Tag: kosmos

W magazynach NASA zaczyna brakować sprawnych kombinezonów do chodzenia w kosmosie

Można się dziwić, że niektóre komputery w naszych urzędach nadal działają na Windowsach XP, ale nie tylko my borykamy się z problemami starego, ledwo co sprawnego sprzętu. Okazuje się bowiem, że ikoniczne, białe skafandry astronautów sprzed 40 lat, nadal są w ciągłym użytku przez NASA. Co ciekawe, zaprojektowane zostały one z myślą o przetrwaniu jedynie 15 wiosen. Dlatego jeśli ktoś jeszcze je nosi, to jest on w bardzo dużym niebezpieczeństwie.

NASA zatrudnia 4 grupy naukowców do badania Układu Słonecznego

Choć pod skrzydłami NASA pracują setki badaczy z całego świata, to co jakiś czas agencja zatrudnia ludzi związanych z uniwersytetami i organizacjami non-profit. Tym razem pracę zaoferowano czterem zespołom, których zadaniami będą m.in. obserwacja Księżyca, asteroid okołoziemskich i księżyców Marsa: Phobosa oraz Deimos.

SpaceX planuje wystrzeliwać rakiety z nowej bazy na Florydzie co dwa tygodnie

Jeszcze we wrześniu świat obiegła informacja, że jedna z rakiet firmy Spacex uległa zniszczeniu. Nie byłoby to problemem, gdyby nie fakt, iż do wysłania lotu załogowego, np. na Marsa, potrzeba określonej ilości udanych przelotów bezzałogowych. Przedsiębiorstwo założone przez Elona Muska nie poddało się jednak i zwiększyło tempo prac nad projektem. Tym sposobem już wkrótce rakiety będą wystrzeliwane z największą częstotliwością w siedmioletniej historii firmy.

Nowa chłodnica satelitarna od NASA Nie dość, że użyteczna, to jeszcze cieszy oko

Chłodnice satelitarne są zwykle duże i ciężkie – dalekie od ideału dla malutkich satelitów, takich jak CubeSats. Aby odpowiedzieć na potrzeby małych satelitów, technolog NASA Goddard, Vivek Dwivedi, podjął współpracę z naukowcami Uniwersytetu Brigham Young, by opracować inteligentny grzejnik inspirowany origami. Trójwymiarowa struktura, wykonana z materiałów wrażliwych na temperaturę, takich jak stopy z pamięcią kształtu, które mogą się złożyć i rozłożyć w celu zachowania i wyrzucenia ciepła. Zgina się również, gdy chce chłonąć ciepło ze Słońca lub Ziemi, ponieważ zespół stwierdził, że im głębsze wnęki, tym większa absorpcja.

Teleskop Hubble’a zrobił zdjęcie galaktyki emitującej mikrofale

Zespół teleskopu Hubble’a kończy rok ze zdjęciem niezwykłej galaktyki, która emituje mikrofale zamiast światła widzialnego. Powyższe zdjęcie to IRAS 16399-0937, „megamaser” znajdujący się 370 milionów lat świetlnych od Ziemi. Galaktyki megamaserowe są intensywne i są około 100 milionów razy jaśniejsze niż obszary emitujące mikrofale – czy maserów występujących w rejonach formowania się gwiazd – Drogi Mlecznej.

Rusza projekt utworzenia suwerennego kraju w przestrzeni kosmicznej

W tym tygodniu zaprezentowano ambitne plany stworzenia pierwszego na świecie narodu w przestrzeni kosmicznej. Miałoby to zapoczątkować nową erę w historii działalności człowieka w kosmosie. Igor Ashurbeyli, szef Aerospace International Research Center (AIRC) w Wiedniu i przewodniczący komitetu nauki o kosmosie UNESCO, stoi na czele inicjatywy, będąc w ścisłej współpracy z grupą naukowców, inżynierów, przedsiębiorców i ekspertów prawnych.

Stephen Hawking obawia się najazdu obcej cywilizacji

W swoim nowym programie „Stephen Hawking’s Favorite Places”, słynny fizyk teoretyczny ostrzega, że ogłaszanie swojej obecności obcym cywilizacjom, w szczególności tym, które mogą być bardziej zaawansowane technologicznie niż my, nie należy do najlepszych pomysłów. To nie jest pierwszy raz, kiedy Hawking uświadamia nas o płynącym z takiego kontaktu zagrożeniem.

