Kategoria: Nauka

Neurony, które odpowiadają za chęć picia alkoholu

Naukowcy z Texas A&M College of Medicine zidentyfikowali neurony, które odpowiadają za spożywanie alkoholu u myszy. Dzięki temu odkryciu być może będzie możliwe wprowadzenie nowych terapii dla ludzi uzależnionych od tych alkoholu. Badane neurony mają małe odgałęzienia nazwane D1 i D2. Te, które zawierają D1 wspierają działanie a te drugie zniechęcają do picia. Wcześniej opublikowane w Journal of Neuroscience badania potwierdziły tę teorię. W nowej publikacji naukowcy byli w stanie określić ich wpływ na spożycie alkoholu poprzez pomiar i manipulację ich siłą w badaniach na myszach. Zebrane dane jasno pokazują, że osłabienie sygnałów z D2 zachęca do spożywania alkoholu. Takie myszy […]

Rzeczywistość rozszerzona pomoże pilotom latać we mgle

Mgła to jeden z największych wrogów pilota (my Polacy chyba wiemy o tym najlepiej). Zamglenie, dym, czy ciemność znacząco osłabiają widoczność i sprawiają, że latanie staje się znacznie trudniejsze i mniej bezpieczne. Jest to szczególnie ważne w przypadku pilotów helikopterów, którzy poruszają się bliżej ziemi (i wszystkiego, co z niej wyrasta). Badacze z Uniwersytetu Technicznego w Monachium postanowili ułatwić lotnikom życie – stworzyli system, który daje pilotom dodatkową widoczność przy wykorzystaniu „rozszerzonej rzeczywistości” (augmented reality). Badacze wykorzystali LIDAR – laserowy system który wykorzystywany jest między innymi w samochodach autonomicznych, czy archeologicznych badaniach. Pozwala on zidentyfikować rozmiar, kształt i odległość zasłoniętych […]

Mięśnie, które mogą zostać wyhodowane w laboratorium

W czasopiśmie Scientific Reports ukazał się artykuł, który dotyczy wzrastania mięśni w warunkach laboratoryjnych. Jest to dosyć ciężkie do wykonania, a dotychczasowe próby nie przyniosły zamierzonego efekty. Jednakże naukowcy z University of Southern California zmienili podejście i użyli jako rusztowania nie tworzywa sztucznego a hydrożelu. Podczas wczesnego rozwoju mięśnie formują się wokół szkieletu gdzie komórki zwane mioblastami łączą się w celu utworzenia włókien (mikrotubul). Naukowcy próbują odtworzyć właśnie ten proces w laboratorium. Wiadomo już, że małe, plastikowe struktury nie spełniają swojej roli jako rusztowania. Badacze więc zaczęli poszukiwania czegoś nowego. W ten sposób trafili na hydrożel wykonany z żelatyny- pochodną naturalnego białka mięśni […]

Białko odpowiadające za uczucie głodu

Nowa badania wykazały, że za głód odpowiada pewne białko. Publikacja, która ukazała się w czasopiśmie Neuron może więc zmienić sposób walki z nadwagą. Naukowcy do badania wykorzystali myszy. Zajęli się oni sprawdzeniem jaką rolę odgrywa białko AMPK w neurologicznych wzorcach odpowiadających za uczucie głodu. Zaprojektowali oni część myszy aby owe białko było cały czas włączone. Okazało się, że owe zwierzęta mają znacznie zwiększone spożycie pokarmu i tym samym większy przyrost masy ciała. Myszy także wykazały zwiększone formowanie się kolców dendrytycznych. W badaniu stwierdzono także, że blokowanie grupy białek zwanych PAK wykazuje odwrotny efekt niż aktywowanie AMPK. natomiast nie wiadomo jeszcze […]

Hyperloop połączy Sztokholm i Helsinki?

Gdzie powstanie działający system Hyperloop? Obecnie plany budowy rurowego systemu transportowego ogłoszono na Słowacji i w Szwajcarii. Wczoraj zaproponowano zastosowanie technologii Hyperloop by rozwiązać problemy ruchu osobowego pomiędzy Szwecją, A Finlandią. Pierwsza praca badawcza opisująca przydatność technologii została opublikowana wczoraj przez Hyperloop One (firmę, która przeprowadziła duży test). Uczeni rozważyli połączenie Sztokholmu i Helsinek – obecnie podróż na tej trasie nie jest szczególnie łatwa. Miasta oddalone są od siebie o około 500 kilometrów. wliczając czas spędzony na lotniskach, lot trwa 3.5 godziny. Alternatywą jest całonocna podróż promem. Z kolei Hyperloop pozwoliłby pokonać tę samą trasę w marne 28 minut. Co […]

Vantablack – co potrafi najczarniejsza farba świata?

