Nośniki wykorzystujące technologię flash pod wieloma względami biją na głowę klasyczne dyski twarde, zwane potocznie talerzowcami. Zapewniają one o wiele szybszy dostęp do danych, zużywają mniej energii, oraz charakteryzują się większą trwałością fizyczną. Ponadto, są niezawodne – ich awaryjność nie przekracza nawet procenta, podczas gdy dla HDD wynosi około 5%. Jak widać, dyski flash mogą pochwalić się wieloma zaletami. Pytanie: co z wadami? Największym minusem jest wysoka cena pozwalająca niejako trzymać przy życiu tradycyjne dyski twarde. Na szczęście, z miesiąca na miesiąc, ceny SSD-ków (w przeliczeniu na gigabajt) lecą w dół. Niestety wciąż nie na tyle szybko, aby kompletnie wypchnąć z rynku poczciwe twardziele…

Popyt na dyski SSD rokrocznie ulega zwiększeniu, co jest zasługą stale spadających cen, które czynią nośniki półprzewodnikowe coraz bardziej przystępnymi. Naturalnie, tradycyjne talerzowce wciąż oferują znacznie korzystniejszy stosunek pojemności do ceny, ale odbywa się to kosztem niższej wydajności i często przeciętnej kultury pracy. Tymczasem wachlarz dostępnych SSD-ków jest bardzo szeroki. Producenci oferują zarówno ekonomiczne konstrukcje na pamięciach TLC, jak i wysokowydajne modele oparte o pamięci MLC. Innymi słowy: każdy powinien znaleźć coś dla siebie. Niniejszy artykuł dedykuję osobom poszukującym dysku SSD we w miarę rozsądnej cenie, które nie są do końca przekonane, jaki rodzaj nośnika wybrać. Pośród trzech modeli o pojemności 256-275 GB przeanalizujemy opłacalność poszczególnych propozycji, dążąc do wybrania najlepszego spośród nich.

Nośniki danych typu SSD dzielimy na trzy grupy ze względu na wykorzystany typ pamięci:

  • SLC (Single Level Cell) – mieszczą jeden bit danych w każdej komórce. Pamięć tą stosuje się głównie w dyskach wyspecjalizowanych, gdzie priorytetem jest żywotność. Niestety są one bardzo drogie, więc mało popularne w zastosowaniach konsumenckich.
  • MLC (Multi Level Cell) – mieszczą dwa bity danych na komórkę. Jeszcze do niedawna były one najpopularniejszym typem wśród pamięci NAND, ponieważ oferują dobry kompromis między wydajnością a niezawodnością. Tego typu pamięci są ciągle stosowane w dyskach SSD wyższej klasy, aczkolwiek na rynku nadal znajdziemy kilka rodzynków opartych o pamięci MLC w przyzwoitej cenie.
  • TLC (Triple Level Cell) – mieszczą trzy bity danych. Ta tania w produkcji pamięć (znana również jako 3-bitowa MLC) oferuje użytkownikowi najlepszy przelicznik pojemności do kosztów produkcji, co przekłada się na zwiększanie udziałów w rynku. Jednak nie ma róży bez kolców. TLC-ki charakteryzują się najniższą wytrzymałością spośród wszystkich wymienionych wyżej typów pamięci flash, dlatego wśród znawców i miłośników technologii SSD nie mają one wysokiego poważania.

Źródło: ark-pc-co.jp

  • 3D NAND (TLC lub MLC) – To całkiem nowa technologia, dzięki której znacząco zwiększyć ma się pojemność pamięci flash. W celu uzyskania większej gęstości, stosy warstw komórek umieszczono pionowo, dzięki czemu otrzymujemy kości o pojemności ponad trzykrotnie większej niż w tradycyjnych rozwiązaniach SSD. Jednocześnie, zmniejsza się wielkość chipów i zapotrzebowanie na energię, przy jednoczesnym wzroście wydajności. Według twórców usprawnionej architektury technologia ta pozwala na stworzenie pamięci o wielkości gumy balonowej, która oferować ma aż 3,5 TB przestrzeni na dane. W przypadku standardowych nośników flash 2,5 cala, mówimy już o pojemnościach rzędu 10 TB lub więcej.

Każdy dysk SSD składa się z następujących części składowych:

  • kontrolera głównego
  • chipów pamięci flash
  • pamięci podręcznej cache
  • złącza: SATA lub M.2, PCI, bądź NVMe
  • układu zasilania

Ogólnie rzecz biorąc, dyski SSD to niewątpliwie interesująca technologia, choć oczywiście niepozbawiona wad. Rzućmy teraz okiem na zestawienie najważniejszych plusów i minusów omawianych tu nośników półprzewodnikowych:

Zalety dysków SSD:

  • bardzo wysoka wydajność
  • kompaktowe rozmiary
  • bezgłośna praca
  • brak potrzeby defragmentacji
  • wytrzymałość mechaniczna
  • niskie zużycie energii
  • odporność na wahania temperatury

Wady dysków SSD:

  • wciąż wysoka cena za gigabajt pojemności
  • żywotność (o ile nie mamy na myśli usterki mechanicznej)
  • dużo gorszy stosunek pojemności do ceny od tradycyjnych dysków talerzowych