Łut szczęścia umożliwił lepsze poznanie genezy wybuchów komet

Rosetta to sonda kosmiczna, której misja wejścia na orbitę wokół komety 67P/Czurimow-Gierasimenko rozpoczęła się w 2004 roku, co udało się jej uzyskać dziesięć lat później. To część programu badań kosmicznych Horizon 2000 organizowanego przez Europejską Agencję Kosmiczną, a mających na celu min. poznanie pochodzenia komet. W lutym tego roku stało się coś dziwnego – na komecie nastąpił wybuch, co zostało sfilmowane przez Rosettę. Czas takich wybuchów jest nieprzewidywalny, więc to, że akurat 9 z 11 instrumentów Rosetty było tam o czasie to szczęśliwy zbieg okoliczności. Wybuch spowodował, że ilość światła ultrafioletowego emitowanego przez kometę wzrosła sześciokrotnie i nastąpiło podniesienie temperatury […]

Łazik Curiosity otrzyma zdolność podejmowania własnych decyzji

Łazik Curiosity znany jest ze swojej zdolności do badania marsjańskiej gleby przy pomocy lasera, czy corocznego śpiewania do samego siebie „Happy Birthday” Tym razem NASA przygotowała istotną aktualizację – teraz maszyna będzie w stanie sama wybierać, które skały najlepiej nadają się się do przeprowadzenia testów. Jak działa sprzęt do badań geologicznych Curiosity? Najpierw krótki – lecz wykazujący się dużą mocą – impuls lasera uderza w cel, w wyniku czego powstaje niewielka chmura plazmy. Ta z kolei badana jest z pomocą spektrometru. Przyrząd notuje kolor (częstotliwość) fal elektromagnetycznych specyficznych dla plazmy i na tej podstawie identyfikuje obecne w niej substancje chemiczne. […]

Magnetyczne łożyska mogą zrewolucjonizować sterowanie satelitami

Gdy budujesz statek kosmiczny, który ma przetrwać lata i przelecieć miliony kilometrów, trzeba oszczędzać paliwo. Dlatego większość satelitów jest sterowana i stabilizowana nie przy użyciu odrzutowych systemów RCS, a raczej z wykorzystaniem kół reakcyjnych. Koła reakcyjne działają na podobnej zasadzie co żyroskop. Obracają się z określoną prędkością – która może być zmniejszana, lub powiększana – a w efekcie, w związku z zasadą zachowania momentu pędu dochodzi do rotacji satelity. Wadą takiego rozwiązania jest to, że koła zamachowe muszą obracać się naprawdę szybko, lub osiągać istotne rozmiary. Budowa kół reakcyjnych, które mają pracować w kosmosie stanowi niemały problem. Wykorzystywane w nich […]

Zabawne fragmenty kodu źródłowego Apollo 11

Jedną z najbardziej zaskakujących rzeczy w przypadku kodu źródłowego komputera kierującego Apollo 11 nie jego rozmiar, ale ilość żartów, jakie umieszczono „pomiędzy wierszami”. O ile kody do modułu dowodzenia i księżycowego są dostępne w Internecie od 2003 (naukowiec Ron Burkey przepisał ręcznie każdą linię z oryginalnych transkrypcji), dopiero w tym tygodniu kod znalazł się na GitHubie. Były stażysta NASA, Chris Garry wrzucił pliki w czwartek. Od tej pory odpowiednia strona stała się popularnym miejsce dla koderów i fanów eksploracji kosmicznej chcących pożartować razem z naukowcami z lat 60. Żarty nie są tylko dla programistów – jednym z bardziej widocznych jest […]

Po raz pierwszy zaobserwowano chmury pary wodnej poza Układem Słonecznym

Zespół astronomów pod przewodnictwem zespołu z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Santa Cruz, odkrył mocne dowody istnienia chmur wodnych na brązowym karle zwanym WISE 0855. Odkrycie jest szczególnie istotne, zważywszy na fakt, że nigdy wcześniej nie odkryto chmur wody poza Układem Słonecznym. WISE 0855 znajduje się jedynie 7.2 lat świetlnych od nas – obserwacje tego ciała nie są jednak zbyt łatwe, ponieważ jest chłodne i ciemne. Informacje o odkryciu opublikowano w czasopiśmie Astrophysical Journal Letters. Brązowy karzeł to obiekt, który jest zbyt duży, by być planetą, ale niewystarczająco masywny, by zostać uznany za gwiazdę. Jego życie rozpoczyna się tak, jak w wypadku […]

