Kategoria: Nauka

Da Vinci znał tarcie dwa wieki przed innymi

Słąwny włoski artysta i uczony, Leonardo da Vinci, pozostawił po sobie wiele zapisków, zawierających między innymi szkice anatomiczne, czy projekty fantastycznych maszyn (spośród których wiele było po prostu do niczego i nie mogło dobrze działać, ale i tak zdecydowanie wyprzedzały swoją epokę). Jeden z notatników pozostawionych przez Leonarda nie budził jednak większego zainteresowania, aż do teraz, kiedy odkryto, że zawiera świadectwo wiedzy włocha w dziedzinie fizyki przekraczającej osiągnięcia innych badaczy o dwieście lat. Notes jest raczej niepozorny i mierzy 92 na 63 milimetry. Pochodzący z 1493 roku manuskrypt znajduje się od lat w Victoria and Albert Museum w Londynie, gdzie przez wiele dziesięcioleci […]

Badanie DNA rzuca światło na tajemnicę śmierci belgijskiego króla Alberta I

Śmierć belgijskiego króla Alberta I, która miała miejsce w roku 1934 od dziesięcioleci budzi kontrowersje. 80 lat po fakcie, genetykom udało się dopasować DNA z krwi znalezionej na miejscu zdarzenia do dwóch odległych krewnych króla, tym samym najprawdopodobniej rozwiązując tę zagadkę. Król Albert I był najprawdopodobniej jednym z najbardziej popularnych belgijskich monarchów. To on rządził podczas trudnego okresu historii tego kraju – niemieckiej okupacji podczas pierwszej wojny światowej, powojennej odbudowy, czy wielkiego kryzysu. Co więcej, umarł stosunkowo młodo – w wieku 58 lat, w wypadku podczas wspinaczki. Czy aby na pewno? Król Albert był bardzo doświadczonym alpinistą – dlatego od […]

Szwajcarscy naukowcy podłączyli siatkówkę królika do chipu komputerowego

Według Wikipedii, oczopląs to ” mimowolne, rytmiczne oscylacje gałek ocznych wynikające z braku równowagi w napięciu mięśni ocznych”. Na schorzenie to cierpi jedna na tysiąc pięćset osób. Co ciekawe, niedawno odkryto, że drgania są spowodowane przez błędy w konwersji wizualnych bodźców na elektryczne sygnały przez neurony siatkówkowe. Obecnie w zrozumieniu choroby pomagają testy wykonywane na króliczych narządach. Mechanizm odpowiedzialny za przetwarzanie bodźców przez mózg wciąż stanowi zagadkę dla neurologów.  Jak pamiętamy ze szkoły średniej, neurony odpowiadają na stymulację poprzez wysyłanie sygnałów elektrycznych, które są transmitowane pomiędzy poszczególnymi komórkami za pośrednictwem synaps. Niemniej, wciąż nie wiadomo do końca, jak sygnały te […]

Magnetyczne łożyska mogą zrewolucjonizować sterowanie satelitami

Gdy budujesz statek kosmiczny, który ma przetrwać lata i przelecieć miliony kilometrów, trzeba oszczędzać paliwo. Dlatego większość satelitów jest sterowana i stabilizowana nie przy użyciu odrzutowych systemów RCS, a raczej z wykorzystaniem kół reakcyjnych. Koła reakcyjne działają na podobnej zasadzie co żyroskop. Obracają się z określoną prędkością – która może być zmniejszana, lub powiększana – a w efekcie, w związku z zasadą zachowania momentu pędu dochodzi do rotacji satelity. Wadą takiego rozwiązania jest to, że koła zamachowe muszą obracać się naprawdę szybko, lub osiągać istotne rozmiary. Budowa kół reakcyjnych, które mają pracować w kosmosie stanowi niemały problem. Wykorzystywane w nich […]

Chińczycy jako pierwsi zmodyfikują genetycznie ludzkie komórki metodą CRISPR

Zespół chińskich naukowców planuje po raz pierwszy użyć metody edytowania genów CRISPR-Cas9 na ludziach. Procedura odbędzie się w sierpniu i będzie miała miejsce w Zachodnio-chińskim Szpitalu Uniwersytetu Syczuańskiego. Działaniu eksperymentalnej technologii zostaną poddani pacjenci chorzy na raka płuc, u których chemoterapia, terapia radiacyjna i inne konwencjonalne metody nie przyniosły poprawy stanu zdrowia. Jeśli próby zakończą się sukcesem, możemy oczekiwać rewolucji w dziedzinie leczenia wielu przypadłości. CRISPR-Cas9 to konstrukt DNA wykorzystujący „włókno” RNA, by zlokalizować pewną określoną część sekwencji genetycznej. Enzymy Cas9 następnie „wycinają” część DNA, która może być dzięki temu zastąpiona nową informacją. W przypadku chińskiej terapii, segment DNA pacjentów […]