Vantablack to jeden z najczarniejszych materiałów na świecie. Stworzony przez brytyjską firmę Surrey NanoSystems materiał zbudowany jest z nanorurek o rozmiarach mniejszych niż średnica ludzkiego włosa. Odbija mniej niż 0.05 procenta światła, które do niego dociera. Weźmy za przykład niniejszą demonstrację umieszczoną przez SurreyNanoSystems na YouTube, w której naukowiec przesuwa kule pokrytą Vantablackiem nad pokrytym materiałem panelem. Wygląda to niemal jak komputerowy efekt specjalny – ale dzieje się naprawdę. Nie dość, że kulka zdaje się kompletnie znikać, gdy porusza się nad panelem, to jeszcze wydaje się być obiektem dwuwymiarowym. Jest tak dlatego, że to właśnie odpowiednie odbijanie światła sprawia, że […]

Satelita zmierzy emisję gazów cieplarnianych

Satelita Claire, należący do kanadyjskiej firmy GHGSat, znajduje się już na orbicie i przygotowuje się do misji, którą ma być śledzenie występujących na powierzchni Ziemi emisji gazów cieplarnianych, takich jak metan i dwutlenek węgla. Jeżeli wszystkie testy i kalibracja urządzeń przebiegną pomyślnie, ten mały satelita zacznie siać postrach już w przyszłym miesiącu. Claire to niewielkie urządzenie, wielkości mikrofalówki. Cały budżet projektu, od zaprojektowania i zbudowania przez Kanadyjczyków, do wyniesienia na orbitę przez Indyjską Organizację Badań Kosmicznych (ISRO), wyniósł zaledwie 7,7 miliona dolarów. Choć wokół Ziemi krążą już satelity badające stężenie gazów cieplarnianych, to ich przeznaczenie jest zupełnie odmienne. Badają one dokładnie […]

DeepMind zdiagnozuje choroby oczu

DeepMind to najbardziej znany algorytm sztucznej inteligencji na świecie. Stworzony przez Google, oparty na sieciach neuronowych program, wykorzystując techniki głębokiego uczenia i uczenia maszynowego, rozpoznaje i interpretuje przedstawiane mu obrazy. Amerykanie, we współpracy z brytyjskim  Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust, zamierzają wykorzystać teraz program w diagnostyce okulistycznej. O projekcie DeepMind zrobiło się głośno, kiedy Google zaprezentowało po raz pierwszy skutki uboczne pracy programu, w postaci surrealistycznych obrazów. Powstały one kiedy sieciom neuronowym wyćwiczonym w poszukiwaniu konkretnych obiektów kazano w kółko wyszukiwać ich w obrazach, na których te niekoniecznie musiały występować. Efekty przypominały połączenie pareidolii ze skutkami zażywania środków psychotropowych. […]

Zarażanie wirusem może zostać metodą walki z HIV

Mimo powstawania coraz to nowszych rodzajów szczepionek, to stworzenie jej na wirus HIV póki co jest niemożliwe. Niemniej naukowcy ciągle nad tym pracują. Tym razem badacze z Uniwersytetu w Teksasie być może znaleźli szansę na zmniejszenie zjadliwości HIV co też jest małym krokiem w stronę szczepionki. Naukowcy chcą wykorzystać zalety inżynierii genetycznej do tłumienia działalności wirusa w całym organizmie. Jako dowód dla swojej koncepcji podają oni badania na modelu kolonii bakterii E.coli i pary bakteriofagów symulujących HIV. W szczególności wykorzystali oni do tego fagi RNA. Koncepcja polega na tym, że na początku zaraża się kolonię wirusem terapeutycznym, który uszkadza jej pile […]

Test za 2$ pozowli wykryć wirusa Zika

Naukowcy z University of Pennsylvania opracowali test za 2$, który może szybko wykrywać owego wirusa. Metoda ta wykorzystuje kartridż wydrukowany przez drukarkę 3D. Skupia się on na wyszukiwaniu materiału genetycznego Ziki zamiast przeciwciał produkowanych przez ciało. Ta druga metoda często dawała błędne wyniki- czasami pacjenci mieli za mało przeciwciał, czasami coś innego spowodowało ich uwolnienie. Nowy test wykorzystuje skomplikowane metody analizy struktury molekularnej próbki i wirusa. Jest to między innymi RT-LAMP (Reverse Transcription Loop-mediated Isothermal Amplification). Wymaga on jedynie aby próbka przechowywana była w określonej temperaturze, co w porównaniu do innych metod jest żadnym wymaganiem. Nowe urządzenie używa chemicznych „grzejników” do kontrolowania […]

Microskopijny Pac-Man z żywymi bohaterami

Ostatnio w mediach pojawia się coraz więcej spekulacji na temat tego, czy świat w którym żyjemy nie jest tylko symulacją stworzoną przez inteligentniejszą (albo mającą po prostu więcej czasu) rasę. O teorii zrobiło się głośno kiedy Elon Musk stwierdził w czasie jednego z wywiadów, że prawdopodobieństwo że NIE żyjemy w symulacji jest znikome. W tym świetle ciekawie wygląda eksperyment przeprowadzony przez Norwegów. Badacze z University College of Southeast Norway postanowili stworzyć żywą wersję popularnej niegdyś gry komputerowej Pac-Man. W tym celu umieścili w mikroskopijnym labiryncie małe, jednokomórkowe eugleny lub orzęski ścigane przez większe, drapieżne, wielokomórkowe wrotki (zwierzęta, nie zabawki). Nasz […]

