Tag: mars

NASA nie stać, aby wysłać ludzi na Marsa

W zeszłym roku Kongres Stanów Zjednoczonych wydał mandat dla NASA na uruchomienie załogowej misji na Marsa do roku 2039. Z czasem przerodził się on w ustawę, która gwarantowała agencji kosmicznej 19,5 miliarda dolarów. Według NASA, nie są to pieniądze, które pozwolą jej na zrealizowanie tej misji.

6 osób zamieszka na wulkanie w celu zasymulowania warunków na Marsie

Elon Musk planuje w niedalekiej przyszłości skolonizować Marsa. Aby to się w pełni udało, oprócz odpowiedniego transportu potrzebna jest jeszcze symulacja warunków tam panujących. Trzeba wszak wiedzieć jak uprawiać rośliny czy znać odpowiedzi na inne pytania, także dotyczące człowieka. Aby zasymulować takie warunki sześciu naukowców zamieszka na osiem miesięcy na jednym z hawajskich wulkanów. Jest on aktywny a jego ostatni wybuch został zanotowany w 1984 roku. Grupa składa się z czterech mężczyzn i dwóch kobiet. Zamieszkają oni w specjalnej kopule, której wymiary porównywalne są do małego domku (ok. 112 m^2). Badanie jest przede wszystkim behawioralne więc zespół nie będzie miał […]

Europejska Agencja Kosmiczna zapewni fundusze dla misji ExoMars 2020

Pomimo niefortunnego rozbicia się lądownika Schiaparelli, misja ExoMars będzie kontynuowana. Na spotkaniu w Szwajcarii kraje członkowskie Europejskiej Agencji Kosmicznej wyraziły zgodę na zainwestowanie 436.000.000 € ($ 464 mln euro), aby misja ExoMars 2020 stała się faktem. To druga część tegorocznej misji dotyczącej Marsa, której celem jest wysłać łazik na czerwoną planetę w 2021 r, aby wiercić pod powierzchnią Marsa i zdobyć próbki z różnych głębokości.

SpaceX chce wysłać milion ludzi na Marsa

Od kilku miesięcy wiedzieliśmy, że 27.09 Elon Musk, CEO SpaceX, ogłosić ma plany firmy dotyczące podboju Czerwonej Planety. W kwietniu tego roku Musk zszokował wszystkich zapowiadając, że już w 2018 SpaceX zamierza wysłać na Marsa bezzałogową kapsułę Red Dragon. Można się więc było spodziewać, że na wtorkowej konferencji dowiemy się więcej o planowanej misji.

Testy silnika rakietowego nowej generacji rozpoczęte

Podczas konferencji Small Satellite w Utah prezes firmy SpaceX Gwynne Shotwell ogłosił, że silnik rakietowy nowej generacji został wysłany do placówki w Teksasie na testy. Silnik ten ma w przyszłości być wykorzystany w promach kosmicznych do transportowania ludzi na Marsa. Nie ujawniono jeszcze zbyt wiele informacji o samej budowie silnika. Do wiadomości publicznej podano jedynie jego nazwę brzmiącą „Raptor” i zastosowanie. Będzie on zasilał przyszłą wersję rakiety Falcon Heavy budowaną w ramach projektu Mars Colonial Transporter. Szef projektu Elon Musk wyjawił, że silnik jest w stanie produkować ok. 225 tysięcy kilogramów nacisku na starcie, czyli jest on trzy razy potężniejszy niż silnik obecnie […]

NASA zamawia kolejną misję u SpaceX

Sześć lat temu NASA wystartowała z Commercial Crew Program, który miał na celu zapewnienie że USA stale będzie wysłało ludzi w kosmos. Pierwszą misję od SpaceX agencja zamówiła w listopadzie 2015 roku. Oprócz tego były jeszcze dwie misje od Boeinga w maju i w grudniu 2015 roku. Aktualnie NASA zamówiła kolejną misję mającą na celu wysłanie astronautów na międzynarodową stację kosmiczną (ISS) od SpaceX. Ten program musiał zostać uruchomiony, ponieważ w 2011 roku skończyła się misja Space Shuttle i agencja polegała na Rosji. Partnerstwo wypadało dobrze, jednakże koszty były ogromne- 80 milionów dolarów aby wysłać 1 astronautę na ISS. Dlatego też zdecydowano […]