Najdokładniejsza mapa mózgu, jaka kiedykolwiek powstała

Pomimo olbrzymiego postępu w dziedzinie medycznych technologii, wciąż na dobrą sprawę nie wiemy, jak funkcjonuje ludzki mózg. Brak nawet w pełni dokładnej mapy tego kluczowego organu. Niemniej, ostatnie odkrycia w tej dziedzinie mogą sprawić, że przybliżymy się do ostatecznego rozwikłania jego tajemnic. Opublikowano bowiem najdokładniejszą mapę ludzkiego mózgu, jaka kiedykolwiek powstała. Wykorzystano do tego skany mózgów setek ludzi. Ponadto zidentyfikowano niemal sto nowych regionów kory mózgowej. Opublikowane w czasopiśmie Nature badanie zidentyfikowało łącznie 180 oddzielnych regionów mózgu. W efekcie, udało się lepiej określić jak działa, i co się dzieje, gdy dochodzi do ich uszkodzenia. Jak twierdzi przewodniczący zespołu odpowiedzialnego za […]

Torpedy fotonowe rodem ze Star Treka są teoretycznie możliwe

Nowoczesne technologie sprawiają, że to, co wczoraj było pomysłem rodem z science-fiction, dziś staje się rzeczywistością – Przynajmniej w kilkunastu procentach przypadków. Torpedy fotonowe pojawiły się we wszystkich odsłonach Star Treka. Czy jednak da się je zbudować? „Torpeda fotonowa” brzmi jak wynalazek, który powstał, gdy autor wziął jedno losowe słowo związane z militariami, drugie z podręcznika do fizyki współczesnej, a następnie je połączył. Jak się okazuje, taka technologia teoretycznie może funkcjonować. Tak przynajmniej twierdzą studenci University of Leicester. W ich badaniu, opublikowanym przez studenckie czasopismo naukowe Journal of Physics Special Topics (poddawane wzajemnej weryfikacji i prowadzone przez Katedrę Fizyki i […]

Grafen znajdzie zastosowanie w energetyce geotermalnej?

W jaki sposób możemy zapewnić naszej cywilizacji bezpieczeństwo energetyczne przy użyciu źródeł odnawialnych? Jednym z dostępnych sposobów jest użycie energii geotermalnej – i właśnie pojawiła się nowa metoda wykorzystania jej potencjału. Manoj Bhargava, przedsiębiorca i filantrop, wraz ze swoim zespołem inżynierów planuje użyć w tym celu grafenu. Na pierwszy rzut oka, grafen zdaje się być czymś rodem z powieści science-fiction. Jest to płaska struktura złożona z atomów węgla – cechuje się dużą przezroczystością, ma niewielką gęstość, a co więcej – stanowi jeden z najlepszych przewodników jakie istnieją. Grafen przewodzi 100 razy lepiej niż miedź. Jak można się spodziewać, świetnie przewodzi […]

Komputery kwantowe znajdują nowe zastosowanie

Komputery kwantowe – jeśli uda się stworzyć w pełni funkcjonalną wersję – zrewolucjonizują informatykę. Niemniej, na chwilę obecną, pozostało w tej dziedzinie jeszcze wiele do zrobienia. Niemniej, nie sposób ignorować faktu, że w dziedzinie tej miały miejsce liczne postępy. Przykładowo, jak twierdzą autorzy pracy opublikowanej w czasopiśmie Physical Review X, udało się stworzyć pierwszą, skalowalną kwantową symulację cząstki. Komputery kwantowe, w przeciwieństwie do maszyn konwencjonalnych, nie ograniczają się do zer i jedynek – oparte o kubity,  opierają się również na superpozycji pomiędzy tymi dwoma stanami. W efekcie możliwe jest wykonywanie znacznie większej liczby operacji jednocześnie. W efekcie, mogą one działać […]

Algorytmy maszynowego uczenia pozwalają zidentyfikować nietoperze przenoszące ebolę

W ciągu ostatniego roku, światło dzienne ujrzał szereg niesamowitych projektów technologicznych, których celem jest zatrzymanie rozprzestrzeniania się wirusa eboli. Tym razem mamy do czynienia z kolejnym przedsięwzięciem tego typu. Polega ono na określaniu możliwych obszarów zarażeń ebolą i spokrewnionymi filowirusami poprzez przewidywanie, gdzie występują gatunki nietoperzy najbardziej podatne na przenoszenie tych patogenów. Co ciekawe, do przygotowania takiego modelu wykorzystano techniki uczenia maszynowego. Praca naukowców odpowiedzialnych za badanie może przyczynić się do stworzenia lepszych technik prewencyjnych, opartych o obserwacje przyrody. Jak twierdzi Barbara Han, ekolog chorobowy z amerykańskiego Cary Institute of Ecosystem Studies: Praca obejmowała zgromadzenie informacji o cechach właściwych dla […]