Wreszcie powstała szczepionka RNA

Co jakiś czas słyszy się o nowych, przełomowych rodzajach szczepionek. Tym razem naukowcy z MIT opracowali nowe szczepionki, które mogą zostać wykonane w ciągu tygodnia i mogą zostać szybko wykorzystane przeciwko nowym epidemiom. Szczepionka składa się z matrycowego RNA (mRNA), który może zostać wykorzystany do kodowania każdego białka wirusowego, bakteryjnego czy pasożytniczego. Takie molekuły pakuje się do cząsteczki, która dostarcza RNA do komórki gdzie ulega ona translacji do białka, które zaś wywołuje odpowiedź immunologiczną gospodarza. Oprócz walki z chorobami zakaźnymi naukowcy próbują w ten sam sposób walczyć z nowotworami. Zwykłe szczepionki zazwyczaj posiadają inaktywowane postacie wirusów czy innych patogenów. Stworzenie […]

Chińczycy ukończyli budowę FAST – największego radioteleskopu na świecie

Instalacja ostatniego trójkątnego panelu, 3 lipca 2016 roku zwieńczyła budowę gigantycznego Five-hundred meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST). Urządzenie powstało w Daowadang, Kedu Town w chińskiej prowincji Guizhou. Gdy warta 1.5 miliarda yuanów (180 milionów dolarów) inwestycja „ruszy” pod koniec września, będzie najpotężniejszym jedno-talerzowym detektorem radiowym na świecie. Pomysł został zaproponowany w roku 1994, niemniej logistyczny koszmar poszukiwania odpowiedniego miejsca do umieszczenia radioteleskopu sprawił, że rozpoczęto ten ambitny projekt dopiero w 2007 roku. Ostatecznie dużym czynnikiem, który wpłynął na wybór Dawodang, był pobliski łańcuch górski. Formacja będzie osłaniać czułe instrumenty FAST przed lokalnymi zakłóceniami radiowymi. 6 lat po rozpoczęciu budowy, […]

Nowe, podczerwone zdjęcia odległego kosmosu

Właśnie opublikowano niesamowite, wykonane w podczerwieni zdjęcia „głębokiego” kosmosu – ukazują one szereg galaktyk powstałych w trakcie pierwszego miliarda lat po narodzinach Wszechświata. Fotografia powstała w rezultacie 1000 godzin naświetlania w 3.8-metrowym United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) zlokalizowanym na hawajskim szczycie Mauna Kea. Opublikowane zdjęcia stanowią część Ultra-Deep Survey (UDS) – jednego z pięciu, zorientowanego na najbardziej odległe obszary kosmosu, przesięwzięcia realizowanego w ramach UKIRT Infrared Deep Sky Survey (UKIDSS). UDS koncentruje się na powierzchni kątowej około czterokrotnie większej od powierzchni kątowej Księżyca. Dzięki bardzo dobrym zdolnościom do obserwacji barw podczerwonych, teleskop UKIRT nadaje się świetnie do „kontrowania” zjawiska znanego […]

Skóra wytwarzana w laboratorium

Nowoczesna skóra, wytwarzana bez udziału zwierząt, ma wiele zalet. Pozwala ona na zmniejszenie efektu cieplarnianego (np. gdyby zebrać krowy na jednym terenie to były by one trzecim największym na świecie emiterem gazów cieplarnianych), uniknięcie okrucieństwa oraz zmniejszenie odpadów. Naukowcy ciągle więc wymyślają nowe sposoby na wytwarzanie tego materiału. Na Brooklynie powstał startup Modern Meadow, który otrzymał dofinansowanie w kwocie aż 40 milionów dolarów na produkcję wyrobów skórzanych z genetycznie modyfikowanych komórek zwierzęcych. Włókna kolagenowe mogą być ustawiane w silny, dowolnie ukształtowany materiał. Nie wymaga to udziału żadnych zwierząt. Co więcej na skórze nie ma możliwości żeby znalazły się włosy czy tłuszcz więc producenci wykorzystują […]

Egzoszkielet dla pacjentów z chorobą Parkinsona

Choroba Parkinsona jest jedną z gorszych jakie mogą dotknąć człowieka. Niepohamowane drżenia rąk przeszkadzają i uniemożliwiają codzienne życie. Jednakże naukowcy z Londynu opracowali egzoszkielet, który ma za zadanie tłumić drgania podczas prostych działań, np. podnoszenia filiżanki. Egzoszkielet waży zaledwie 350 gram. Składa się on z plastikowej ramki drukowanej w 3D, dwóch małych serwomotorów, zawierających czujniki pozycjonujące. Także naukowcy dodali akcelerometr i żyroskop na rękę. Urządzenie wykrywa rytmiczne ruchy wywoływane przez drżenie i wykorzystuje siłowniki do stworzenia idealnych przeciwnych ruchów dzięki czemu pierwotne drżenie zostaje zniesione. Pozwala to na wykonywanie praktycznie wszystkich codziennych czynności, takich jak spacer, bieganie, podnoszenie szklanki czy […]

