Kategoria: Nauka

EEG zrobimy przez… ucho

Czy to możliwe, żeby w zwykłych słuchawkach dokanałowych umieścić urządzenie, które byłoby zdolne czytać nasze myśli? Jeszcze nie, ale wszystko wskazuje na to, że rozwój techniki szybko podąża w tym kierunku. Obecnie kilka zespołów na świecie oficjalnie pracuje nad urządzeniem do EEG z elektrodą umieszczaną w uchu. EEG (elektroencefalografia) to metoda pozwalająca na pomiar aktywności elektrycznej naszego mózgu. Choć jeszcze nie pozwala na proste odczytywanie zwerbalizowanych w głowie myśli, to dokładność pomiarów elektroencelograficznych stale rośnie. Zwykle aby wykonać badanie EEG trzeba na skórze głowy umieścić kilka lub kilkanaście elektrod. Jest to rozwiązanie mało praktyczne – stąd prace nad dousznym aparatem […]

Prasa hydrauliczna stworzy nowe materiały

Choć większości współczesnych przeglądaczy internetu prasa hydrauliczna kojarzy się z zabawką rozgniatającą różne rzeczy w śmieszny sposób, to należy pamiętać, że jest ona jednym z najważniejszych narzędzi używanych w przemyśle. Niedługo może się okazać, że stara, dobra prasa hydrauliczna pomoże nam w wytwarzaniu materiałów o strukturze dwuwymiarowego kryształu (oczywiście w przyrodzie nie ma rzeczy prawdziwie dwuwymiarowych, nazywamy tak, może nieco na wyrost, kryształy o grubości jednego atomu), mogących przynieść ogromny postęp, choćby w dziedzinie elektroniki. Nową metodę otrzymywania dwuwymiarowych kryształów opracowali naukowcy z angielskiego University of Manchester. Postanowili oni, zamiast bawić się w skomplikowane metody osadzania z fazy gazowej czy […]

Clip-Air – niekonwencjonalne podejście do transportu pasażerskiego

Samoloty, pociągi i statki mogą podróżować w różny sposób, ale robią mniej więcej tę samą rzecz – przenoszą „zbiornik” z danym dobrem z jednego miejsca w inne. „Clip-Air” to pomysł uczonych ze szwajcarskiej Politechniki Federalnej w Lozannie (EPFL), w ramach którego samoloty, pociągi i statki miałyby transportować ludzi w ten sam sposób, w jaki ma miejsce przewożenie kontenerów – w możliwych do odczepienia, modularnych, rurach, które można postawić na torach, załadować na łodzie, lub podwiesić pod skrzydłem. https://thumbs.gfycat.com/HauntingThinGallinule-mobile.mp4 Jak twierdzą uczeni z EPFL: Odłączanie ładunku (kapsuł) od jednostek noszących (skrzydeł) pozwala ułatwić zarządzanie flotą i operacje konserwacyjne przeprowadzane przez linie […]

Myszy pomogą w wyszukiwaniu chorób lub min

Oprócz tego, że myszy są zazwyczaj obiektem testów nowych metod to także są one modyfikowane w celu osiągnięcia konkretnych efektów. Tym razem naukowcy tak zmodyfikowali genetycznie mysz tak by mogła ona wykrywać miny czy choroby takie jak Parkinson, Alzheimer. Myszy charakteryzują się dobrym węchem- mają tam około 1200 receptorów zapachowych dedykowanych konkretnym substancjom. Kiedy dana substancja znajdzie się w nosie to konkretny receptor wiąże się z nią i w ten sposób jest ona wykrywana. Naukowiec, Paul Feinstein, chciał dodać sekwencje DNA do mysich jajek, tak aby każdy receptor znalazł się przynajmniej w 0,1% neuronów zwierząt. Jest to 10 razy więcej niż normalnie. W […]

Nowy rekord ilości danych zapisanych na DNA

DNA jako nośnik danych jest coraz lepiej rozwijany. Rekord zapakowania danych został teraz pobity przez naukowców z University of Washington i Microsoftu. Zakodowali oni 202 megabajty na syntetycznych molekułach. Zmieścili tam ponad 100 książek, w tym Powszechną Deklarację Praw Człowieka w ponad 100 językach, a także muzykę w wysokiej jakości. Do tej pory kodowane były różne dane ale nie w takiej ilości. Na przykład w 2012 roku naukowcy z Harvardu zakodowali na jednej nici DNA jedną książkę. Dlaczego w ogóle pracuje się nad tego typu nośnikami danych? Nowoczesne metody składowania danych mogą wytrzymać lata. Natomiast kwas deoksyrybonukleinowy może przeżyć tysiące lat. […]

