Kategoria: Nauka

  • «
  • 1
  • »

Wysłać człowieka na Marsa

Z Kurtem Leuchtem, kierownikiem ds. rozwoju oprogramowania w NASA i jednym z prelegentów tegorocznej konferencji DevDay, rozmawiamy o tym, w jaki sposób kolonie mrówek zainspirowały NASA? Dlaczego najnowsze technologie nie zawsze są najlepszym wyjściem? I dlaczego film „Marsjanin” nie był wcale fantastyką naukową? Czy to prawda, że pan i pański zespół inspirowały kolonie mrówek, kiedy tworzyliście roboty „Swarmie”? Tak. Naukowcy z Uniwersytetu w Nowym Meksyku badali mrówki w naturalnym środowisku. Udokumentowali ich zachowania, sposób, w jaki opuszczają mrowisko, by szukać pożywienia, jak się przemieszczają i znoszą pokarm z powrotem do mrowiska. Uświadomili sobie, że pozornie skomplikowane zachowania owadów podlegają kilku prostym zasadom, czyli […]

Czy Szczerbiec był mieczem koronacyjnym królów Polski? Krótka historia średniowiecznego oręża, mity i fakty

W dawnych wiekach broń zajmowała szczególne miejsce w kulturze europejskiej. Jakość materiału używanego do wykucia miecza oraz ostateczne wykonanie przez najlepszych rzemieślników stanowiło o rozwoju danego kraju, natomiast zdobienia uwydatniały narodowy charakter, odpowiadając stylowi epoki. Co więcej: od dokładności wykonania broni zależało życie jej właściciela na polu walki. Typowy miecz, jako broń sieczna składa się z głowni i rękojeści. Jest to broń o głowni prostej, obosiecznej oraz rękojeści prawie zawsze otwartej. Odróżniamy głownie jednosieczne i obosieczne, zależnie czy są przeznaczone do ostrzenia z jednej czy z obu stron, przy czym należy zauważyć, że większość jednosiecznych głowni jest obosieczna u sztychu. […]

Krótka historia pocztówki Od wojen pruskich w XIX w. po walkę o niepodległość Polski w 1918 r.

Wielki konflikt, który z czasem został nazwany Pierwszą Wojną Światową przyczynił się do całkowitej przemiany politycznego oblicza Europy. Lata 1914-1918 były ostatnim rozdziałem postnapoleońskiego układu sił, przez stulecie decydującego o losach starego kontynentu. W wiedzę o tym okresie istotnie wpisuje się historia pocztówki, m.in. obrazującej dążenia niepodległościowe Polaków. Machina wojenna wciągnęła do walki całe społeczeństwa, co prowadziło do tego, iż ludność cywilna była nie tylko biernym świadkiem, ale także czynnym uczestnikiem i ofiarą działań zbrojnych. Tą nieszczęśliwą przemianę dziejową zauważamy już w okresie napoleońskim, lecz skala zjawiska jest wręcz nieporównywalna. Dla potrzeb prowadzenia wojny w szeregi każdej armii wcielano niespotykane dotąd ilości […]

Transplantacja organów i ich ceny na czarnym rynku

Zgodnie z badaniami przeprowadzonymi przez United Network for Organ Sharing, przeszczep może zapewnić pacjentowi ponad 4 dodatkowe lata życia. Dane pochodzące z ostatnich 25 lat mówią, że 533 329 chorych w USA otrzymało przeszczepy, które w sumie przedłużyły życie o 2 miliony lat. W Polsce kolejki do tych zabiegów są ogromne. Na nową nerkę trzeba czekać od 9 do 11 miesięcy. Kolejki spowodowane są głównie tym, że brakuje narządów do przeszczepu. Nadal wiele osób niechętnie podpisuje zgodę na wykorzystanie ich organów po śmierci. Wielu obywateli RP uważa, że zbezczeszczenie ciała jest niezgodne z religią. Inni zaś nie chcą oddawać swoich organów […]