Opaska pozwalająca przewidzieć atak astmy

Osoby z astmą nie mają łatwego życia. Atak choroby może przyjść nieoczekiwanie, podczas codziennych czynności. Wówczas, by wrócić do normy potrzebna jest inhalacja odpowiedniego leku. Brak wiedzy o tym, kiedy i gdzie nastąpi kolejny atak jest dodatkową przyczyną stresu i lęku. Inżynierowie stworzyli rozwiązanie, które może ułatwić życie astmatykom. HET – Health and Environemntal Tracker to opaska na nadgarstek, która monitoruje bicie serca, otoczenie i określone parametry fizyczne. Tym samym może pozwolić wyodrębnić czynniki prowadzące bezpośrednio do ataku – w efekcie użytkownik może się do niego lepiej przygotować, lub nawet sprawić, że nie wystąpi. Zespół HET łączy opaskę zawierającą szereg […]

Układ immunologiczny kieruje naszym zachowaniem

Od dawna wiadomo, że jesteśmy stworzeniami bardzo złożonymi i poszczególne układy naszego organizmu wpływają na siebie nawzajem w skomplikowany sposób. Działanie to nie omija oczywiście mózgu, który okazuje się bardzo podatny na sygnały płynące z innych części naszego ciała. Wiemy na przykład, że skład mikroflory żyjącej w naszym przewodzie pokarmowym może wpływać na nasze zachowanie. Teraz okazuje się, że bardzo ważny wpływ na mózg wywiera układ immunologiczny. Choć można było już wcześniej coś podejrzewać, patrząc na to, jak głęboki wpływ na zachowanie przedstawicieli płci męskiej może mieć zwykłe przeziębienie, to badacze z University of Massachusetts Medical School twierdzą, że odkryli coś […]

Papierowy „shuriken” przyszłością biologicznych ogniw paliwowych?

Zespół inżynierów z nowojorskiego Uniwersytetu Binghampton stworzył jednorazową baterię zdolną polepszyć pracę urządzeń funkcjonujących w trudnych warunkach środowiskowych. Co ciekawe, ponad sześciocentymetrowy podzespół wytwarza energię z brudnej wody i działa w oparciu o… zawarte w niej bakterie. Poprzednią wersją urządzenia było oparte o papier ogniwo paliwowe w kształcie pudełka po zapałkach – posiadało cztery ułożone odpowiednio moduły. Nowy kształt, dzięki rozmieszczeniu aż ośmiu ogniw pozwolił powiększyć uzyskiwane wartości mocy i napięcia. Najlepsze jest to, że wygląda jak shuriken. Jak twierdzi przewodzący badaniom profesor Seokheun Choi, poprzednia wersja miała jedynie udowodnić, że urządzenie może działać – gęstość mocy mieściłą się w […]

Największa mapa rozkładu galaktyk

Badacze kosmosu chętnie tworzą mapy pokazujące różne aspekty obserwowanej przestrzeni. Pisaliśmy już między innymi o mapie kosmicznych źródeł promieniowania X, czy mapie naszej własnej galaktyki – Drogi Mlecznej. Mapy takie nie służą oczywiście nawigacji w podróżach międzygwiezdnych, ani nie są też sztuką dla sztuki. Najczęściej mapy struktur astronomicznych służą badaniom nad ewolucją wszechświata i rządzącymi nią prawami fizycznymi. W takim też celu powstała mapa 3D przedstawiająca rozmieszczenie 1 miliona 200 tysięcy galaktyk. Została ona stworzona w ramach programu  Baryon Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS), będącego częścią większego projektu badawczego, znanego jako Sloan Digital Sky Survey III. Wcześniej w tym roku informowaliśmy już […]

Kolejny krok w kierunku stworzenia peleryny-niewidki

Chyba każdy z nas marzył o pelerynie-niewidce rodem z książek o Harrym Potterze. Jak się okazuje, inżynierowie są coraz bliżsi stworzenia odpowiedniej technologii, która umożliwi pozwoli korzystać z „gadżetu” również mugolom. Kolejną instytucją, która stara się „ugryźć” problem jest londyński Queen Mary University.  Badacze ze School of Electronic Engineering and Computer Science zademonstrowali praktyczne urzązenie maskujące, które „pozwala tworzyć zakrzywione powierzchnie, płaskie z punktu widzenia fal elektromagnetycznych”. Inżynierowie skonstruowali pelerynę z substancji nanokompozytowej. Byli w stanie zakryć powierzchnię wielkości piłki do tenisa. Ośrodek nanokompozytowy złożony jest z szeregu warstw różniących się właściwościami elektrycznymi w zależności od pozycji. Udało im się […]

Błądzące mrówki inspirują informatyków z MIT

Jak się okazuje, od mrówek możemy się wiele nauczyć – i to nie tylko w kwestii etyki pracy. Naukowcy z Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory MIT badają mrówki, by stworzyć modele analizy sieci społecznościowych, kolektywnego wykonywania decyzji w „rojach” robotów i komunikacji w zdecentralizowanych sieciach bezprzewodowych ad hoc. Badanie MIT potwierdziło, że mrówki szacują swoją populację w oparciu o to, jak często spotykają inne mrówki podczas losowej eksploracji swojego otoczenia. Zdolność ta zdaje się być kluczowa w wypadku szeregu czynności – w tym decydowaniu, gdzie znaleźć się ma kolejne mrowisko. Badacze porównali środowisko mrówek do sieci. Mrówka-odkrywca zaczyna w […]