Po raz pierwszy zaobserwowano chmury pary wodnej poza Układem Słonecznym

Zespół astronomów pod przewodnictwem zespołu z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Santa Cruz, odkrył mocne dowody istnienia chmur wodnych na brązowym karle zwanym WISE 0855. Odkrycie jest szczególnie istotne, zważywszy na fakt, że nigdy wcześniej nie odkryto chmur wody poza Układem Słonecznym. WISE 0855 znajduje się jedynie 7.2 lat świetlnych od nas – obserwacje tego ciała nie są jednak zbyt łatwe, ponieważ jest chłodne i ciemne. Informacje o odkryciu opublikowano w czasopiśmie Astrophysical Journal Letters. Brązowy karzeł to obiekt, który jest zbyt duży, by być planetą, ale niewystarczająco masywny, by zostać uznany za gwiazdę. Jego życie rozpoczyna się tak, jak w wypadku […]

Naukowcy uczą roboty, jak polować na inne roboty

Zespół naukowców z Uniwersytetu w Zurichu uczą roboty, jak polować na inne roboty – i myśliwym idzie coraz lepiej. O ile nasuwa się scenariusz rodem z Terminatora, naukowcom nie chodzi koniecznie o stworzenie maszyn bojowych. Jak twierdzi Tobi Delbruck, profesor z Instytutu Neuroinformatyki na Uniwersytecie w Zurychu: Śledzenie [dużych grup dron, czy pojazdów autonomicznych] to oczywiste zastosowanie, ale można sobie wyobrazić również przyszły bagaż, czy wózki sklepowe, które podążają za użytkownikiem. Można myśleć o problemie w mniejszym stopniu jako o drapieżniku u jego ofierze, a większym – jako o „pasterstwie”, czy dzieciom podążającym za matką. Niemniej, nim watahy robotów staną […]

Wydmy na Marsie z ukrytą wiadomością?

Na powierzchni czerwonej planety, nieco na południe od północnej czapy lodowej, zaobserwowano ciekawe wydmy. Tworzą one w niektórych miejscach długie, równoległe rzędy czegoś co przypomina kreski i kropki znane z alfabetu Morse’a. Czy oznacza to, że na powierzchni Marsa czeka na nas wiadomość od obcej cywilizacji? Zdjęcia niezwykłych wydm wykonane zostały przez pracującą w świetle widzialnym i bliskiej podczerwieni kamerę Hi-RISE znajdującą się na pokładzie sondy Mars Reconnaissance Orbiter. Sonda okrąża czerwoną planetę już od 10 lat, jednak jej instrumenty wciąż doskonale działają i dostarczają nam coraz to więcej informacji na temat naszego sąsiada. Charakterystyczny typ podłużnych wydm jakie możemy zaobserwować […]

Mikro-winnica, zdolna do produkcji wina bez przerwy

Amerykański profesor, we współpracy z EPFL (Politechniką Federalną w Lozannie) pracuje nad miniaturowym urządzeniem zdolnym do ciągłej produkcji wina i testowania różnych procesów fermentacyjnych. Maszyna przeznaczona jest dla ekspertów, którzy mogliby ją wykorzystać do określenia najlepszych drożdży i odpowiedniej temperatury fermentacji. Daniel Attinger uczy na Iowa State University w USA. Naukowiec został zaproszony do Laboratorium Mikrosystemów EPFL. Jest wynalazcą „mikro-winnicy” na ukłądzie scalonym. Urządzenie, nad którym pracować będzie również zespół EPFL jest zdolne produkować wino bez przerwy w tempie jednego mililitra na godzinę. Z pozoru jest to niewiele, ale do przeprowadzenia niezbędnych testów – wystarczy. Attinger to absolwent EPFL ze […]

Test krwi pozwoli na wykrycie rodzaju infekcji

Naukowcy odkryli proste badanie krwi, które pomoże odróżnić infekcję wirusową od bakteryjnej w zaledwie kilka godzin. Uzyskana w ten sposób informacja będzie cenna dla lekarzy, bowiem często przepisują oni antybiotyki (nie są one skuteczne przeciwko wirusom) osobom, które ich nie potrzebują. W badaniu naukowcy wykorzystali wcześniejszą pracę, w której odkryli, że układ odpornościowy inaczej reaguje na wirusy niż bakterie. Test działa na zasadzie obserwacji siedmiu genów w ciele pacjenta. Są one odpowiedzialne za produkowanie pewnych cząsteczek, które system odpornościowy wykorzystuje w walce z infekcjami. W zależności od rodzaju infekcji, geny te mają różną ekspresję, która może być mierzona we krwi […]

Cyborg płaszczka pływa kierując się światłem

Badacze z amerykańskiego Harvard University oraz południowokoreańskiego Sogang University zbudowali cyborga przypominającego płaszczkę. Ta cyberpłaszczka jest połączeniem żywych komórek zwierzęcych oraz materiałów niebiologicznych. Efekt może nie jest tak skomplikowany jak RoboCop, jednak, w przeciwieństwie do filmowego cyborga, na prawdę istnieje i działa. Przewodzący projektowi Sung-Jin Park zdecydował się na zbudowanie cyborga w formie płaszczki zainspirowany ruchem zwierzęcia w czasie rodzinnej wizyty w oceanarium. I choć gotowy projekt przypomina rybę kształtem i sposobem poruszania się, to od strony biologicznej nie ma z nią raczej wiele wspólnego. Biologicznym komponentem cyberpłaszczki są kardiomiocyty, czyli komórki mięśnia sercowego, pochodzące od szczura i zmodyfikowane genetycznie […]