New Horizons zbada kolejny obiekt – 1.5 miliarda kilometrów za Plutonem

Wczoraj zespół odpowiedzialny za misję sondy New Horizons – która przeleciała obok Plutona w lecie roku 2015 – otrzymał oficjalne potwierdzenie, że uzyska dodatkowe fundusze na kontynuacje misji. Podczas tego rozszerzenia – które potrwa do roku 2021 0 New Horizons przeleci obok kolejnego ciała niebieskiego na skraju Układu Słonecznego i zbierze dane odnośnie szeregu innych obiektów. Nowym celem sondy jest 2014 MU69 – lodowy obiekt z Pasa Kuipera o średnicy 30-50 kilometrów. Ciało niebieskie jest około 1.5 miliarda kilometrów dalej od Słońca niż Pluton – New Horizons będzie potrzebowała zatem jeszcze kilku lat, by dotrzeć na miejsce. Wydarzy się to […]

Akumulator przepływowy działający niczym klepsydra

Naukowcy z MIT stworzyli baterię nowego rodzaju, która funkcjonuje w oparciu o tę samą zasadę co klepsydra – odbywa się w niej konwersja energii potencjalnej grawitacji. Urządzenie zostało opisane w pracy opublikowanej przez Energy and Environmental Science. Zasada działania baterii jest dość prosta. W urządzeniu występuje przyłącze pozytywne i negatywne. Elektrony powstałe na skutek reakcji chemicznych wewnątrz baterii zbierają się na przyłączu negatywnym. Jeśli połączyć obie te części, elektrony przepłyną do pozytywnego przyłącza – w międzyczasie oddając energię zasilanemu urządzeniu. Co jest ciekawego w tym konkretnym urządzeniu? Do tego przejdziemy zaraz. Akumulatory przepływowe powstały w latach 70. – nazwano je […]

Światło UV pomoże w walce z nowotworami

Naukowcy znaleźli kolejne zastosowanie dla światła UV. Okazuje się, że ma ono potencjał przy zwalczaniu nowotworów. Nie od dziś wiadomo, że chemioterapia zabija owe choroby, ale wraz z nimi bardzo często giną też pacjenci. Dlatego każda nowa metoda zazwyczaj ratuje coraz więcej ludzkich żyć. Nowe leczenie wykazało znakomite wyniki w laboratoriach. Użycie tej metody na myszach skutkowało usunięciem 95% komórek nowotworowych w zaledwie 2h. Leczenie opiera się na koncepcji zwanej optogenetyką, która wykorzystuje światło przeciwko komórkom. Zasada działania procesu jest banalna. Na początku naukowcy wstrzykują nitrobenzaldehyd do guza. Następnie odczekują pewien czas aby substancja rozprzestrzeniła się po całym nowotworze. W […]

Jak powstało życie?

Ciągle nie znamy odpowiedzi na jedno z podstawowych pytań- skąd się wzięło życie? Fizyk David Kaplan próbuje odpowiedzieć na to pytanie w najnowszym filmie z serii „In Theory”. Jego odpowiedzią jest zwiększenie entropii (miara stopnia nieuporządkowania). Natalie Wolchover rok temu napisała, że profesor Jeremy England wyszedł z matematycznym wzorem, który wyjaśnia ten proces: Formuła, bazująca na stałych fizycznych, wskazuje, że gdy grupy atomów są napędzane przez zewnętrzne źródło energii (np. słońce czy paliwa chemiczne) i otoczone są przez „kąpiele słoneczne” (np. ocean czy atmosfera) to będą się one stopniowa restrukturyzowały w celu  rozproszenia większej ilości energii. Oznacza to, że w pewnych warunkach […]

Hubble zaobserwował zorzę polarną nad biegunem północnym Jowisza

W zeszłym roku wszyscy mówili o Plutonie. Wszystko wskazuje na to, że ten rok będzie należał do Jowisza. Przyczyną jest fakt, że sonda kosmiczna Juno właśnie kończy swój niemal pięcioletni lot w pobliże największej planety Układu Słonecznego. Formalnie kres tej podróży – to jest wejście na orbitę gazowego olbrzyma – będzie miał miejsce 4 lipca. Wówczas rozpocznie się badanie atmosfery planety. Astronomowie już teraz nastrajają teleskopy, by wspomóc Juno w jej misji. Właśnie w ramach tego przedsięwzięcia Hubble zaobserwował piękne światła w pobliżu bieguna północnego planety. Dzięki czułym na ultrafiolet podzespołom Teleskopu Hubble’a uczeni byli w stanie zaobserwować zorzę polarną […]