Bakteria, która tworzy przewody

Tryptofan to związek chemiczny, który należy do aminokwasów niezbędnych. Dla człowieka jego przyjmowanie jest obowiązkowe, jednakże musi być on dostarczany z pożywieniem. Okazuje się jednak, że gdy dostarczy się go do genetycznie zmodyfikowanych bakterii to zaczną one tworzyć małe przewody, które mogą znaleźć zastosowanie w elektronice. Już 15 lat temu naukowcy zauważyli, że geobacter (bakteria żyjąca w ściekach, mułach i osadach)  tworzy mikrofilamenty białkowe, które przewodzą prąd w małym stopniu. Żeby znaleźć dla nich zastosowanie musiano znacznie zwiększyć ich przewodność. Stworzyli więc oni nowy szczep geobacter, który posiada wcielony tryptofan. Wybrano ten aminokwas bowiem w nanoskali bardzo dobrze przewodzi on prąd. Okazało […]

Obraz van Gogha odtworzony przy użyciu DNA

Naukowcy z California Institute of Technology stworzyli miniaturową, monochromatyczną wersję obrazu Gwieździsta noc autorstwa Vincenta van Gogha. Zostało to wykonane w celu sprawdzenia metody dokładnego foldowania DNA i dołączania cząsteczek fluorescencyjnych. Naukowcy wykorzystali do tego technikę zwaną origami DNA. Proces ten obejmuje dokładne składanie nici DNA do wybranych kształtów, do których można następnie przyłączać nowe składniki, takie jak nanorurki węglowe, narkotyki czy różne cząsteczki. Replika obrazu stanowi podsumowanie 10 lat pracy na origami DNA. Płótno zostało wykonane z materiału PCC- kryształu fotonicznego z wnękami. W tych wgłębieniach naukowcy byli w stanie precyzyjnie umieścić cząsteczki fluorescencyjne. Wszystko zostało dostrojone do światła […]

Analfabetyzm zdiagnozują za pomocą telefonu

Obecnie na świecie analfabetyzm wciąż ma się nadspodziewanie dobrze. Szacuje się, że nawet 750 milionów osób (nie licząc dzieci poniżej 15 roku życia) nie potrafi pisać ani czytać. Aż dwie trzecie spośród osób dotkniętych analfabetyzmem stanowią kobiety. Wiele organizacji podejmuje działania mające zapobiegać temu zjawisku, jednak aby pomóc człowiekowi wyjść z analfabetyzmu, trzeba go najpierw… znaleźć. Tym właśnie problemem postanowili się zająć inżynierowie z norweskiego Telenor Group Research. Opracowali oni algorytm sztucznej inteligencji, który potrafi rozpoznać analfabetę na podstawie sposobu w jaki korzysta on z telefonu komórkowego. Norwedzy wykorzystali do badania dane uzyskane od trzech operatorów komórkowych z jednego z azjatyckich […]

AI będzie zarządzać produkcją energii

Sztuczna inteligencja (AI – Artificial Intelligence) coraz chętniej wykorzystywana jest do analizowania dużych ilości danych. Najczęściej są to obrazy, których zawartość należy rozpoznać, czy teksty, które trzeba zrozumieć i przetłumaczyć. Jednak Niemcy uważają, że AI sprawdzi się doskonale w zarządzaniu produkcją energii. I to nie w pojedynczej elektrowni, a w skali całego kraju. Chęć zatrudnienia sztucznej inteligencji do zarządzania produkcją energii wynika z faktu, że stosowanie coraz popularniejszych odnawialnych źródeł energii mocno utrudnia przewidywanie tego ile energii będziemy mieli w sieci. Obecnie ze źródeł odnawialnych niemal jedna czwarta całej energii elektrycznej wytwarzanej na świecie! Chociaż ma to swoje zalety, to stwarza też […]

Amerykanie pracują nad bezzałogowym samolotem myśliwsko-bombowym

US Air Force przeznaczyło 40 milionów dolarów na opracowanie myśliwsko-bombowego drona. Low-Cost Attritable Strikle Unmanned Aerial Systen Denostration (LCASD) ma być kolejnym etapem w rozwoju wojskowych samolotów bezzałogowych – mowa o walce powietrznej. Szczęśliwą firmą, która otrzymała kontrakt jest Kratos Defense z kalifornijskiego San Diego. Przedsiębiorstwo specjalizuje się w dronach stosowanych do trenowania celności. W ramach umowy powstać ma pojazd zdolny do poruszania się blisko ziemi (nap-of-the-earth), latania na dużych wysokościach, wykonywania defensywnych i ofensywnych kontrmanewrów, jak również działań zaporowych i atakowania wrogiej infrastruktury obrony przeciwlotniczej. Dron będzie zdolny osiągać prędkość odpowiadającą liczbie Macha równej 0.9 (tylko na krótki czas), […]