Neurony, które odpowiadają za chęć picia alkoholu

Naukowcy z Texas A&M College of Medicine zidentyfikowali neurony, które odpowiadają za spożywanie alkoholu u myszy. Dzięki temu odkryciu być może będzie możliwe wprowadzenie nowych terapii dla ludzi uzależnionych od tych alkoholu. Badane neurony mają małe odgałęzienia nazwane D1 i D2. Te, które zawierają D1 wspierają działanie a te drugie zniechęcają do picia. Wcześniej opublikowane w Journal of Neuroscience badania potwierdziły tę teorię. W nowej publikacji naukowcy byli w stanie określić ich wpływ na spożycie alkoholu poprzez pomiar i manipulację ich siłą w badaniach na myszach. Zebrane dane jasno pokazują, że osłabienie sygnałów z D2 zachęca do spożywania alkoholu. Takie myszy […]

Rzeczywistość rozszerzona pomoże pilotom latać we mgle

Mgła to jeden z największych wrogów pilota (my Polacy chyba wiemy o tym najlepiej). Zamglenie, dym, czy ciemność znacząco osłabiają widoczność i sprawiają, że latanie staje się znacznie trudniejsze i mniej bezpieczne. Jest to szczególnie ważne w przypadku pilotów helikopterów, którzy poruszają się bliżej ziemi (i wszystkiego, co z niej wyrasta). Badacze z Uniwersytetu Technicznego w Monachium postanowili ułatwić lotnikom życie – stworzyli system, który daje pilotom dodatkową widoczność przy wykorzystaniu „rozszerzonej rzeczywistości” (augmented reality). Badacze wykorzystali LIDAR – laserowy system który wykorzystywany jest między innymi w samochodach autonomicznych, czy archeologicznych badaniach. Pozwala on zidentyfikować rozmiar, kształt i odległość zasłoniętych […]

Mięśnie, które mogą zostać wyhodowane w laboratorium

W czasopiśmie Scientific Reports ukazał się artykuł, który dotyczy wzrastania mięśni w warunkach laboratoryjnych. Jest to dosyć ciężkie do wykonania, a dotychczasowe próby nie przyniosły zamierzonego efekty. Jednakże naukowcy z University of Southern California zmienili podejście i użyli jako rusztowania nie tworzywa sztucznego a hydrożelu. Podczas wczesnego rozwoju mięśnie formują się wokół szkieletu gdzie komórki zwane mioblastami łączą się w celu utworzenia włókien (mikrotubul). Naukowcy próbują odtworzyć właśnie ten proces w laboratorium. Wiadomo już, że małe, plastikowe struktury nie spełniają swojej roli jako rusztowania. Badacze więc zaczęli poszukiwania czegoś nowego. W ten sposób trafili na hydrożel wykonany z żelatyny- pochodną naturalnego białka mięśni […]

Białko odpowiadające za uczucie głodu

Nowa badania wykazały, że za głód odpowiada pewne białko. Publikacja, która ukazała się w czasopiśmie Neuron może więc zmienić sposób walki z nadwagą. Naukowcy do badania wykorzystali myszy. Zajęli się oni sprawdzeniem jaką rolę odgrywa białko AMPK w neurologicznych wzorcach odpowiadających za uczucie głodu. Zaprojektowali oni część myszy aby owe białko było cały czas włączone. Okazało się, że owe zwierzęta mają znacznie zwiększone spożycie pokarmu i tym samym większy przyrost masy ciała. Myszy także wykazały zwiększone formowanie się kolców dendrytycznych. W badaniu stwierdzono także, że blokowanie grupy białek zwanych PAK wykazuje odwrotny efekt niż aktywowanie AMPK. natomiast nie wiadomo jeszcze […]

Hyperloop połączy Sztokholm i Helsinki?

Gdzie powstanie działający system Hyperloop? Obecnie plany budowy rurowego systemu transportowego ogłoszono na Słowacji i w Szwajcarii. Wczoraj zaproponowano zastosowanie technologii Hyperloop by rozwiązać problemy ruchu osobowego pomiędzy Szwecją, A Finlandią. Pierwsza praca badawcza opisująca przydatność technologii została opublikowana wczoraj przez Hyperloop One (firmę, która przeprowadziła duży test). Uczeni rozważyli połączenie Sztokholmu i Helsinek – obecnie podróż na tej trasie nie jest szczególnie łatwa. Miasta oddalone są od siebie o około 500 kilometrów. wliczając czas spędzony na lotniskach, lot trwa 3.5 godziny. Alternatywą jest całonocna podróż promem. Z kolei Hyperloop pozwoliłby pokonać tę samą trasę w marne 28 minut. Co […]

Vantablack – co potrafi najczarniejsza farba świata?