Pisanie wiadomości tekstowej zmienia aktywność mózgu

Zapewne większość z Was nie rozstaje się ze smartfonami, czasami nawet w nocy ludzie potrafią z nimi spać. Dlatego każde badania nad nimi, w szczególności dotyczące ich wpływu na nasze ciało, są bardzo ważne. Tym razem naukowcy udowodnili, że mogą one zmieniać pewne procesy w mózgu. W badaniu wykorzystali oni EEG (elektroencefalograf) do spoglądania na fale mózgowe 129 osób, które pisały wiadomości bądź wykonywały inne czynności, takie jak dziwne ruchy czy mowa. Niektórzy z nich mieli stwierdzoną epilepsję. Naukowcy zaobserwowali pewny wzór w falach mózgowych podczas pisania wiadomości na smartfonie czy tablecie. Nie był on dostrzegalny podczas innych aktywności osób […]

Nowe wypełnienie zębów

Odkrycia w medycynie nie tylko dotyczą różnych chorób. Tym razem dotyczą one zębów. Zapewne każdy z was słyszał o kanale korzeniowym. Dentyści zazwyczaj leczą ubytki poprzez wywiercenie i powiększenie dziury a następnie wlaniem do otworu wypełnienia ze złota, porcelany, kompozytu żywicy czy jednego z amalgamatów. Jednakże kiedy wszystkie tkanki miękkie wewnątrz zęba ulegną zainfekowaniu to takie wypełnienie zwyczajnie nie działa. Zaczyna się wtedy ból i to bardzo mocny ból. Należy wtedy zacząć leczenie kanałowe. Pacjent zostaje znieczulony, dentysta „otwiera” ząb, usuwa wszystkie tkanki nerwowe i wypełnia go gutaperką oraz pokrywą z cementu. Ból ustępuje, jednakże nie ma przepływu krwi do zęba. […]

Przypadkowo odkryto nowy odcień koloru niebieskiego – YInMn

Wypadków w nauce – jak we wszystkich innych dziedzinach życia – raczej należy unikać. Niemniej, raz na jakiś czas zamiast eksplozji ma miejsce coś znacznie bardziej konstruktywnego. Przykładowo, w tym wypadku doszło do stworzenia nowego, niesamowitego barwnika. Naukowcy z Oregon State University (OSU) stworzyli nowy, piękny odcień koloru niebieskiego. Otrzymał nazwę „YInMn” – od pierwiastków wchodzących w skład substancji chemicznej. Jak się okazuje, powstaje w wyniku zmieszania czarnego tlenku manganu z innymi chemikaliami i podgrzaniu mieszaniny do temperatury 1100 stopni Celsiusza. Jak można przeczytać w oficjalnym oświadczeniu „nowy pigment powstaje z unikalnej struktury krystalicznej, która pozwala jonom magnezu absorbować czerwone […]

Naukowcy chcą wyjaśnić tajemnicę żarłaczy białych

Jeśli nie jesteś biologiem morskim (ani rekinem), prawdopodobnie nic nie powie ci nazwa White Shark Cafe. Jest to strefa Pacyfiku zlokalizowana w połowie drogi pomiędzy Kalifornią, a Hawajami, gdzie co roku zbierają się żarłacze białe. Gdy tam są, rekiny płci męskiej nurkują na 250 metrów nawet 150 razy dziennie. Po co? Nikt na dobrą sprawę nie wie. Dlatego naukowcy z Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) zamierzają stworzyć coś na kształt obrączki z kamerą, „montowanej” na płetwie grzbietowej stworzenia. Autorem pomysłu jest ekspert w dziedzinie żarłaczy białych, Sal Jorgensen. Praktycznym rozwojem pomysłu zajmuje się inżynier Thom Maughan. W ramach przedsięwzięcia, […]

Nanourządzenia wykryją choroby w próbce krwi

W 2006 roku Paul Rothemund opisał proces samoorganizacji DNA. Zostało to wykorzystane do sekwencjonowania DNA. Jednakże od tamtej pory odkrycie to znalazło zastosowanie w medycynie oraz elektronice. To właśnie dzięki niemu naukowcy z Iowa State University opracowali nanomaszynę, która może diagnozować choroby w próbce krwi. Została ona nazwana OPTIMuS (Oligo-Propelled Technology for Interrogating Molecular Systems). Wykorzystuje ona sprężyny DNA w celu przesunięcia pierścienia wokół centralnie położonego cylindra. Domyślna pozycja pierścienia jest po jednej jego stronie. Przymocowana ona została za pomocą molekularnego rzepu. Gdy dana cząsteczka oddziałowuje z rzepem, pierścień zostaje zwolniony. Dzięki temu można wykryć makroskopowy sygnał fluorescencyjny, który pozwala na wykrycie choroby. Taki […]