Nowe, podczerwone zdjęcia odległego kosmosu

Właśnie opublikowano niesamowite, wykonane w podczerwieni zdjęcia „głębokiego” kosmosu – ukazują one szereg galaktyk powstałych w trakcie pierwszego miliarda lat po narodzinach Wszechświata. Fotografia powstała w rezultacie 1000 godzin naświetlania w 3.8-metrowym United Kingdom Infrared Telescope (UKIRT) zlokalizowanym na hawajskim szczycie Mauna Kea. Opublikowane zdjęcia stanowią część Ultra-Deep Survey (UDS) – jednego z pięciu, zorientowanego na najbardziej odległe obszary kosmosu, przesięwzięcia realizowanego w ramach UKIRT Infrared Deep Sky Survey (UKIDSS). UDS koncentruje się na powierzchni kątowej około czterokrotnie większej od powierzchni kątowej Księżyca. Dzięki bardzo dobrym zdolnościom do obserwacji barw podczerwonych, teleskop UKIRT nadaje się świetnie do „kontrowania” zjawiska znanego […]

New Horizons zbada kolejny obiekt – 1.5 miliarda kilometrów za Plutonem

Wczoraj zespół odpowiedzialny za misję sondy New Horizons – która przeleciała obok Plutona w lecie roku 2015 – otrzymał oficjalne potwierdzenie, że uzyska dodatkowe fundusze na kontynuacje misji. Podczas tego rozszerzenia – które potrwa do roku 2021 0 New Horizons przeleci obok kolejnego ciała niebieskiego na skraju Układu Słonecznego i zbierze dane odnośnie szeregu innych obiektów. Nowym celem sondy jest 2014 MU69 – lodowy obiekt z Pasa Kuipera o średnicy 30-50 kilometrów. Ciało niebieskie jest około 1.5 miliarda kilometrów dalej od Słońca niż Pluton – New Horizons będzie potrzebowała zatem jeszcze kilku lat, by dotrzeć na miejsce. Wydarzy się to […]

Nowe eksperymenty rzucą światło na proces powstania pierwszych, supermasywnych czarnych dziur

Międzynarodowy zespół astronomów planuje wykorzystać dane dotyczące fal grawitacyjnych, by lepiej zrozumieć proces formowania pierwszych supermasywnych czarnych dziur. Ciała niebieskie teg otypu znajdują się w centrach większości galaktyk (w tym naszej). Odgrywają istotną role w formowaniu i ewolucji galaktyk. Jak do tej pory astronomowie nie byli w stanie zgodzić się co do jednej teorii wyjaśniającej proces tworzenia supermasywnych czarnych dziur. Występuje szereg hipotez próbujących wyjaśnić ten stan rzeczy. Mogły one powstać na skutek zapadnięcia się pierwszej generacji olbrzymich gwiazd, lub na skutek kolizji pomiędzy dwoma ciałami niebieskimi. Każdy z tych procesów zaowocowałby rozchodzeniem się specyficznych fal grawitacyjnych. Nowe badanie prowadzone […]

Niesamowita mozaika zdjęć Plutona

NASA opublikowała „mozaikę” złożoną z wysokiej rozdzielczości fotografii Plutona. Użyto przy tym zdjęć wykonanych 14 lipca 2015. Amerykańska Agencja Kosmiczna wypuściła również film zabierający widzów na „wycieczce” po mozaice, podkreślając przy tym niesamowitą różnorodność powierzchni Plutona. Pluton i jego największy księżyc – Charon okazały się być niemałą zagadką dla astronomów. Wszystko za sprawą niespodziewanego skomplikowania formacji, które zarejestrowała sonda New Horizons. Nowe zdjęcia prezentują wbrew pozorom niemałą rozdzielczość, w której piksele mają boki o długości 80 metrów. Mozaika rozpoczyna się na północnym wschodzie zarejestrowanej półkuli i kończy w pobliżu linii rozdzielającej część oświetloną i nieoświetloną (terminator). Wykorzystane obrazy zostały wykonane […]