Vantablack to jeden z najczarniejszych materiałów na świecie. Stworzony przez brytyjską firmę Surrey NanoSystems materiał zbudowany jest z nanorurek o rozmiarach mniejszych niż średnica ludzkiego włosa. Odbija mniej niż 0.05 procenta światła, które do niego dociera. Weźmy za przykład niniejszą demonstrację umieszczoną przez SurreyNanoSystems na YouTube, w której naukowiec przesuwa kule pokrytą Vantablackiem nad pokrytym materiałem panelem. Wygląda to niemal jak komputerowy efekt specjalny – ale dzieje się naprawdę. Nie dość, że kulka zdaje się kompletnie znikać, gdy porusza się nad panelem, to jeszcze wydaje się być obiektem dwuwymiarowym. Jest tak dlatego, że to właśnie odpowiednie odbijanie światła sprawia, że […]

Satelita zmierzy emisję gazów cieplarnianych

Satelita Claire, należący do kanadyjskiej firmy GHGSat, znajduje się już na orbicie i przygotowuje się do misji, którą ma być śledzenie występujących na powierzchni Ziemi emisji gazów cieplarnianych, takich jak metan i dwutlenek węgla. Jeżeli wszystkie testy i kalibracja urządzeń przebiegną pomyślnie, ten mały satelita zacznie siać postrach już w przyszłym miesiącu. Claire to niewielkie urządzenie, wielkości mikrofalówki. Cały budżet projektu, od zaprojektowania i zbudowania przez Kanadyjczyków, do wyniesienia na orbitę przez Indyjską Organizację Badań Kosmicznych (ISRO), wyniósł zaledwie 7,7 miliona dolarów. Choć wokół Ziemi krążą już satelity badające stężenie gazów cieplarnianych, to ich przeznaczenie jest zupełnie odmienne. Badają one dokładnie […]

DeepMind zdiagnozuje choroby oczu

DeepMind to najbardziej znany algorytm sztucznej inteligencji na świecie. Stworzony przez Google, oparty na sieciach neuronowych program, wykorzystując techniki głębokiego uczenia i uczenia maszynowego, rozpoznaje i interpretuje przedstawiane mu obrazy. Amerykanie, we współpracy z brytyjskim  Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust, zamierzają wykorzystać teraz program w diagnostyce okulistycznej. O projekcie DeepMind zrobiło się głośno, kiedy Google zaprezentowało po raz pierwszy skutki uboczne pracy programu, w postaci surrealistycznych obrazów. Powstały one kiedy sieciom neuronowym wyćwiczonym w poszukiwaniu konkretnych obiektów kazano w kółko wyszukiwać ich w obrazach, na których te niekoniecznie musiały występować. Efekty przypominały połączenie pareidolii ze skutkami zażywania środków psychotropowych. […]

Zarażanie wirusem może zostać metodą walki z HIV

Mimo powstawania coraz to nowszych rodzajów szczepionek, to stworzenie jej na wirus HIV póki co jest niemożliwe. Niemniej naukowcy ciągle nad tym pracują. Tym razem badacze z Uniwersytetu w Teksasie być może znaleźli szansę na zmniejszenie zjadliwości HIV co też jest małym krokiem w stronę szczepionki. Naukowcy chcą wykorzystać zalety inżynierii genetycznej do tłumienia działalności wirusa w całym organizmie. Jako dowód dla swojej koncepcji podają oni badania na modelu kolonii bakterii E.coli i pary bakteriofagów symulujących HIV. W szczególności wykorzystali oni do tego fagi RNA. Koncepcja polega na tym, że na początku zaraża się kolonię wirusem terapeutycznym, który uszkadza jej pile […]

Test za 2$ pozowli wykryć wirusa Zika

Naukowcy z University of Pennsylvania opracowali test za 2$, który może szybko wykrywać owego wirusa. Metoda ta wykorzystuje kartridż wydrukowany przez drukarkę 3D. Skupia się on na wyszukiwaniu materiału genetycznego Ziki zamiast przeciwciał produkowanych przez ciało. Ta druga metoda często dawała błędne wyniki- czasami pacjenci mieli za mało przeciwciał, czasami coś innego spowodowało ich uwolnienie. Nowy test wykorzystuje skomplikowane metody analizy struktury molekularnej próbki i wirusa. Jest to między innymi RT-LAMP (Reverse Transcription Loop-mediated Isothermal Amplification). Wymaga on jedynie aby próbka przechowywana była w określonej temperaturze, co w porównaniu do innych metod jest żadnym wymaganiem. Nowe urządzenie używa chemicznych „grzejników” do kontrolowania […]

Microskopijny Pac-Man z żywymi bohaterami

Ostatnio w mediach pojawia się coraz więcej spekulacji na temat tego, czy świat w którym żyjemy nie jest tylko symulacją stworzoną przez inteligentniejszą (albo mającą po prostu więcej czasu) rasę. O teorii zrobiło się głośno kiedy Elon Musk stwierdził w czasie jednego z wywiadów, że prawdopodobieństwo że NIE żyjemy w symulacji jest znikome. W tym świetle ciekawie wygląda eksperyment przeprowadzony przez Norwegów. Badacze z University College of Southeast Norway postanowili stworzyć żywą wersję popularnej niegdyś gry komputerowej Pac-Man. W tym celu umieścili w mikroskopijnym labiryncie małe, jednokomórkowe eugleny lub orzęski ścigane przez większe, drapieżne, wielokomórkowe wrotki (zwierzęta, nie zabawki). Nasz […]