Glukoza nie jest najważniejsza dla guzów mózgu

Do tej pory naukowcy sądzili, że głównym źródłem pokarmowym dla guzów mózgu jest glukoza, ale artykuł opublikowany w Neuro-Oncology udowadnia, że owe typy nowotworów zużywają tłuszcze w celu uzyskania energii i wzrostu. Podstawowym badanym rakiem był glejak, który jest najbardziej rozpowszechnioną formą nowotworu mózgu. Na tę chorobę zapadają 4 osoby na 100 tysięcy. W badaniu, naukowcy z Newcastle University, wszczepili myszom glejaka, który został wyhodowany z komórek macierzystych. Następnie potraktowali go inhibitorami kwasów tłuszczowych i mierzyli szybkość jego wzrostu. Nowotwory leczone inhibitorem rosły znacznie wolniej, co przełożyło się na wzrost długości życia o 17%. Badanie nie tylko dotyczyło znalezienia nowego leku przedłużającego […]

Próby wykorzystania szarańczy do wykrywania materiałów wybuchowych

Najnowszy postęp w technologii wykrywania materiałów wybuchowych? Owad z plecakiem. Zespół inżynierów z Washington University w St. Louis próbuje stworzyć zrobotyzowaną szarańczę, która będzie zdolna dolecieć do niebezpiecznych obszarów, wykorzystać czułki do wykrycia wybuchowych chemikaliów i przesłać informację o zagrożeniu do centrum dowodzenia. Fundusze potrzebne do realizacji przedsięwzięcia zapewniło amerykańskie Office of Naval Research (ONR). Projektem kieruje doktor inżynierii biomedycznej Baranidharan Raman, który dużą część swojej kariery akademickiej spędził na badaniu sposobu, w jaki działa zmysł zapachu szarańczy. Jak twierdzi Raman, „węch” spotykany w naturze jest znacznie bardziej skomplikowany niż sztuczne sensory stosowane przez człowieka. Uczony w oświadczeniu stwierdził, że […]

Cenne, archeologiczne znalezisko w Pompejach

Dla archeologów Pompeje są prawdziwą kopalnią złota. W zeszłym tygodniu udało się dokonać kolejnego cennego znaleziska, które powiększyło kolekcję skarbów, pochodzących z tego starożytnego miasta. Odkrycia dokonano na obrzeżach miasta, niedaleko Neapolu. Włoscy i francuscy archeolodzy znaleźli w ruinach starożytnego sklepu cztery szkielety oraz trzy złote monety. Jeden z nich należał do nastoletniej dziewczynki, która wraz z innymi musiała zginąć w 79 roku, podczas erupcji Wezuwiusza. Archeologom udało się odnaleźć również warsztat, w którym prawdopodobnie wytwarzało się przedmioty z brązu. Dodatkowo udało się ustalić, że sklep został już wcześniej splądrowany, jednak niektóre skarby musiały ujść uwadze szabrowników. Kolejnym ciekawym odkryciem […]

Chińczycy chcą stworzyć zrobotyzowany Podwodny Wielki Mur

Dwa – powiązane ze sobą – projekty realizowane przez Chiny sugerują, że Państwo Środka ma nieliche plany związane z rozwojem morskich głębin. Chińczycy planują stworzyć załogową stację podwodną, której celem będzie poszukiwanie minerałów. Obiekt pracował będzie w rejonie Morza Południowochińskiego. Jest to ciekawa lokalizacja – choćby dlatego, że jest obszarem spornym, do którego prawa roszczą sobie nie tylko Chiny, ale również Filipiny i Wietnam. Co więcej, dno morskie znajduje się tam na głębokości 3 tysięcy metrów. Nigdy wcześniej nie powstała załogowa stacja podwodna na tej głębokości. Najbardziej niepokoi jednak fakt, że stacja mogłaby posłużyć jako baza dla innej inicjatywy – […]

Nowe eksperymenty rzucą światło na proces powstania pierwszych, supermasywnych czarnych dziur

Międzynarodowy zespół astronomów planuje wykorzystać dane dotyczące fal grawitacyjnych, by lepiej zrozumieć proces formowania pierwszych supermasywnych czarnych dziur. Ciała niebieskie teg otypu znajdują się w centrach większości galaktyk (w tym naszej). Odgrywają istotną role w formowaniu i ewolucji galaktyk. Jak do tej pory astronomowie nie byli w stanie zgodzić się co do jednej teorii wyjaśniającej proces tworzenia supermasywnych czarnych dziur. Występuje szereg hipotez próbujących wyjaśnić ten stan rzeczy. Mogły one powstać na skutek zapadnięcia się pierwszej generacji olbrzymich gwiazd, lub na skutek kolizji pomiędzy dwoma ciałami niebieskimi. Każdy z tych procesów zaowocowałby rozchodzeniem się specyficznych fal grawitacyjnych. Nowe badanie prowadzone […]