Łazik Curiosity otrzyma zdolność podejmowania własnych decyzji

Łazik Curiosity znany jest ze swojej zdolności do badania marsjańskiej gleby przy pomocy lasera, czy corocznego śpiewania do samego siebie „Happy Birthday” Tym razem NASA przygotowała istotną aktualizację – teraz maszyna będzie w stanie sama wybierać, które skały najlepiej nadają się się do przeprowadzenia testów. Jak działa sprzęt do badań geologicznych Curiosity? Najpierw krótki – lecz wykazujący się dużą mocą – impuls lasera uderza w cel, w wyniku czego powstaje niewielka chmura plazmy. Ta z kolei badana jest z pomocą spektrometru. Przyrząd notuje kolor (częstotliwość) fal elektromagnetycznych specyficznych dla plazmy i na tej podstawie identyfikuje obecne w niej substancje chemiczne. […]

Wydmy na Marsie z ukrytą wiadomością?

Na powierzchni czerwonej planety, nieco na południe od północnej czapy lodowej, zaobserwowano ciekawe wydmy. Tworzą one w niektórych miejscach długie, równoległe rzędy czegoś co przypomina kreski i kropki znane z alfabetu Morse’a. Czy oznacza to, że na powierzchni Marsa czeka na nas wiadomość od obcej cywilizacji? Zdjęcia niezwykłych wydm wykonane zostały przez pracującą w świetle widzialnym i bliskiej podczerwieni kamerę Hi-RISE znajdującą się na pokładzie sondy Mars Reconnaissance Orbiter. Sonda okrąża czerwoną planetę już od 10 lat, jednak jej instrumenty wciąż doskonale działają i dostarczają nam coraz to więcej informacji na temat naszego sąsiada. Charakterystyczny typ podłużnych wydm jakie możemy zaobserwować […]

Rośliny uprawiane w symulowanych warunkach marsjańskich można bezpiecznie jeść

Kilka miesięcy temu pisaliśmy o próbach uprawy roślin w glebie wzorowanej na marsjańskiej. Badania w tym zakresie prowadzono już od roku 2013, przy czym symulowano zarówno warunki na Marsie, jak i na Księżycu. Badanie zostało sfinansowane przez kampanię crouwdfundingową we współpracy z Mars One, projektem, w ramach którego grupa ochotników miałaby zostać wysłana na Marsa (bez biletu powrotnego). Gleby wykorzystane w eksperymencie zostały stworzone na Ziemi – materiał o szorstkiej strukturze pozyskano z wulkanów stożkowych i kraterów. Gleba księżycowa jest uboga w substancje odżywcze i posiada wysokie pH, podczas gdy marsjańska zawiera duże ilości węgla oraz śladową zawartość amoniaku oraz […]

Wkrótce Mars znajdzie się najbliżej Ziemi od 11 lat

Czerwona planeta będzie wkrótce najjaśniejsza od 11 lat. Dziś Mars znajdzie się w opozycji – oznacza to, że będzie po przeciwnej stronie Ziemi niż Słońce. Planeta pojawi się w czasie zachodu Słońca po przeciwnej stronie nieboskłonu. Tuż przed rozpoczęciem kolejnego dnia zajdzie na zachodzie. Będzie widoczny przez całą noc, zarówno dla astronomów, jak i miłośników przyglądania się gwiazdom. Z kolei 30 maja, Mars znajdzie się jedynie 75 milionów kilometrów od Ziemi. To najkrótszy dystans od roku 2005. Zważywszy na fakt, że Mars okrąża Słońce w czasie około dwa razy dłuższym niż Ziemia, opozycje mają miejsce średnio co 26 miesięcy. niemniej, […]