Wreszcie powstała szczepionka RNA

Co jakiś czas słyszy się o nowych, przełomowych rodzajach szczepionek. Tym razem naukowcy z MIT opracowali nowe szczepionki, które mogą zostać wykonane w ciągu tygodnia i mogą zostać szybko wykorzystane przeciwko nowym epidemiom. Szczepionka składa się z matrycowego RNA (mRNA), który może zostać wykorzystany do kodowania każdego białka wirusowego, bakteryjnego czy pasożytniczego. Takie molekuły pakuje się do cząsteczki, która dostarcza RNA do komórki gdzie ulega ona translacji do białka, które zaś wywołuje odpowiedź immunologiczną gospodarza. Oprócz walki z chorobami zakaźnymi naukowcy próbują w ten sam sposób walczyć z nowotworami. Zwykłe szczepionki zazwyczaj posiadają inaktywowane postacie wirusów czy innych patogenów. Stworzenie […]

Chińczycy ukończyli budowę FAST – największego radioteleskopu na świecie

Instalacja ostatniego trójkątnego panelu, 3 lipca 2016 roku zwieńczyła budowę gigantycznego Five-hundred meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST). Urządzenie powstało w Daowadang, Kedu Town w chińskiej prowincji Guizhou. Gdy warta 1.5 miliarda yuanów (180 milionów dolarów) inwestycja „ruszy” pod koniec września, będzie najpotężniejszym jedno-talerzowym detektorem radiowym na świecie. Pomysł został zaproponowany w roku 1994, niemniej logistyczny koszmar poszukiwania odpowiedniego miejsca do umieszczenia radioteleskopu sprawił, że rozpoczęto ten ambitny projekt dopiero w 2007 roku. Ostatecznie dużym czynnikiem, który wpłynął na wybór Dawodang, był pobliski łańcuch górski. Formacja będzie osłaniać czułe instrumenty FAST przed lokalnymi zakłóceniami radiowymi. 6 lat po rozpoczęciu budowy, […]

Nowe, podczerwone zdjęcia odległego kosmosu

Właśnie opublikowano niesamowite, wykonane w podczerwieni zdjęcia „głębokiego” kosmosu – ukazują one szereg galaktyk powstałych w trakcie pierwszego miliarda lat po narodzinach Wszechświata. Fotografia powstała w rezultacie 1000 godzin naświetlania w 3.8-metrowym United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) zlokalizowanym na hawajskim szczycie Mauna Kea. Opublikowane zdjęcia stanowią część Ultra-Deep Survey (UDS) – jednego z pięciu, zorientowanego na najbardziej odległe obszary kosmosu, przesięwzięcia realizowanego w ramach UKIRT Infrared Deep Sky Survey (UKIDSS). UDS koncentruje się na powierzchni kątowej około czterokrotnie większej od powierzchni kątowej Księżyca. Dzięki bardzo dobrym zdolnościom do obserwacji barw podczerwonych, teleskop UKIRT nadaje się świetnie do „kontrowania” zjawiska znanego […]

Skóra wytwarzana w laboratorium

Nowoczesna skóra, wytwarzana bez udziału zwierząt, ma wiele zalet. Pozwala ona na zmniejszenie efektu cieplarnianego (np. gdyby zebrać krowy na jednym terenie to były by one trzecim największym na świecie emiterem gazów cieplarnianych), uniknięcie okrucieństwa oraz zmniejszenie odpadów. Naukowcy ciągle więc wymyślają nowe sposoby na wytwarzanie tego materiału. Na Brooklynie powstał startup Modern Meadow, który otrzymał dofinansowanie w kwocie aż 40 milionów dolarów na produkcję wyrobów skórzanych z genetycznie modyfikowanych komórek zwierzęcych. Włókna kolagenowe mogą być ustawiane w silny, dowolnie ukształtowany materiał. Nie wymaga to udziału żadnych zwierząt. Co więcej na skórze nie ma możliwości żeby znalazły się włosy czy tłuszcz więc producenci wykorzystują […]

Egzoszkielet dla pacjentów z chorobą Parkinsona

Choroba Parkinsona jest jedną z gorszych jakie mogą dotknąć człowieka. Niepohamowane drżenia rąk przeszkadzają i uniemożliwiają codzienne życie. Jednakże naukowcy z Londynu opracowali egzoszkielet, który ma za zadanie tłumić drgania podczas prostych działań, np. podnoszenia filiżanki. Egzoszkielet waży zaledwie 350 gram. Składa się on z plastikowej ramki drukowanej w 3D, dwóch małych serwomotorów, zawierających czujniki pozycjonujące. Także naukowcy dodali akcelerometr i żyroskop na rękę. Urządzenie wykrywa rytmiczne ruchy wywoływane przez drżenie i wykorzystuje siłowniki do stworzenia idealnych przeciwnych ruchów dzięki czemu pierwotne drżenie zostaje zniesione. Pozwala to na wykonywanie praktycznie wszystkich codziennych czynności, takich jak spacer, bieganie, podnoszenie szklanki czy […]