Infradźwięki – częstotliwości rodem z horroru

Masz dziwnie, niesprecyzowane wrażenie, że ktoś stoi za tobą, lecz kiedy się obracasz okazuje się, że nikogo tam nie ma? Kurczy ci się gardło z przerażenia lub ogromnego, wszechogarniającego smutku? Na granicy twego pola widzenia pojawiają się jakieś dziwne kształty, które znikają kiedy próbujesz skoncentrować na nich swój wzrok? Nie, nie oznacza to, że dom w którym się znajdujesz jest nawiedzony, lub że opętała cię jakaś demoniczna siła. Po prostu działają na ciebie infradźwięki. Infradźwięki to fale dźwiękowe, niesłyszalne przez człowieka ze względu na to, że ludzkie ucho nie jest w stanie zarejestrować odgłosów poniżej pewnej częstotliwości. Dlaczego zatem coś, […]

Kwestionujmy naukę – jądra planet i skład chemiczny gwiazd

Mówi się, że dno oceanów jest jedynym niezbadanym jeszcze miejscem na naszej planecie. Nie jest to jednak prawda. Dużo, dużo głębiej znajduje się jądro naszej planety. Zewnętrzna jego warstwa jest płynna, a jej temperatura szacowana jest na 5500–6500 °C. Jądro wewnętrzne w odróżnieniu od zewnętrznego, wykazuje charakter ciała stałego o dużej sztywności. Wielu naukowców poświęciło całe swoje życie na to, aby poznać działanie i zrozumieć skład gwiazd oraz jądra planet. Jak udało się im zbadać coś, czego nikt nie widział i nie miał możliwości dotknąć? Podróż do wnętrza Ziemi Dawno temu, mówiło się, że w jądrze Ziemi istnieje zupełnie inny świat. Juliusz […]

Sprawdź jaka dawka promieniowania jest zabójcza dla człowieka

Jakiś czas temu napisałem artykuł, w którym przeprowadziłem symulację tego, co stałoby się gdyby Rosja zrzuciła bombę atomową na Warszawę. Niemalże cała stolica przestałaby istnieć, a opad radioaktywny byłby ogromny. Wtedy opisałem sam efekt wybuchu, ale nie skupiłem się na tym, w jaki sposób człowiek umarłby z powodu napromieniowania. Bóle głowy i nudności to dopiero początek. Eksplozja nuklearna wyrzuca cząstki naładowane tak ogromną ilością energii, że są one w stanie wyrywać elektrony z atomów i molekuł. Efektem tego jest wytworzenie się par jonowych. Nazywa się to promieniowaniem jonizującym. To właśnie ono jest niesamowicie szkodliwe. Można wyróżnić wiele typów promieniowania jonizującego, są […]

Najciekawsze osiągnięcia Wielkiego Zderzacza Hadronów

Nie wiem, czy jest tutaj ktoś, kto nie słyszał jeszcze o Wielkim Zderzaczu Hadronów (ang. skrót: LHC), szczególnie teraz, kiedy  jego działanie ma zostać wznowione, po ok. dwóch latach przerwy. Jeżeli jednak są tutaj takie osoby, to spieszę z wyjaśnieniem. Wielki Zderzacz Hadronów jest wspólnym projektem setek naukowców i inżynierów z całego świata, którzy połączyli siły w Europejskiej Organizacji Badań Jądrowych (CERN), znajdującym się w okolicach Genewy. Budowa urządzenia kosztowała 10 miliardów dolarów, a jego głównym zadaniem jest zderzanie hadronów (hadrony to grupa cząstek złożonych z kwarków). Efekt ów zderzeń ma pomóc nam lepiej poznać działanie praw fizyki i pokazać […]

Odkrywając daleki wschód Historia powstania imperium Chin, wypraw gospodarczych i czystek na tle religijnym w Azji