Poprawa diagnozy na podstawie odczytu genomu

Kiedy wirus zaatakuje komórkę używa tzw, odwrotnej transkrypcji- replikacja materiału genetycznego zachodzi w odwrotnej kolejności. Prowadzi to do „bałaganu” i tym samym do powstania licznych błędów. Jednakże wirusy wykorzystują to do pokonania naszego systemu odpornościowego. Proces ten odkryty został w latach 70 ubiegłego wieku i zmienił biologię molekularną. Dzięki niemu naukowcy mogli klonować sekwencję i lepiej zrozumieć działania RNA. Jednakże problem powstawania błędów pozostał do dziś. Zajęli się nim naukowcy z Uniwersytetu w Texasie. Badania zaczęli oni od odwrotnej transkryptazy, enzymu, który napędza owy proces. Stworzyli oni nowy enzym, RTX, który znacznie zmniejsza ilość powstawianych błędów i poprawia sekwencjonowanie genomu. […]

Biotusz pozwalający na druk 3D kości i chrząstek

Drukowanie żywej tkanki 3D jest dosyć skomplikowane. Jedną z przeszkód, która nie umożliwiała wykorzystanie tej techniki na masową skalę jest brak odpowiedniego biotuszu. Ale dzięki naukowcom z Uniwersytetu w Bristolu może się to zmienić. Nowy biotusz zawiera dwa różne składniki polimerowe. Jest to naturalny polimer pochodzący z wodorostów oraz syntetyczny używany w przemyśle medycznym. Ten drugi powoduje zmianę stanu skupienia z ciekłego na stały podczas wzrostu temperatury. Ten pierwszy odpowiada za wsparcie podczas dostarczania składników odżywczych dla komórek. Dzięki temu zespół był zdolny do różnicowania komórek macierzystych do osteoblastów (komórek tworzących kości). Zajęło im tylko 5 tygodni aby stworzyć pełnowymiarową chrząstkę […]

Rośliny uprawiane w symulowanych warunkach marsjańskich można bezpiecznie jeść

Kilka miesięcy temu pisaliśmy o próbach uprawy roślin w glebie wzorowanej na marsjańskiej. Badania w tym zakresie prowadzono już od roku 2013, przy czym symulowano zarówno warunki na Marsie, jak i na Księżycu. Badanie zostało sfinansowane przez kampanię crouwdfundingową we współpracy z Mars One, projektem, w ramach którego grupa ochotników miałaby zostać wysłana na Marsa (bez biletu powrotnego). Gleby wykorzystane w eksperymencie zostały stworzone na Ziemi – materiał o szorstkiej strukturze pozyskano z wulkanów stożkowych i kraterów. Gleba księżycowa jest uboga w substancje odżywcze i posiada wysokie pH, podczas gdy marsjańska zawiera duże ilości węgla oraz śladową zawartość amoniaku oraz […]

Ziemia mogła mieć więcej niż dwa bieguny magnetyczne

Najczęściej nie myślimy o polu magnetycznym Ziemi. Niemniej, bez niego w zasadzie nie mogłoby istnieć życie na naszej planecie – chroni nas bowiem przed kosmicznym promieniowaniem. Według teorii opisującej pole magnetyczne Ziemi jest ono skutkiem obrotu płynnego jądra zewnętrznego Ziemi dookoła stałego jądra wewnętrznego. Efekt ten jest określany jako „geodynamo”. Niemniej, jądro wewnętrzne nie było zawsze stałe – jak zatem wyglądało pole magnetyczne Ziemi zanim osiągnęło taki stan skupienia? Przez lata nie znano odpowiedzi na to pytanie. Niemniej, niedawno opublikowana w czasopismie Geophysical Research Letters przez naukowca Petera Driscolla praca zdaje się oferować odpowiedź na to pytanie. Przez większą część […]

Quantum Technology Flagship – projekt za miliard euro

Quantum Technology Flagship to ogromny projekt, którego realizacja zajmie 10 lat i kosztować ma miliard euro. Projekt, zatwierdzony przez Komisję Europejską, rozpocznie się za dwa lata i, według jego twórców, pozwoli Europie na przebicie się do awangardy praktycznego zastosowania technologii kwantowych. Ale czym w ogóle jest Quantum Technology Flaghip? Pod tą ciekawą nazwą kryje się program mający zapewnić finansowanie i koordynację prowadzonym w Unii Europejskiej badaniom nad technologiami kwantowymi i ich komercjalizacją. Powstał w odpowiedzi na apel Quantum Manifesto podpisany przez 3400 europejskich naukowców zajmujących się tą dziedziną badań. Obecnie Europa ma problemy z komercjalizacją badań nad technologiami kwantowymi, pomimo […]

Ciemny wir na Neptunie

Nie tylko na Jowiszu, sławnym ze swojej czerwonej plamy, występują gigantyczne, mogące trwać latami, wiry w gęstej atmosferze. Podobne zjawisko udało się właśnie zaobserwować na Neptunie. Wir na powierzchni tego gazowego giganta jest znacznie ciemniejszy od tych obserwowanych na Jowiszu. Zjawisko zaobserwowano na zdjęciach wykonanych przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a, który w ubiegłym roku obchodził ćwierćwiecze swojej kosmicznej misji. Przy okazji prezentacji nowych zdjęć Neptuna, NASA zapowiedziała, że misja teleskopu zostanie przedłużona co najmniej do 2021 roku. W międzyczasie, w roku 2018, na orbitę trafić ma znacznie potężniejszy, lecz mniej uniwersalny, Kosmiczny Teleskop Jamesa Webba. Ciemną plamę na Neptunie zauważono dzięki […]

