictwem Doktora Erika Luijtena z Nortwestern niversity stworzył zbiór samo-napędzanych koloidalnych sfer, zdolnych utworzyć określony wzór pod wpływem pola elektrycznego. Następnie badacze przetestowali wyniki ustalone na […]

Odnaleziono kobietę, która jest w stanie widzieć 99 milionów kolorów więcej niż typowy człowiek

O tetrachromatyzmie mówimy wówczas, gdy dana osoba posiada w siatkówce nie trzy, a cztery rodzaje światłoczułych czopków – tak jak niektóre ryby, gady i nocne ptaki. W efekcie, osoba taka w teorii może zaobserwować więcej kolorów niż typowy człowiek. W latach 40. naukowcy zaczęli badać obecność tetrachromatyzmu wśród ludzi. Jak się okazuje, jest to cecha szczególnie często dziedziczona u kobiet. Mają większe szanse zwłaszcza na wykształcenie fotopigmentów siatkówkowych czułych na fale świetlne długie i średniej długiści (LWS i MWS). Jest to związane z obecnością dodatkowego chromosomu X. Niemniej, choć aż 12% kobiet jest tetrachromatycznych, nie zawsze wiele to daje. Posiadanie […]

Mikroigła do bezbolesnego monitorowania zawartości leku w organizmie pacjenta

Technologia mikroigieł dostepna jest już od lat – wykorzystywana jest choćby do bezbolesnego aplikowania szczepionek i leków. Metoda polega na przebijaniu tylko górnej warstwy skóry pacjenta. Obecnie znaleziono nieco inne zastosowanie technologii – stworzono bowiem urządzenie zdolne monitorować poziom różnych substancji we krwi pacjenta. Jest to coś, co normalnie wymaga pobrania krwi. Urządzenie stanowi efekt wspólnej pracy Uniwersytetu Kolumbii Brytyjskiej (UBC) i Instytutu Paula Scherrera (PSI) ze Szwajcarii. Niewielki fragment jego powierzchni jest przyciskany do skóry pacjenta. Wówczas drobna igła o długości połowy milimetra przebija górną warstwę skóry. Proces nie ma wpływu na niższe warstwy skóry. Zamiast pobrać stosunkowo duże […]

Naukowcy z MIT pracują nad 3D bez okularów

Kino 3D może może sprawiać, że dinozaury „podchodzą” nam pod samą twarz. Ale w takim razie, dlaczego nie śmieją się z dziwackich okularów, które widzowie muszą nosić podczas seansu? Nowa technologia rodem z MIT może sprawić, że w przyszłości filmy 3D będziemy oglądać bez okularów. Uczeni planują wykorzystać starą sztuczkę znaną jako „bariera paralaksy” w taki sposób, by odpowiadała ruchom głowy kinowej widowni. Już teraz powstał mały prototyp wykorzystujący 50 lusterek i soczewek. Bariery paralaksy są wykorzystywane w niektórych urządzeniach 3D – przykładowo, w Nintendo 3DS. Działają w sposób następujący: na ekranie umiejscowione zostają bariery (np. kryształy w przypadku 3DS), […]

Niedługo układ moczowy wyleczy się bez antybiotyków

Układ moczowy, choć u zdrowego człowieka sterylny, często pada ofiarą infekcji. W samym tylko USA ich leczenie wymaga co roku 8,1 miliona wizyt u lekarza. Infekcje dróg moczowych mogą mieć różne podłoże, jednak najczęściej odpowiada znana z naszego ukłądu pokarmowego bakteria E. coli. Obecnie te infekcje bakteryjne leczone są, jak można się domyślać, za pomocą antybiotyków. Te jednak wykazują często skutki uboczne i wywierają niekorzystny wpływ na naszą fizjologiczną mikroflorę. Dlatego naukowcy pracują coraz częściej nad alternatywnymi wobec antybiotyków metodami walki z bakteriami. Przykładowo, coraz większą popularność w leczeniu trudnych infekcji bakteryjnych zdobywa, pamiętająca jeszcze początki XX wieku, lecz później […]

Da Vinci znał tarcie dwa wieki przed innymi

Słąwny włoski artysta i uczony, Leonardo da Vinci, pozostawił po sobie wiele zapisków, zawierających między innymi szkice anatomiczne, czy projekty fantastycznych maszyn (spośród których wiele było po prostu do niczego i nie mogło dobrze działać, ale i tak zdecydowanie wyprzedzały swoją epokę). Jeden z notatników pozostawionych przez Leonarda nie budził jednak większego zainteresowania, aż do teraz, kiedy odkryto, że zawiera świadectwo wiedzy włocha w dziedzinie fizyki przekraczającej osiągnięcia innych badaczy o dwieście lat. Notes jest raczej niepozorny i mierzy 92 na 63 milimetry. Pochodzący z 1493 roku manuskrypt znajduje się od lat w Victoria and Albert Museum w Londynie, gdzie przez wiele dziesięcioleci […]

Badanie DNA rzuca światło na tajemnicę śmierci belgijskiego króla Alberta I

Śmierć belgijskiego króla Alberta I, która miała miejsce w roku 1934 od dziesięcioleci budzi kontrowersje. 80 lat po fakcie, genetykom udało się dopasować DNA z krwi znalezionej na miejscu zdarzenia do dwóch odległych krewnych króla, tym samym najprawdopodobniej rozwiązując tę zagadkę. Król Albert I był najprawdopodobniej jednym z najbardziej popularnych belgijskich monarchów. To on rządził podczas trudnego okresu historii tego kraju – niemieckiej okupacji podczas pierwszej wojny światowej, powojennej odbudowy, czy wielkiego kryzysu. Co więcej, umarł stosunkowo młodo – w wieku 58 lat, w wypadku podczas wspinaczki. Czy aby na pewno? Król Albert był bardzo doświadczonym alpinistą – dlatego od […]