New Horizons zbada kolejny obiekt – 1.5 miliarda kilometrów za Plutonem

Wczoraj zespół odpowiedzialny za misję sondy New Horizons – która przeleciała obok Plutona w lecie roku 2015 – otrzymał oficjalne potwierdzenie, że uzyska dodatkowe fundusze na kontynuacje misji. Podczas tego rozszerzenia – które potrwa do roku 2021 0 New Horizons przeleci obok kolejnego ciała niebieskiego na skraju Układu Słonecznego i zbierze dane odnośnie szeregu innych obiektów. Nowym celem sondy jest 2014 MU69 – lodowy obiekt z Pasa Kuipera o średnicy 30-50 kilometrów. Ciało niebieskie jest około 1.5 miliarda kilometrów dalej od Słońca niż Pluton – New Horizons będzie potrzebowała zatem jeszcze kilku lat, by dotrzeć na miejsce. Wydarzy się to […]

Akumulator przepływowy działający niczym klepsydra

Naukowcy z MIT stworzyli baterię nowego rodzaju, która funkcjonuje w oparciu o tę samą zasadę co klepsydra – odbywa się w niej konwersja energii potencjalnej grawitacji. Urządzenie zostało opisane w pracy opublikowanej przez Energy and Environmental Science. Zasada działania baterii jest dość prosta. W urządzeniu występuje przyłącze pozytywne i negatywne. Elektrony powstałe na skutek reakcji chemicznych wewnątrz baterii zbierają się na przyłączu negatywnym. Jeśli połączyć obie te części, elektrony przepłyną do pozytywnego przyłącza – w międzyczasie oddając energię zasilanemu urządzeniu. Co jest ciekawego w tym konkretnym urządzeniu? Do tego przejdziemy zaraz. Akumulatory przepływowe powstały w latach 70. – nazwano je […]

Światło UV pomoże w walce z nowotworami

Naukowcy znaleźli kolejne zastosowanie dla światła UV. Okazuje się, że ma ono potencjał przy zwalczaniu nowotworów. Nie od dziś wiadomo, że chemioterapia zabija owe choroby, ale wraz z nimi bardzo często giną też pacjenci. Dlatego każda nowa metoda zazwyczaj ratuje coraz więcej ludzkich żyć. Nowe leczenie wykazało znakomite wyniki w laboratoriach. Użycie tej metody na myszach skutkowało usunięciem 95% komórek nowotworowych w zaledwie 2h. Leczenie opiera się na koncepcji zwanej optogenetyką, która wykorzystuje światło przeciwko komórkom. Zasada działania procesu jest banalna. Na początku naukowcy wstrzykują nitrobenzaldehyd do guza. Następnie odczekują pewien czas aby substancja rozprzestrzeniła się po całym nowotworze. W […]

Jak powstało życie?

Ciągle nie znamy odpowiedzi na jedno z podstawowych pytań- skąd się wzięło życie? Fizyk David Kaplan próbuje odpowiedzieć na to pytanie w najnowszym filmie z serii „In Theory”. Jego odpowiedzią jest zwiększenie entropii (miara stopnia nieuporządkowania). Natalie Wolchover rok temu napisała, że profesor Jeremy England wyszedł z matematycznym wzorem, który wyjaśnia ten proces: Formuła, bazująca na stałych fizycznych, wskazuje, że gdy grupy atomów są napędzane przez zewnętrzne źródło energii (np. słońce czy paliwa chemiczne) i otoczone są przez „kąpiele słoneczne” (np. ocean czy atmosfera) to będą się one stopniowa restrukturyzowały w celu  rozproszenia większej ilości energii. Oznacza to, że w pewnych warunkach […]

Hubble zaobserwował zorzę polarną nad biegunem północnym Jowisza

W zeszłym roku wszyscy mówili o Plutonie. Wszystko wskazuje na to, że ten rok będzie należał do Jowisza. Przyczyną jest fakt, że sonda kosmiczna Juno właśnie kończy swój niemal pięcioletni lot w pobliże największej planety Układu Słonecznego. Formalnie kres tej podróży – to jest wejście na orbitę gazowego olbrzyma – będzie miał miejsce 4 lipca. Wówczas rozpocznie się badanie atmosfery planety. Astronomowie już teraz nastrajają teleskopy, by wspomóc Juno w jej misji. Właśnie w ramach tego przedsięwzięcia Hubble zaobserwował piękne światła w pobliżu bieguna północnego planety. Dzięki czułym na ultrafiolet podzespołom Teleskopu Hubble’a uczeni byli w stanie zaobserwować zorzę polarną […]