Soczewka pozwalająca wykryć rodzaj chiralności

Ukazane na powyższym obrazku żuki wyglądają, jakby należały do dwóch różnych gatunków – tak naprawdę jest to jednak jeden osobnik. Różnica polega na sposobie wykonania fotografii – wykorzystano nową soczewkę, która pozwala naukowcom obserwować jeden z najbardziej fundamentalnych biologii – chiralność. Wiele z „budulcowych bloczków” życia jest geometrycznie chiralnych – oznacza to, że występuje wersja „leworęczna” i „praworęczna” każdego z nich. Przykładowo, aminokwasy, które wchodzą w skład naszych protein są „leworęczne”, a cukry stanowiące „kręgosłup” DNA – „praworęczne”. Możliwość rozróżniania molekuł pod względem chiralności jest kluczowa w wielu dziedzinach – od „projektowania” leków, do badania początków życia. Niemniej, do tej […]

Elon Musk broni przejęcia SolarCity

Krytycy, sceptycy i osoby zajmujące się analizą rynku niezbyt optymistycznie podchodzą do decyzji Elona Muska o kupnie SolarCity. Bardzo możliwe, że po prostu koncentrują się na niewłaściwej perspektywie. Prawdopodobnie strategia Muska jest długoterminowa i dąży do stworzenia bazy dla przyszłych inwestycji – czegoś na kształt Alphabet Google. Łączenie odpowiednich przedsiębiorstw było celem założyciela Tesli od początku prowadzenia inwestycji. Samochody elektryczne, pojazdy autonomiczne. Dostarczanie ładunków na orbitę okołoziemską, misje na Marsa. „Pociągi” Hyperloop. Energia słoneczna. Implanty wszczepiane do mózgu. Poniżej znajduje się fragment oświadczenia Tesli odnośnie przejęcia SolarCity. Cel Tesli od zawsze był związany ze zrównoważonym rozwojem. Chcemy przyspieszyć nadejście stanu, […]

Czaszka wydrukowana w 3D uratowała życie chłopcu

Czasami podczas badań prenatalnych można dowiedzieć się strasznych rzeczy. Właśnie to spotkało Państwa Yoder, którzy dowiedzieli się, że ich dziecko ma przepuklinę mózgową. Powoduje ona, że mózg rozrasta się nie na swoim miejscu. Na szczęście dzięki pracy chirurgów i drukowi 3D udało się uratować chłopczyka. Rodzice dziecka zmuszeni byli szybko podjąć niezwykle trudną decyzję (to był już 22 tydzień ciąży) – czy dokonać aborcji czy zdecydować się na urodzenie się chorego dziecka. Wybrali to drugie i była to znakomita decyzja. W pierwszych godzinach po porodzie tak naprawdę rodzice czekali na najgorsze – śmierć synka. Ale chłopczyk na przekór wszystkiemu walczył […]

Ile problemów przysparzają niepożądane fale radiowe?

W dzisiejszym świecie otacza nas wiele wszelakich fal radiowych, wytwarzanych przez różne urządzenia. Wiele z niech, może zakłócać poprawne działanie usług radiowych. Ich sumę nazywa się „poziomem głośności widma radiowego”. Federalna Komisja Łączności chce zbadać, jak poziom ten zmienił się w ciągu ostatnich 20 lat, przez urządzenia, które człowiek stworzył. Jak mogłoby się zdawać, poziom głośności rośnie proporcjonalnie, wraz ze wzrostem ilości urządzeń wytwarzających fale radiowe. Jednak, póki co, komisja nie była w stanie znaleźć dowodów, które potwierdziłyby tę tezę. Z drugiej strony, badanie ciągle są jeszcze w bardzo wczesnej fazie. Istnieją oczywiście przepisy, dotyczące tego, jakie częstotliwości fal radiowych może […]

Kilogram zostanie przedefiniowany

Rzadko kiedy przedefiniowane zostaje pojęcie jednostki z układu SI, chyba że dotyczy to jednostki, która wyrażona była na podstawie pomiaru zmieniającego się w czasie. Należy iść z duchem czasu i zastępować jednostki pojęciami i jednostki fizycznymi, które będą niezmienne w czasie. Przez stulecia kilogram był określany na podstawie wagi małego bloczku wiszącego we Francji. Został on nazwany Le Grand K i był on używany do kalibracji urządzeń, na podstawie których kalibrowane były następne i takim szlaczkiem dochodziło to do naszych, domowych wag. Przez bardzo długi czas był to jedyny sposób aby ludzie na całym świecie mieli taki sam kilogram. Jednakże w 1992 roku […]