Praca w komórkach w Excelu z pewnością wymaga wytężenia szarych komórek. Jednak Excel to nie tylko liczby. Choć większości z nas ta aplikacja Office 365 kojarzy się głównie z obliczeniami, wydatkami, finansami i budżetami – słowem: z matematyką, to Excel pozwala również tworzyć bardziej kreatywne rzeczy.

 Można w nim malować obrazy, jak Tatsuo Horiuchi. Można komponować muzykę i tworzyć teledyski. Można też pisać proste gry. Przedstawiamy trzy nietuzinkowe i kreatywne zastosowania aplikacji Excel z Office 365.

Wielu z nas patrząc na arkusz kalkulacyjny Microsoft Excel kojarzy go z reguły tylko z jednym: pracą. Nic w tym dziwnego: tysiące kolumn, miliony wierszy, ponad dwa miliardy unikalnych komórek, a w każdej z nich miejsce na ponad 32 tysiące znaków – mogą robić wrażenie. Excel, jedna z najpopularniejszych aplikacji Office 365, to dla nas synonim matematyki: obliczeń, rachunków, wydatków, finansów i budżetów. Jednak można z niego wycisnąć zdecydowanie więcej. Excel nie tylko idealnie sprawdza się w przygotowywaniach i planowaniu budżetu domowego. Wystarczy wytężyć swoje szare komórki, żeby przekształcić komórki w Excelu w interesujące projekty.

Artysta-malarz za kratkami Excela

Na jedno z nietuzinkowych zastosowań popularnego Excela wpadł Tatsuo Horiuchi, 76-latek z Japonii. Po raz pierwszy komputerami zainteresował się 16 lat temu, tuż przed przejściem na emeryturę. Ponieważ specjalistyczne oprogramowanie graficzne było dla niego zbyt kosztowne i jednocześnie nadmiernie skomplikowane, swoją artystyczną kreatywność postanowił skierować na komórki w aplikacji Microsoft Excel. Wiadomo – na emeryturze trzeba mieć przecież jakieś hobby. Jak z rozbrajającą szczerością przyznał sam Horiuchi: „Profesjonalne programy do obróbki grafiki są dla mnie zbyt kosztowne, natomiast Excel jest dostępny praktycznie na większości komputerów. Był dla mnie łatwiejszy w obsłudze niż Paint”.

Tatsuo Horiuchi kolorował poszczególne komórki Excela, bawił się ich obramowywaniami, przesuwał szerokość kolumn i wierszy, dodawał gradienty itd. Dzięki temu uzyskał efekt podobny do tego, którym świat sztuki kiedyś zszokowali pointyści i impresjoniści. Po oddaleniu tak wypełnionego arkusza kalkulacyjnego (w którym nomen omen u Horiuchiego nie znalazła się żadna liczba), ukazywała się w pełni wizja artysty-malarza z Kraju Kwitnącej Wiśni. „To nowy, cyfrowy Hokusai” – pisały o pracach Horiuchiego powstałych w Excelu japońskie media. A anglojęzyczny świat dodawał: „Mister Excel-lent”.

Co ciekawe – japoński malarz nigdy wcześniej nie korzystał z Excela w swojej pracy. Jednak gdy wgłębił się w tajniki aplikacji, opanował ją niemalże do perfekcji. Dowodem jest jego zwycięstwo w konkursie Excel Autoshape Art Contest w 2006 roku. W zdecydowanej większości jego prace przedstawiają tradycyjne japońskie krajobrazy, nawiązują do dziedzictwa kraju samurajów oraz odwołują się do archetypów zakorzenionych w świadomości Japończyków.

Oto niektóre z prac cyfrowego malarza-artysty, powstałych w arkuszach kalkulacyjnych aplikacji Microsoft:

 

Będę grał w grę. W Excelu.

Microsoft Excel to nie tylko aplikacja do pracy. Wystarczy odrobina kreatywności, by wykorzystać jego możliwości do rozrywki po godzinach. Nieco bardziej zaawansowani użytkownicy z zacięciem programistycznym, mogą tworzyć w Excelu własne aplikacje oraz gry. W jaki sposób? Wykorzystując excelowskie makra (makropolecenia) oraz możliwości związane z VBA (Visual Basic for Applications), czyli z językiem programowania zaimplementowanym w aplikacjach Office 365, w tym – w Excelu. Kilka komend wpisanych w arkuszu kalkulacyjnym dzieli nas od stworzenia prostej mini-gierki, która może stanowić dla nas odskocznię od pracy. Wystarczy wpisać w wyszukiwarce internetowej frazę „Games in Excel”, aby przekonać się, jak wielu niezależnych twórców oraz zwykłych użytkowników na świecie tworzy właśnie mikro-produkcje właśnie w arkuszach kalkulacyjnych Microsoft Office i uzyskać konkretne instrukcje krok po kroku, jak skonstruować własnego tetrisa, puzzle, sapera, labirynt 3D a nawet sudoku. Jeśli natomiast nie mamy wystarczającej wiedzy w programowaniu – albo po prostu chcemy skorzystać z gotowych rozwiązań, które opracowali już inni użytkownicy Excela, to darmowy arkusz kalkulacyjny z poleceniami makro (rozszerzenie .xlsm) uruchamiający kultową grę Tetris w naszym skoroszycie można pobrać stąd, ze strony Hamish&Andy. Z kolei pod tym linkiem znajduje się arkusz kalkulacyjny (również z rozszerzeniem .xlsm) pozwalający wygenerować diagramy znane z Sudoku, opracowany przez Bruce’a McPhersona. W obu przypadkach uruchomienie „mini-gierek” w Excelu jest bajecznie proste: wystarczy pobrać plik, otworzyć skoroszyt w Excelu, wpisać w polu Powiedz mi frazę „Wyświetl makra” (lub kliknąć alt + F8), zaznaczyć plik i kliknąć „Uruchom”.