Zmiany zachmurzenia w obliczu ocieplenia klimatu

Zmiany w zachmurzeniu wywołane rosnącą temperaturą atmosfery stanową jedno z głównych źródeł niepewności związanej szacowaniem skali globalnego ocieplenia. Zamieszczone w poniedziałkowym wydaniu czasopisma Nature badanie zdaje się pokazywać, że obserwacje potwierdzają przewidywania stworzone na podstawie modeli klimatycznych. Niemniej, jest to dopiero pierwszy krok na drodze do pełnego poznania zagadnienia. O ile chmury stanowią jeden z głównych składników systemu klimatycznego, to ze względu na ich niewielką skalę, ciężko jest dokładnie je odwzorować w modelach klimatycznych. Co więcej, satelity meteorologiczne, stosowane przy poszukiwaniach odpowiednich tendencji generalnie nie są przystosowane do długoterminowych obserwacji. Zmiany w orbicie, czy degradacja podzespołów mogą sprawiać, że w […]

Armia amerykańska testuje kamizelki kuloodporne z jedwabiu GMO

Kevlar jest stosowany do wytwarzania kamizelek kuloodpornych już od dziesięcioleci. Niemniej, pojawiła się nowa technologia, która może to wkrótce zmienić. Kraig Biocraft, firma bioinżynieryjna z amerykańskiego stanu Michigan stworzyła genetycznie zmodyfikowane jedwabniki, zdolne produkować pajęczy. Wczoraj przedsiębiorstwo ogłosiło, że materiałem – znanym jako Dragon Silk – zainteresowała się armia. Jedwab pajęczy jest jednym z najsilniejszych występujących w naturze włókien – niemniej ciężko go produkować w dużych ilościach. Pająki są stworzeniami terytorialnymi, a co więcej zjadają się nawzajem – zatem w zasadzie nie da się stworzyć sensownej z ekonomicznego punktu widzenia farmy pająków. By poradzić sobie z tym problemem, Kraig Biocraft […]

Podwodny mikroskop

Powstał nowy rodzaj mikroskopu. Tym razem, zamiast badać niewidoczne gołym okiem próbki na ziemi, będzie on mógł działać do 100 metrów pod wodą. Jego celem jest poznanie życia koralowców, w tym drobnych organizmów morskich mających zaledwie kilka mikrometrów średnicy. Publikacja opisująca nowy sprzęt ukazała się w Nature Communications. Mikroskop został wyposażony w elastyczną soczewkę, która szybko może zmieniać swoje skupienie na różnych przedmiotach. Na badany organizm pada światło LED, które umożliwia aparatowi wykonanie szybkich zdjęć i złapania poruszania się owych organizmów. Komputer także znajduje się pod wodą. Łączy się on z mikroskopem i pozwala nurkowi na sterowanie bądź może samemu wykonywać […]

Okno w mózgu jest coraz bliżej

W 2013 roku powstała koncepcja wstawienia przezroczystego okna w czaszce w celu obserwacji myśli. W tym roku zostało to wykonane ale na muszce owocowej. Aktualnie prowadzone są badania, które mają sprawdzić, czy jest to możliwe. Oprócz obserwacji myśli takie okno w czaszce miało by duże znaczenie terapeutyczne. Lekarze mogli by spokojnie stosować leczenie laserowe, które mogło by zwalczać nowotwory czy traumatyczne urazy mózgu, bez konieczności za każdym razem otwierania czaszki. Według lekarzy pracujących przy projekcie jest to bardzo ważne, bowiem wiele leków nie przekracza bariery krew-mózg co jest kluczowe przy powstaniu infekcji bakteryjnej wokół wszczepionego implantu. Pod koniec ubiegłego roku inicjatywa dwóch uniwersytetów […]

Nanotechnologiczny tatuaż odczyta pracę mięśni

W izraelskim Tel Aviv University opracowano nanotechnologiczny tatuaż mający pozwolić na monitorowanie pracy znajdujących się pod nim mięśni. Chociaż nazwa jest nieco nieprecyzyjna i trochę na wyrost, to sam wynalazek może okazać się bardzo przydatny i to w kompletnie różnych dziedzinach życia. Ten „tatuaż” to tak naprawdę urządzenie dokonujące pomiarów aktywności elektrycznej mięśni przypominające swoją formą, bardziej od prawdziwego tatuażu, naklejkę. Składa się z węglowej elektrody, poprawiającego jej właściwości, bazującego na nanotechnologii przewodzącego pokrycia oraz powierzchni adhezyjnej przylepiającej całość do skóry. Jednym z potencjalnych zastosowań przewidzianych przez izraelskich konstruktorów jest odczytywanie ludzkich emocji. Kiedy nakleimy urządzenie na twarz, odczyta ono aktywność […]