Na łamach portalu WhatNext przedstawiliśmy sylwetkę polskiego podróżnika, misjonarza, jezuity i badacza Michała Boyma. Musimy mieć jednak świadomość, że jego sukcesy są zaledwie tłem szerszego kontekstu historycznego, wypracowanego na osiągnięciach różnych administracji państw azjatyckich i europejskich, uwikłanych w trudną grę dyplomatyczną, toczoną nieprzerwanie od stuleci. Choć nie zapominajmy, że historię tworzą także jednostki i ich ambicje, marzenia, jak również zwyczajne zachcianki czasem niezbyt racjonalne. Aby zrozumieć w pełni opowieść o Michale Boymie, warto przedstawić historię powstania wielkiego imperium Chin, dążeniach do ekspansji wpływów Europejczyków żadnych sukcesu oraz tragicznych w skutkach krwawych nagonkach na chrześcijan w siedemnastowiecznej Japonii. Mam nadzieję, że niniejszy […]

Michał Boym – kim był polski misjonarz i odkrywca? Od lwowskiego kolegium po dwór cesarza Chin

Postać siedemnastowiecznego polskiego jezuity Michała Boyma pełna jest zagadek, natomiast losy jego życia z powodzeniem mogą posłużyć na scenariusz wartkiej powieści podróżniczo-przygodowej. Zapisał się na kartach historii między innymi rolą posła Cesarza Chińskiego do Europy oraz jako wszechstronnie uzdolniony uczony. Był autorem prac z zakresu botaniki, zoologii, medycyny, historii, geografii i języka chińskiego, co stawia go w czołówce pionierów europejskiej sinologii. Mimo wielkiego wkładu w rozwijanie różnych dziedzin nauki jak i poszerzenie wiedzy na temat cesarstwa Chińskiego i Japońskiego wśród siedemnastowiecznych Europejczyków, Michał Boym jest osobą w polskiej historiografii dość słabo znaną tudzież poniekąd pomijaną. Ten stan rzeczy może wynikać […]

Malaria i jej śmiertelna odmiana – poznajcie zabójcę czerwonych krwinek

Malaria to naprawdę groźna choroba, która niejednokrotnie zapisała się na kartach historii. Podobnie jak wirus Ebola, Malaria powróciła i nie wygląda na to, aby miała dla nas litość. Po 1970 roku wszyscy mieli nadzieję, że już nigdy nie doświadczymy powrotu tej tropikalnej choroby. Aby temu przeciwdziałać, wyprodukowano specjalnie środki owadobójcze stworzone do zabijania komarów przenoszących malarię. Ponadto wyprodukowano niedrogi lek, zdolny do zniszczenia pasożytów malarii już po tym, jak znalazły się w organizmie człowieka. Była nim chlorochina. Niestety większość gatunków komarów, nosicieli malarii, uodporniła się na co najmniej jeden insektycyd. Sytuację dodatkowo zaognił fakt, iż wiele szczepów choroby uodporniło się […]

Zwierzęta, które zdołały „upozorować” śmierć swojego gatunku

Świat przyrody jest niezwykle bogaty i prawdopodobnie nigdy nie poznamy wszystkich jego sekretów. Ze względu na jego ogrom, nie jesteśmy w stanie przeczesać wszystkich obszarów na tyle dokładnie, aby jednoznacznie stwierdzić, czy zaginiony gatunek danego zwierzęcia faktycznie wymarł. Przed Wami zwierzęta, które „ukryły” się przed oczami badaczy na wiele lat, czym zdołały „upozorować” śmierć swojego gatunku. Chrysomma altirostre Ostatnio widziany był w Mjanma (Birma) w 1941 roku i jak wszystkie inne zwierzęta wymienione w tym artykule, uznano go za gatunek wymarły. Dopiero w 2014 roku grupa naukowców odnalazła przedstawiciela tego gatunku, identyfikując go wstępnie przez wydawane przez niego dźwięki. Dalsze […]