Pisanie wiadomości tekstowej zmienia aktywność mózgu

Zapewne większość z Was nie rozstaje się ze smartfonami, czasami nawet w nocy ludzie potrafią z nimi spać. Dlatego każde badania nad nimi, w szczególności dotyczące ich wpływu na nasze ciało, są bardzo ważne. Tym razem naukowcy udowodnili, że mogą one zmieniać pewne procesy w mózgu. W badaniu wykorzystali oni EEG (elektroencefalograf) do spoglądania na fale mózgowe 129 osób, które pisały wiadomości bądź wykonywały inne czynności, takie jak dziwne ruchy czy mowa. Niektórzy z nich mieli stwierdzoną epilepsję. Naukowcy zaobserwowali pewny wzór w falach mózgowych podczas pisania wiadomości na smartfonie czy tablecie. Nie był on dostrzegalny podczas innych aktywności osób […]

Nowe wypełnienie zębów

Odkrycia w medycynie nie tylko dotyczą różnych chorób. Tym razem dotyczą one zębów. Zapewne każdy z was słyszał o kanale korzeniowym. Dentyści zazwyczaj leczą ubytki poprzez wywiercenie i powiększenie dziury a następnie wlaniem do otworu wypełnienia ze złota, porcelany, kompozytu żywicy czy jednego z amalgamatów. Jednakże kiedy wszystkie tkanki miękkie wewnątrz zęba ulegną zainfekowaniu to takie wypełnienie zwyczajnie nie działa. Zaczyna się wtedy ból i to bardzo mocny ból. Należy wtedy zacząć leczenie kanałowe. Pacjent zostaje znieczulony, dentysta „otwiera” ząb, usuwa wszystkie tkanki nerwowe i wypełnia go gutaperką oraz pokrywą z cementu. Ból ustępuje, jednakże nie ma przepływu krwi do zęba. […]

Przypadkowo odkryto nowy odcień koloru niebieskiego – YInMn

Wypadków w nauce – jak we wszystkich innych dziedzinach życia – raczej należy unikać. Niemniej, raz na jakiś czas zamiast eksplozji ma miejsce coś znacznie bardziej konstruktywnego. Przykładowo, w tym wypadku doszło do stworzenia nowego, niesamowitego barwnika. Naukowcy z Oregon State University (OSU) stworzyli nowy, piękny odcień koloru niebieskiego. Otrzymał nazwę „YInMn” – od pierwiastków wchodzących w skład substancji chemicznej. Jak się okazuje, powstaje w wyniku zmieszania czarnego tlenku manganu z innymi chemikaliami i podgrzaniu mieszaniny do temperatury 1100 stopni Celsiusza. Jak można przeczytać w oficjalnym oświadczeniu „nowy pigment powstaje z unikalnej struktury krystalicznej, która pozwala jonom magnezu absorbować czerwone […]

Naukowcy chcą wyjaśnić tajemnicę żarłaczy białych

Jeśli nie jesteś biologiem morskim (ani rekinem), prawdopodobnie nic nie powie ci nazwa White Shark Cafe. Jest to strefa Pacyfiku zlokalizowana w połowie drogi pomiędzy Kalifornią, a Hawajami, gdzie co roku zbierają się żarłacze białe. Gdy tam są, rekiny płci męskiej nurkują na 250 metrów nawet 150 razy dziennie. Po co? Nikt na dobrą sprawę nie wie. Dlatego naukowcy z Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) zamierzają stworzyć coś na kształt obrączki z kamerą, „montowanej” na płetwie grzbietowej stworzenia. Autorem pomysłu jest ekspert w dziedzinie żarłaczy białych, Sal Jorgensen. Praktycznym rozwojem pomysłu zajmuje się inżynier Thom Maughan. W ramach przedsięwzięcia, […]

Nanourządzenia wykryją choroby w próbce krwi

W 2006 roku Paul Rothemund opisał proces samoorganizacji DNA. Zostało to wykorzystane do sekwencjonowania DNA. Jednakże od tamtej pory odkrycie to znalazło zastosowanie w medycynie oraz elektronice. To właśnie dzięki niemu naukowcy z Iowa State University opracowali nanomaszynę, która może diagnozować choroby w próbce krwi. Została ona nazwana OPTIMuS (Oligo-Propelled Technology for Interrogating Molecular Systems). Wykorzystuje ona sprężyny DNA w celu przesunięcia pierścienia wokół centralnie położonego cylindra. Domyślna pozycja pierścienia jest po jednej jego stronie. Przymocowana ona została za pomocą molekularnego rzepu. Gdy dana cząsteczka oddziałowuje z rzepem, pierścień zostaje zwolniony. Dzięki temu można wykryć makroskopowy sygnał fluorescencyjny, który pozwala na wykrycie choroby. Taki […]

Glukoza nie jest najważniejsza dla guzów mózgu

Do tej pory naukowcy sądzili, że głównym źródłem pokarmowym dla guzów mózgu jest glukoza, ale artykuł opublikowany w Neuro-Oncology udowadnia, że owe typy nowotworów zużywają tłuszcze w celu uzyskania energii i wzrostu. Podstawowym badanym rakiem był glejak, który jest najbardziej rozpowszechnioną formą nowotworu mózgu. Na tę chorobę zapadają 4 osoby na 100 tysięcy. W badaniu, naukowcy z Newcastle University, wszczepili myszom glejaka, który został wyhodowany z komórek macierzystych. Następnie potraktowali go inhibitorami kwasów tłuszczowych i mierzyli szybkość jego wzrostu. Nowotwory leczone inhibitorem rosły znacznie wolniej, co przełożyło się na wzrost długości życia o 17%. Badanie nie tylko dotyczyło znalezienia nowego leku przedłużającego […]