W sylwestra cofamy zegary o sekundę – możliwe problemy informatyczne

Każdy wie czym jest rok przestępny – co cztery lata, luty „otrzymuje” kolejny dzień. Dzięki temu kalendarz pozostaje „zsynchronizowany” z pozycją Ziemi na orbicie w okół Słońca i co za tym idzie – z porami roku. Nie każdy zdaje sobie jednak sprawę z istnienia „sekundy przestępnej”. W zeszłym roku dodano jedną 30 czerwca. W tym roku będzie to miało miejsce 31 grudnia o godzinie 23:59:59 Uniwersalnego Czasu Koordynowanego (UTC). Dlaczego jest to konieczne? Jak się okazuje, zegary świata wykorzystują różne standardy. Dwa najczęściej stosowane to  UT1 i UTC. UT1 – Uniwersalny Czas Standardowy oparty jest o średni czas, potrzebnego Ziemi […]

Odkryto kolejną planetę karłowatą

Jednym z głównych argumentów za tym, by zdegradować Plutona do rangi planety karłowatej było odkrycie w roku 2005 Eriss – obiektu o mniej-więcej tych samych rozmiarach, który porusza się po bardziej odległej od Słońca orbicie w Pasie Kuipera – położonym za Neptunem obszarem Układu Słonecznego wypełnionym ciałami zbudowanymi z zestalonych związków chemicznych, takich jak metan, amoniak i woda. W tym samym czasie poznano liczne obiekty większe niż asteroidy, ale mniejsze niż planety. W efekcie, astronomowie doszli do wniosku, że musi istnieć wiele ciał tego typu. Teraz znaleziono kolejne – obecnie określane roboczą nazwą 2015 RR245. 2015 RR245 znajduje się ponad […]

Nowy pomysł na źródło energii elektrycznej

Farmy wiatrowe są kontrowersyjnym pomysłem. Jedni uważają je za super pomysł, inni że są one tragiczne. Jednakże ich nowy typ powinien zgasić wszelką krytykę. Naukowcy z Oxfordu udowodnili dzięki symulacjom komputerowym, że jest możliwość stworzenia mini farm wiatrowych zasilanych przez bakterie. Wykorzystać oni chcą do tego losowy przepływ bakterii i pierwotniaków, który można zauważyć np. w brudnej kropelce wody. Oczywiście wszelkie badania chcą oni przeprowadzić na szalce Petriego. Logicznym było by użycie jednego wirnika. Natomiast naukowcy udowodnili, że to nie zadziała, natomiast może zadziała siatka z 64 symetrycznie rozłożonymi mikro rotorami. Bakterie tak się zorganizują, żeby rotory poruszały się w […]

Nowy sposób hodowli neuronów

Bardzo często badania in vitro nie znajdują potwierdzenia w in vivo. Wynika to z faktu, że komórki hodowane np. na szalce Petriego mają sztuczne warunki do życia. Żeby badania były bardziej zbliżone do naturalnych warunków musiały by one zostać przeprowadzone w otoczeniu 3D. Bart Schurink, naukowiec z University of Twente‘s MESA+ Institute for Nanotechnology, opracował sito z 900 otworami, każdym o kształcie piramidy, które ma symulować naturalne środowisko. Na górze piramid znajduje się mini reaktor, który dba o dobry wzrost komórek. Na takim sicie mogą być hodowane komórki mózgowe. Pozwala ono na naśladowanie w realistyczny sposób mózgu, może nawet przepływać tam płyn. […]

Tranzystory z molibdenitu i grafenu

Grafen uważany jest często za przyszłość mikroelektroniki, jednak trzeba pamiętać o tym, że materiał ten, choć jest doskonałym przewodnikiem, to czy go prosić, czy mu grozić, kompletnie nie nadaje się na półprzewodnik, a to przecież półprzewodniki są niezbędnym elementem tranzystorów, a więc i układów scalonych. Dlatego chcąc budować układy scalone oparte o grafen, półprzewodzące kanały tranzystorów budować z czegoś innego. Bardzo trudno jednak połączyć grafen z półprzewodnikiem w działający tranzystor. Większość metod opiera się na mechanicznym przenoszeniu elementów (nawet jeżeli sam grafen był wytworzony na półprzewodniku). Z tym problemem postanowili sobie poradzić badacze z University of California Berkeley. Postanowili oni […]

Stymulacja prądem poprawia wzrok

Małe badanie wykazało, że stymulowanie części mózgu odpowiedzialnej za wzrok elektrycznością poprawa ludzki wzrok na krótki okres czas. Naukowcy swój pomysł udowodnili na osobach, które miały problem ze wzrokiem lub nosiły okulary. W badaniu wzięło udział 20 osób. Mieli oni za zadanie ocenić czy dwie identyczne pionowe linie były idealnie równoległe czy lekko przesunięte. Tego typu test jest bardziej czuły niż standardowe odczytywanie literek z tablicy. Uczestnikom także umieszczone elektrody na głowie, nad obszarem przetwarzającym informacje wizualne. Następnie przez 20 minut aplikowany był łagodny prąd. Oczywiście po tym eksperymencie pacjenci ponownie musieli przejść test. Okazało się, ze 75% z nich […]