Szwajcarscy naukowcy podłączyli siatkówkę królika do chipu komputerowego

Według Wikipedii, oczopląs to ” mimowolne, rytmiczne oscylacje gałek ocznych wynikające z braku równowagi w napięciu mięśni ocznych”. Na schorzenie to cierpi jedna na tysiąc pięćset osób. Co ciekawe, niedawno odkryto, że drgania są spowodowane przez błędy w konwersji wizualnych bodźców na elektryczne sygnały przez neurony siatkówkowe. Obecnie w zrozumieniu choroby pomagają testy wykonywane na króliczych narządach. Mechanizm odpowiedzialny za przetwarzanie bodźców przez mózg wciąż stanowi zagadkę dla neurologów.  Jak pamiętamy ze szkoły średniej, neurony odpowiadają na stymulację poprzez wysyłanie sygnałów elektrycznych, które są transmitowane pomiędzy poszczególnymi komórkami za pośrednictwem synaps. Niemniej, wciąż nie wiadomo do końca, jak sygnały te […]

Magnetyczne łożyska mogą zrewolucjonizować sterowanie satelitami

Gdy budujesz statek kosmiczny, który ma przetrwać lata i przelecieć miliony kilometrów, trzeba oszczędzać paliwo. Dlatego większość satelitów jest sterowana i stabilizowana nie przy użyciu odrzutowych systemów RCS, a raczej z wykorzystaniem kół reakcyjnych. Koła reakcyjne działają na podobnej zasadzie co żyroskop. Obracają się z określoną prędkością – która może być zmniejszana, lub powiększana – a w efekcie, w związku z zasadą zachowania momentu pędu dochodzi do rotacji satelity. Wadą takiego rozwiązania jest to, że koła zamachowe muszą obracać się naprawdę szybko, lub osiągać istotne rozmiary. Budowa kół reakcyjnych, które mają pracować w kosmosie stanowi niemały problem. Wykorzystywane w nich […]

Chińczycy jako pierwsi zmodyfikują genetycznie ludzkie komórki metodą CRISPR

Zespół chińskich naukowców planuje po raz pierwszy użyć metody edytowania genów CRISPR-Cas9 na ludziach. Procedura odbędzie się w sierpniu i będzie miała miejsce w Zachodnio-chińskim Szpitalu Uniwersytetu Syczuańskiego. Działaniu eksperymentalnej technologii zostaną poddani pacjenci chorzy na raka płuc, u których chemoterapia, terapia radiacyjna i inne konwencjonalne metody nie przyniosły poprawy stanu zdrowia. Jeśli próby zakończą się sukcesem, możemy oczekiwać rewolucji w dziedzinie leczenia wielu przypadłości. CRISPR-Cas9 to konstrukt DNA wykorzystujący „włókno” RNA, by zlokalizować pewną określoną część sekwencji genetycznej. Enzymy Cas9 następnie „wycinają” część DNA, która może być dzięki temu zastąpiona nową informacją. W przypadku chińskiej terapii, segment DNA pacjentów […]

Najdokładniejsza mapa mózgu, jaka kiedykolwiek powstała

Pomimo olbrzymiego postępu w dziedzinie medycznych technologii, wciąż na dobrą sprawę nie wiemy, jak funkcjonuje ludzki mózg. Brak nawet w pełni dokładnej mapy tego kluczowego organu. Niemniej, ostatnie odkrycia w tej dziedzinie mogą sprawić, że przybliżymy się do ostatecznego rozwikłania jego tajemnic. Opublikowano bowiem najdokładniejszą mapę ludzkiego mózgu, jaka kiedykolwiek powstała. Wykorzystano do tego skany mózgów setek ludzi. Ponadto zidentyfikowano niemal sto nowych regionów kory mózgowej. Opublikowane w czasopiśmie Nature badanie zidentyfikowało łącznie 180 oddzielnych regionów mózgu. W efekcie, udało się lepiej określić jak działa, i co się dzieje, gdy dochodzi do ich uszkodzenia. Jak twierdzi przewodniczący zespołu odpowiedzialnego za […]

Torpedy fotonowe rodem ze Star Treka są teoretycznie możliwe

Nowoczesne technologie sprawiają, że to, co wczoraj było pomysłem rodem z science-fiction, dziś staje się rzeczywistością – Przynajmniej w kilkunastu procentach przypadków. Torpedy fotonowe pojawiły się we wszystkich odsłonach Star Treka. Czy jednak da się je zbudować? „Torpeda fotonowa” brzmi jak wynalazek, który powstał, gdy autor wziął jedno losowe słowo związane z militariami, drugie z podręcznika do fizyki współczesnej, a następnie je połączył. Jak się okazuje, taka technologia teoretycznie może funkcjonować. Tak przynajmniej twierdzą studenci University of Leicester. W ich badaniu, opublikowanym przez studenckie czasopismo naukowe Journal of Physics Special Topics (poddawane wzajemnej weryfikacji i prowadzone przez Katedrę Fizyki i […]