Chaotyczne powstawanie gwiazd „okiem” Herschel Space Observatory

Niedawno opublikowane zdjęcie wykonane przez (niedziałające obecnie) Herschel Space Observatory ukazuje skomplikowaną i chaotyczną strukturę formacji gwiazd Vulpecula OB1. Scena, zarejestrowana dzięki zdolności rejestracji fal podczerwonych teleskopu Herschela została uwieczniona w ramach projektu Hi-GAL. Przedsięwzięcie miało na celu obserwację całej płaszczyzny galaktyki w pięciu szczególnych długościach fal. W niektóre noce – zwłaszcza z dala od naziemnych źródeł światła – Droga Mleczna widoczna jest jako blady pas rozciągający się poprzez niebo. Struktura, którą można zaobserwować zawiera olbrzymie ilości gwiazd i chmur międzygwiezdnego pyłu oraz gazu. Hi-GAL był stworzony z myślą o szczegółowej obserwacji nitkowatej budowy materii znajdującej się w tym obszarze […]

Wkrótce Mars znajdzie się najbliżej Ziemi od 11 lat

Czerwona planeta będzie wkrótce najjaśniejsza od 11 lat. Dziś Mars znajdzie się w opozycji – oznacza to, że będzie po przeciwnej stronie Ziemi niż Słońce. Planeta pojawi się w czasie zachodu Słońca po przeciwnej stronie nieboskłonu. Tuż przed rozpoczęciem kolejnego dnia zajdzie na zachodzie. Będzie widoczny przez całą noc, zarówno dla astronomów, jak i miłośników przyglądania się gwiazdom. Z kolei 30 maja, Mars znajdzie się jedynie 75 milionów kilometrów od Ziemi. To najkrótszy dystans od roku 2005. Zważywszy na fakt, że Mars okrąża Słońce w czasie około dwa razy dłuższym niż Ziemia, opozycje mają miejsce średnio co 26 miesięcy. niemniej, […]

Teleskop Hubble’a fotografuje Marsa

Teleskop Hubble’a wykonał niesamowitą fotografię tarczy Marsa – powodem, dla którego soczewki urządzenia zwróciły się w kierunku czerwonej planety akurat teraz jest fakt, że wkrótce znajdzie się najbliżej Ziemi od 11 lat. Zdjęcie wykonano 12 maja z odległości ok. 80 milionów kilometrów. Widoczne są elementy powierzchni liczące nawet 32-48 kilometrów szerokości – co przy takich dystansach świadczy o bardzo wysokiej dokładności (i licznych możliwościach teleskopu, który, jakby nie patrzeć, znany jest z fotografowania niektórych z największych znanych człowiekowi struktur). Dobrze widoczny w centrum obrazu rdzawy region północnego Marsa znany jest jako Arabia Terra. Ze względu na liczne ślady po uderzeniach […]

Ocean Europy jest bardziej podobny do ziemskiego niż do tej pory myślano

Europa, lodowy księżyc Jowisza od dłuższego czasu przykuwa uwagę jako potencjalna lokalizacja pozaziemskiego życia. Jak się okazuje, ocean znajdujący się na tym ciele niebieskim może przypominać nasz w większym stopniu, niż do tej pory myślano. Badanie przeprowadzone przez naukowców z Jet Propulsion Laboratory NASA zajęło się kwestią porównania tego oceanu z ziemskim – a konkretnie, ich kompozycji chemicznej. W obu produkcja tlenu dziesięciokrotnie przekracza produkcję wodoru. To podobieństwo wskazuje na fakt, że oceany Europy mogły w teorii przyczynić się do powstania pozaziemskiego życia. Jak twierdzi wiodący autor badania Steve Vance, „cykle tlenowe i wodorowe w oceanie Europy będą głównym czynnikiem […]

NASA przeznacza po pół miliona dolarów na wyróżnione w programie NIAC pomysły

NASA zamierza przeznaczyć pieniądze na na najbardziej ambitne, nietypowe projekty, które przeszły pierwszą fazę programu NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts). NIAC to coroczny program, wspierający zorientowanych na przyszłość naukowców. Z 13 pomysłów pozostało 8 – wśród nich znajduje się na przykład „komora głębokiego snu”, którą mogliby wykorzystać astronauci podróżujący na Marsa lub na Księżyc. Inny projekt postuluje wykorzystanie robotów do stworzenia sfer mieszkalnych dla astronautów. Jeszcze inny – użycie oporu gazów atmosferycznych do znaczącego spowolnienia statku, w celu zmniejszenia kosztów misji. Ciekawy wydaje się również pomysł zastosowania specjalnego pokrycia, które odbijałoby 99.9% energii słonecznej, chroniąc tym samym kriogenicznie transportowane chemikalia […]