EEG zrobimy przez… ucho

Czy to możliwe, żeby w zwykłych słuchawkach dokanałowych umieścić urządzenie, które byłoby zdolne czytać nasze myśli? Jeszcze nie, ale wszystko wskazuje na to, że rozwój techniki szybko podąża w tym kierunku. Obecnie kilka zespołów na świecie oficjalnie pracuje nad urządzeniem do EEG z elektrodą umieszczaną w uchu. EEG (elektroencefalografia) to metoda pozwalająca na pomiar aktywności elektrycznej naszego mózgu. Choć jeszcze nie pozwala na proste odczytywanie zwerbalizowanych w głowie myśli, to dokładność pomiarów elektroencelograficznych stale rośnie. Zwykle aby wykonać badanie EEG trzeba na skórze głowy umieścić kilka lub kilkanaście elektrod. Jest to rozwiązanie mało praktyczne – stąd prace nad dousznym aparatem […]

Prasa hydrauliczna stworzy nowe materiały

Choć większości współczesnych przeglądaczy internetu prasa hydrauliczna kojarzy się z zabawką rozgniatającą różne rzeczy w śmieszny sposób, to należy pamiętać, że jest ona jednym z najważniejszych narzędzi używanych w przemyśle. Niedługo może się okazać, że stara, dobra prasa hydrauliczna pomoże nam w wytwarzaniu materiałów o strukturze dwuwymiarowego kryształu (oczywiście w przyrodzie nie ma rzeczy prawdziwie dwuwymiarowych, nazywamy tak, może nieco na wyrost, kryształy o grubości jednego atomu), mogących przynieść ogromny postęp, choćby w dziedzinie elektroniki. Nową metodę otrzymywania dwuwymiarowych kryształów opracowali naukowcy z angielskiego University of Manchester. Postanowili oni, zamiast bawić się w skomplikowane metody osadzania z fazy gazowej czy […]

Clip-Air – niekonwencjonalne podejście do transportu pasażerskiego

Samoloty, pociągi i statki mogą podróżować w różny sposób, ale robią mniej więcej tę samą rzecz – przenoszą „zbiornik” z danym dobrem z jednego miejsca w inne. „Clip-Air” to pomysł uczonych ze szwajcarskiej Politechniki Federalnej w Lozannie (EPFL), w ramach którego samoloty, pociągi i statki miałyby transportować ludzi w ten sam sposób, w jaki ma miejsce przewożenie kontenerów – w możliwych do odczepienia, modularnych, rurach, które można postawić na torach, załadować na łodzie, lub podwiesić pod skrzydłem. https://thumbs.gfycat.com/HauntingThinGallinule-mobile.mp4 Jak twierdzą uczeni z EPFL: Odłączanie ładunku (kapsuł) od jednostek noszących (skrzydeł) pozwala ułatwić zarządzanie flotą i operacje konserwacyjne przeprowadzane przez linie […]

Myszy pomogą w wyszukiwaniu chorób lub min

Oprócz tego, że myszy są zazwyczaj obiektem testów nowych metod to także są one modyfikowane w celu osiągnięcia konkretnych efektów. Tym razem naukowcy tak zmodyfikowali genetycznie mysz tak by mogła ona wykrywać miny czy choroby takie jak Parkinson, Alzheimer. Myszy charakteryzują się dobrym węchem- mają tam około 1200 receptorów zapachowych dedykowanych konkretnym substancjom. Kiedy dana substancja znajdzie się w nosie to konkretny receptor wiąże się z nią i w ten sposób jest ona wykrywana. Naukowiec, Paul Feinstein, chciał dodać sekwencje DNA do mysich jajek, tak aby każdy receptor znalazł się przynajmniej w 0,1% neuronów zwierząt. Jest to 10 razy więcej niż normalnie. W […]

Nowy rekord ilości danych zapisanych na DNA

DNA jako nośnik danych jest coraz lepiej rozwijany. Rekord zapakowania danych został teraz pobity przez naukowców z University of Washington i Microsoftu. Zakodowali oni 202 megabajty na syntetycznych molekułach. Zmieścili tam ponad 100 książek, w tym Powszechną Deklarację Praw Człowieka w ponad 100 językach, a także muzykę w wysokiej jakości. Do tej pory kodowane były różne dane ale nie w takiej ilości. Na przykład w 2012 roku naukowcy z Harvardu zakodowali na jednej nici DNA jedną książkę. Dlaczego w ogóle pracuje się nad tego typu nośnikami danych? Nowoczesne metody składowania danych mogą wytrzymać lata. Natomiast kwas deoksyrybonukleinowy może przeżyć tysiące lat. […]

Po raz pierwszy zaobserwowano chmury pary wodnej poza Układem Słonecznym

Zespół astronomów pod przewodnictwem zespołu z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Santa Cruz, odkrył mocne dowody istnienia chmur wodnych na brązowym karle zwanym WISE 0855. Odkrycie jest szczególnie istotne, zważywszy na fakt, że nigdy wcześniej nie odkryto chmur wody poza Układem Słonecznym. WISE 0855 znajduje się jedynie 7.2 lat świetlnych od nas – obserwacje tego ciała nie są jednak zbyt łatwe, ponieważ jest chłodne i ciemne. Informacje o odkryciu opublikowano w czasopiśmie Astrophysical Journal Letters. Brązowy karzeł to obiekt, który jest zbyt duży, by być planetą, ale niewystarczająco masywny, by zostać uznany za gwiazdę. Jego życie rozpoczyna się tak, jak w wypadku […]