DJ Excel

Z Excela korzystają również ekstrawaganccy artyści muzyczni. Przykładem jest choćby Joe Penna, znany również jako MysteryGuitarMan. Penna jest jednym z pierwszych artystów na świecie, którzy cały swój teledysk zaprojektowali od podstaw właśnie w Excelu, tworząc w nim animację typu stop-motion. I to z rozmachem godnym hollywoodzkich produkcji. Teledysk powstał w 2012 roku i na oficjalnym profilu artysty na portalu YouTube obejrzano ją już niemalże 1,3 mln razy.

W drugą stronę postanowił pójść rosyjski YouTuber, Alex Nikolaev, który postanowił przenieść teledysk kultowej grupy AC/DC w komórki Excela. Niesamowite efekty jego pracy można obejrzeć poniżej:

Król nauk

Mimo wszystkich intrygujących eksperymentów i wariacji z Excelem – pozostaje on jednak głównie matematycznym kombajnem i narzędziem służącym do załatwiania spraw budżetowych. Z uwagi na nasycenie tego programu matematycznymi funkcjami, poruszanie się w gąszczu wszystkich tych możliwości może być cokolwiek trudne. Właśnie dlatego Microsoft wprowadził funkcję „Powiedz mi”. Wystarczy w niej wpisać poszukiwaną frazę czy czynność, którą chcemy wykonać, a Excel podpowie, gdzie należy jej szukać i wyświetli kilka opcji. Przykładowo: jeśli planujemy wakacyjny budżet, to możemy skorzystać z gotowego szablonu czy wykresu, który pozwoli lepiej zwizualizować prognozowane wydatki. Dzięki intuicyjnym formułom, które inteligentnie dopasowują się do zawartości komórek, Excel sam automatycznie wyliczy, ile pieniędzy możemy jeszcze wydać z naszego wakacyjnego budżetu. Wcale nie trzeba znać specjalnych reguł matematycznych – wystarczy kilka kliknięć.

Załóżmy, że na wspomniane wakacje jedziemy większą grupą znajomych. Wówczas możemy utworzyć arkusz kalkulacyjny, w którym zaprosimy ich do wspólnego edytowania budżetu online. Nawet jeśli nasi znajomi nie mają u siebie Office 365, to będą mogli w swojej przeglądarce uzupełniać komórki w Excelu. Co więcej – dzięki specjalnym znacznikom odróżniającym użytkowników, będziemy widzieć na bieżąco, które komórki edytują aktualnie nasi przyjaciele.

A co jeśli akurat nie mamy pod ręką komputera? Z aplikacji Excel w Office 365 można swobodnie korzystać również na smartfonie. Jeśli udostępniliśmy nasz arkusz kalkulacyjny innym osobom, to będą one mogły przyłączyć się do edytowania również na swoich urządzeniach. Niezależnie od tego, czy są to telefony z system Windows, Android czy iOS – Excela można zainstalować na każdym z nich. Zmiany wprowadzone przez któregoś z użytkowników od razi będą widoczne dla wszystkich, w czasie rzeczywistym.

Excel odegrał niebagatelną rolę w naszym świecie i trudno wyobrazić sobie dzisiejszy świat bez niego. Warto jednak pamiętać, że arkusz kalkulacyjny nie jest zarezerwowany wyłącznie dla biznesu i firm. To praktyczne i intuicyjne narzędzie w ręku każdego z nas, które pozwala tworzyć wspaniałe rzeczy. Nie tylko te związane z matematyką, choć – nie ukrywajmy – to właśnie tutaj Excel nie ma sobie równych. Wszelkie działania, które choćby w minimalnym stopniu angażują liczby i które jesteśmy w stanie sobie wyobrazić, da się bez wątpienia przeprowadzić właśnie w arkuszu kalkulacyjnym Microsoft.

Źródło: Materiały prasowe