Odkryto największą strukturę w znanym Wszechświecie

Naukowcy z Instytutu Astrofizyki na Wyspach Kanaryjskich ogłosili odkrycie największej poznanej do tej pory struktury we Wszechświecie. Ma miliard lat świetlnych długości. Superstruktura otrzymała nazwę Wielka Ściana BOSS, gdzie BOSS oznacza Bayon Oscilation Spectroscopic Survey. Składa się z supergrup „połączonych” ze sobą formacjami gazowymi i spajanych siłami grawitacji. Oddalona miliardy lat od naszej planety superstruktura składa się z 830 galaktyk o łącznej masie 10 tysięcy razy większej niż Droga Mleczna (200 miliardów gwiazd!). Niemniej, nawet pomimo faktu, że BOSS jest największą „rzeczą”, jaką zaobserwowano w znanym Wszechświecie, nie wszyscy astronomowie zgadzają się co do tego, czy powinna być ona klasyfikowana jako „struktura”. […]

Skafandry astronautów SpaceX stworzy holiwoodzki projektant kostiumów

Jak można usłyszeć w wideo Tested, czy przeczytać w wywiadzie Bleep, skafandry kosmiczne SpaceX zaprojektuje słynny projektant Jose Ferndandez – osoba odpowiedzialna za kostiumy superbohaterów z filmu Batman vs. Superman i Kapitan Ameryka: Wojna Bohaterów. Skafandrów nie zobaczymy jeszcze do przyszłego roku, niemniej, jak stwierdził w rozmowie z Bleep Elon Musk, przedsiębiorca chciał, by wyglądały one „stylowo” i „bohatersko”. Oznacza to, że prawdopodobnie będą wyglądały inaczej niż utylitarne Z2 NASA. Ciężko powiedzieć, czy mamy do czynienia ze znaczącą zmianą kierunku rozwoju (czy to dla SpaceX, czy całego przemysłu kosmicznego). Firma planuje stworzenie własnego skafandra kosmicznego już od jakiegoś czasu. Skafandry można było zobaczyć w zeszłorocznym wideo koncepcyjnym […]

Odkryto kometę pozbawioną ogona

Według opublikowanej w piątkowej edycji czasopisma Science Advances pracy badawczej, astronomowie odkryli pierwszą w historii kometę… pozbawioną ogona. Badanie jej składu może przyczynić się do lepszego poznania procesów, jakie miały miejsce podczas kształtowania się Układu Słonecznego. Nazwa nadana ciału niebieskiemu – Manx – pochodzi od rasy (również pozbawionych ogonów) kotów. Większość komet zbudowana jest z lodu i innych zestalonych substancji chemicznych. Ale nie ta – Manx zbudowana jest ze skalistych materiałów, które normalnie odnajdywane są w pobliżu planet centralnych. Według badaczy najprawdopodobniej tam właśnie powstała, a następnie została „wystrzelona” na peryferia układu planetarnego w wyniku naturalnego procesu przypominającego asystę grawitacyjną. Obecnie naukowcy […]

Do roku 2020 Chińczycy wyślą sondę na Marsa

Jak donosi Associated Press, Xu Dazhe, dyrektor Chińskiej Agencji Kosmicznej (CNSA) przedstawił plan misji na Marsa, która miałaby się odbyć do roku 2020. O marsjańskich ambicjach Chińczyków wiemy już od stycznia, niemniej teraz potwierdzono, że przedsięwzięcie ma pełne wsparcie rządu Państwa Środka.

Autobus szkolny Lockheeda Martina „zabiera” dzieci na Marsa

Program Generation Beyond prowadzony przez firmę Lockheed Martin to inicjatywa która chce „zachęcić nowe pokolenie wynalazców i odkrywców do podjęcia karier w zakresie STEM” (Nauka, Technologia, Inżynieria, Matematyka). Co może działać lepiej na wyobraźnię najmłodszych niż przejażdżka autobusem, która symuluje jazdę po powierzchni Marsa?

Odkryto nową, wielką galaktykę orbitującą wokół naszej

Wydawałoby się, że nowe odkrycia astronomiczne dotyczą przede wszystkim rzeczy (stosunkowo) niewielkich, albo bardzo odległych, a nasze najbliższe sąsiedztwo jest przebadane w wyczerpującym stopniu. Niekoniecznie – brytyjscy astronomowie odkryli wielką galaktykę, orbitującą wokół naszej i to w miejscu, gdzie nigdy wcześniej nie zaobserwowano ciała niebieskiego tego typu – tak jakby pojawiła się znikąd.