Naukowcy uczą roboty, jak polować na inne roboty

Zespół naukowców z Uniwersytetu w Zurichu uczą roboty, jak polować na inne roboty – i myśliwym idzie coraz lepiej. O ile nasuwa się scenariusz rodem z Terminatora, naukowcom nie chodzi koniecznie o stworzenie maszyn bojowych. Jak twierdzi Tobi Delbruck, profesor z Instytutu Neuroinformatyki na Uniwersytecie w Zurychu: Śledzenie [dużych grup dron, czy pojazdów autonomicznych] to oczywiste zastosowanie, ale można sobie wyobrazić również przyszły bagaż, czy wózki sklepowe, które podążają za użytkownikiem. Można myśleć o problemie w mniejszym stopniu jako o drapieżniku u jego ofierze, a większym – jako o „pasterstwie”, czy dzieciom podążającym za matką. Niemniej, nim watahy robotów staną […]

Wydmy na Marsie z ukrytą wiadomością?

Na powierzchni czerwonej planety, nieco na południe od północnej czapy lodowej, zaobserwowano ciekawe wydmy. Tworzą one w niektórych miejscach długie, równoległe rzędy czegoś co przypomina kreski i kropki znane z alfabetu Morse’a. Czy oznacza to, że na powierzchni Marsa czeka na nas wiadomość od obcej cywilizacji? Zdjęcia niezwykłych wydm wykonane zostały przez pracującą w świetle widzialnym i bliskiej podczerwieni kamerę Hi-RISE znajdującą się na pokładzie sondy Mars Reconnaissance Orbiter. Sonda okrąża czerwoną planetę już od 10 lat, jednak jej instrumenty wciąż doskonale działają i dostarczają nam coraz to więcej informacji na temat naszego sąsiada. Charakterystyczny typ podłużnych wydm jakie możemy zaobserwować […]

Mikro-winnica, zdolna do produkcji wina bez przerwy

Amerykański profesor, we współpracy z EPFL (Politechniką Federalną w Lozannie) pracuje nad miniaturowym urządzeniem zdolnym do ciągłej produkcji wina i testowania różnych procesów fermentacyjnych. Maszyna przeznaczona jest dla ekspertów, którzy mogliby ją wykorzystać do określenia najlepszych drożdży i odpowiedniej temperatury fermentacji. Daniel Attinger uczy na Iowa State University w USA. Naukowiec został zaproszony do Laboratorium Mikrosystemów EPFL. Jest wynalazcą „mikro-winnicy” na ukłądzie scalonym. Urządzenie, nad którym pracować będzie również zespół EPFL jest zdolne produkować wino bez przerwy w tempie jednego mililitra na godzinę. Z pozoru jest to niewiele, ale do przeprowadzenia niezbędnych testów – wystarczy. Attinger to absolwent EPFL ze […]

Test krwi pozwoli na wykrycie rodzaju infekcji

Naukowcy odkryli proste badanie krwi, które pomoże odróżnić infekcję wirusową od bakteryjnej w zaledwie kilka godzin. Uzyskana w ten sposób informacja będzie cenna dla lekarzy, bowiem często przepisują oni antybiotyki (nie są one skuteczne przeciwko wirusom) osobom, które ich nie potrzebują. W badaniu naukowcy wykorzystali wcześniejszą pracę, w której odkryli, że układ odpornościowy inaczej reaguje na wirusy niż bakterie. Test działa na zasadzie obserwacji siedmiu genów w ciele pacjenta. Są one odpowiedzialne za produkowanie pewnych cząsteczek, które system odpornościowy wykorzystuje w walce z infekcjami. W zależności od rodzaju infekcji, geny te mają różną ekspresję, która może być mierzona we krwi […]

Cyborg płaszczka pływa kierując się światłem

Badacze z amerykańskiego Harvard University oraz południowokoreańskiego Sogang University zbudowali cyborga przypominającego płaszczkę. Ta cyberpłaszczka jest połączeniem żywych komórek zwierzęcych oraz materiałów niebiologicznych. Efekt może nie jest tak skomplikowany jak RoboCop, jednak, w przeciwieństwie do filmowego cyborga, na prawdę istnieje i działa. Przewodzący projektowi Sung-Jin Park zdecydował się na zbudowanie cyborga w formie płaszczki zainspirowany ruchem zwierzęcia w czasie rodzinnej wizyty w oceanarium. I choć gotowy projekt przypomina rybę kształtem i sposobem poruszania się, to od strony biologicznej nie ma z nią raczej wiele wspólnego. Biologicznym komponentem cyberpłaszczki są kardiomiocyty, czyli komórki mięśnia sercowego, pochodzące od szczura i zmodyfikowane genetycznie […]