Próby wykorzystania szarańczy do wykrywania materiałów wybuchowych

Najnowszy postęp w technologii wykrywania materiałów wybuchowych? Owad z plecakiem. Zespół inżynierów z Washington University w St. Louis próbuje stworzyć zrobotyzowaną szarańczę, która będzie zdolna dolecieć do niebezpiecznych obszarów, wykorzystać czułki do wykrycia wybuchowych chemikaliów i przesłać informację o zagrożeniu do centrum dowodzenia. Fundusze potrzebne do realizacji przedsięwzięcia zapewniło amerykańskie Office of Naval Research (ONR). Projektem kieruje doktor inżynierii biomedycznej Baranidharan Raman, który dużą część swojej kariery akademickiej spędził na badaniu sposobu, w jaki działa zmysł zapachu szarańczy. Jak twierdzi Raman, „węch” spotykany w naturze jest znacznie bardziej skomplikowany niż sztuczne sensory stosowane przez człowieka. Uczony w oświadczeniu stwierdził, że […]

Cenne, archeologiczne znalezisko w Pompejach

Dla archeologów Pompeje są prawdziwą kopalnią złota. W zeszłym tygodniu udało się dokonać kolejnego cennego znaleziska, które powiększyło kolekcję skarbów, pochodzących z tego starożytnego miasta. Odkrycia dokonano na obrzeżach miasta, niedaleko Neapolu. Włoscy i francuscy archeolodzy znaleźli w ruinach starożytnego sklepu cztery szkielety oraz trzy złote monety. Jeden z nich należał do nastoletniej dziewczynki, która wraz z innymi musiała zginąć w 79 roku, podczas erupcji Wezuwiusza. Archeologom udało się odnaleźć również warsztat, w którym prawdopodobnie wytwarzało się przedmioty z brązu. Dodatkowo udało się ustalić, że sklep został już wcześniej splądrowany, jednak niektóre skarby musiały ujść uwadze szabrowników. Kolejnym ciekawym odkryciem […]

Chińczycy chcą stworzyć zrobotyzowany Podwodny Wielki Mur

Dwa – powiązane ze sobą – projekty realizowane przez Chiny sugerują, że Państwo Środka ma nieliche plany związane z rozwojem morskich głębin. Chińczycy planują stworzyć załogową stację podwodną, której celem będzie poszukiwanie minerałów. Obiekt pracował będzie w rejonie Morza Południowochińskiego. Jest to ciekawa lokalizacja – choćby dlatego, że jest obszarem spornym, do którego prawa roszczą sobie nie tylko Chiny, ale również Filipiny i Wietnam. Co więcej, dno morskie znajduje się tam na głębokości 3 tysięcy metrów. Nigdy wcześniej nie powstała załogowa stacja podwodna na tej głębokości. Najbardziej niepokoi jednak fakt, że stacja mogłaby posłużyć jako baza dla innej inicjatywy – […]

Nowe eksperymenty rzucą światło na proces powstania pierwszych, supermasywnych czarnych dziur

Międzynarodowy zespół astronomów planuje wykorzystać dane dotyczące fal grawitacyjnych, by lepiej zrozumieć proces formowania pierwszych supermasywnych czarnych dziur. Ciała niebieskie teg otypu znajdują się w centrach większości galaktyk (w tym naszej). Odgrywają istotną role w formowaniu i ewolucji galaktyk. Jak do tej pory astronomowie nie byli w stanie zgodzić się co do jednej teorii wyjaśniającej proces tworzenia supermasywnych czarnych dziur. Występuje szereg hipotez próbujących wyjaśnić ten stan rzeczy. Mogły one powstać na skutek zapadnięcia się pierwszej generacji olbrzymich gwiazd, lub na skutek kolizji pomiędzy dwoma ciałami niebieskimi. Każdy z tych procesów zaowocowałby rozchodzeniem się specyficznych fal grawitacyjnych. Nowe badanie prowadzone […]

Poprawa diagnozy na podstawie odczytu genomu

Kiedy wirus zaatakuje komórkę używa tzw, odwrotnej transkrypcji- replikacja materiału genetycznego zachodzi w odwrotnej kolejności. Prowadzi to do „bałaganu” i tym samym do powstania licznych błędów. Jednakże wirusy wykorzystują to do pokonania naszego systemu odpornościowego. Proces ten odkryty został w latach 70 ubiegłego wieku i zmienił biologię molekularną. Dzięki niemu naukowcy mogli klonować sekwencję i lepiej zrozumieć działania RNA. Jednakże problem powstawania błędów pozostał do dziś. Zajęli się nim naukowcy z Uniwersytetu w Texasie. Badania zaczęli oni od odwrotnej transkryptazy, enzymu, który napędza owy proces. Stworzyli oni nowy enzym, RTX, który znacznie zmniejsza ilość powstawianych błędów i poprawia sekwencjonowanie genomu. […]