Teleskop Hubble’a fotografuje Marsa

Teleskop Hubble’a wykonał niesamowitą fotografię tarczy Marsa – powodem, dla którego soczewki urządzenia zwróciły się w kierunku czerwonej planety akurat teraz jest fakt, że wkrótce znajdzie się najbliżej Ziemi od 11 lat. Zdjęcie wykonano 12 maja z odległości ok. 80 milionów kilometrów. Widoczne są elementy powierzchni liczące nawet 32-48 kilometrów szerokości – co przy takich dystansach świadczy o bardzo wysokiej dokładności (i licznych możliwościach teleskopu, który, jakby nie patrzeć, znany jest z fotografowania niektórych z największych znanych człowiekowi struktur). Dobrze widoczny w centrum obrazu rdzawy region północnego Marsa znany jest jako Arabia Terra. Ze względu na liczne ślady po uderzeniach […]

NASA przeznacza po pół miliona dolarów na wyróżnione w programie NIAC pomysły

NASA zamierza przeznaczyć pieniądze na na najbardziej ambitne, nietypowe projekty, które przeszły pierwszą fazę programu NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts). NIAC to coroczny program, wspierający zorientowanych na przyszłość naukowców. Z 13 pomysłów pozostało 8 – wśród nich znajduje się na przykład „komora głębokiego snu”, którą mogliby wykorzystać astronauci podróżujący na Marsa lub na Księżyc. Inny projekt postuluje wykorzystanie robotów do stworzenia sfer mieszkalnych dla astronautów. Jeszcze inny – użycie oporu gazów atmosferycznych do znaczącego spowolnienia statku, w celu zmniejszenia kosztów misji. Ciekawy wydaje się również pomysł zastosowania specjalnego pokrycia, które odbijałoby 99.9% energii słonecznej, chroniąc tym samym kriogenicznie transportowane chemikalia […]

Do roku 2020 Chińczycy wyślą sondę na Marsa

Jak donosi Associated Press, Xu Dazhe, dyrektor Chińskiej Agencji Kosmicznej (CNSA) przedstawił plan misji na Marsa, która miałaby się odbyć do roku 2020. O marsjańskich ambicjach Chińczyków wiemy już od stycznia, niemniej teraz potwierdzono, że przedsięwzięcie ma pełne wsparcie rządu Państwa Środka.

Autobus szkolny Lockheeda Martina „zabiera” dzieci na Marsa

Program Generation Beyond prowadzony przez firmę Lockheed Martin to inicjatywa która chce „zachęcić nowe pokolenie wynalazców i odkrywców do podjęcia karier w zakresie STEM” (Nauka, Technologia, Inżynieria, Matematyka). Co może działać lepiej na wyobraźnię najmłodszych niż przejażdżka autobusem, która symuluje jazdę po powierzchni Marsa?

Powstała mapa grawitacyjna Marsa

Pole grawitacyjne żadnej planety nie jest całkowicie jednorodne. Różnice mogą wynikać chociażby z ukształtowania terenu, czy pozostałości w skorupie gęstych obiektów, takich jak duże meteoryty żelazne. Niewielkie różnice w przyciąganiu w różnych miejscach planety mogą mieć wpływ na trajektorie lotów statków kosmicznych. Z tego właśnie powodu NASA postanowiła stworzyć dokładną mapę pola grawitacyjnego Marsa – ma to umożliwić dokładniejsze przewidzenie miejsca lądowania łazików, czy, w przyszłości, misji załogowych. Mapa grawitacyjna czerwonej planety powstawała aż 18 lat. W jej powstaniu brały udział trzy satelity: Mars Global Surveyor, Mars Odyssey oraz Mars Reconnaissance Orbiter krążyły wokół czerwonej planety przez 16 lat, a obserwacje delikatnych zmian ich orbit posłużyły […]

Mamy oficjalne potwierdzenie: SpaceX wybiera się na Marsa

Już od dawna Elon Musk, założyciel SpaceX, zapowiadał, że opracowanie rakiet wielokrotnego użytku nie jest szczytem ambicji jego firmy. Według wielu wcześniejszych wypowiedzi Muska najważniejszym celem SpaceX jest kolonizacja Marsa. Dotychczas informacje te traktowano raczej z przymrużeniem oka, jednak Elon Musk zapowiedział właśnie, że jeszcze w tym roku przedstawi harmonogram załogowej wyprawy na czerwoną planetę.

Czyżby życie mogło przetrwać na Marsie?

Naukowcy podejmują coraz to nowsze próby określenia, czy życie, takie jakie znamy na Ziemi, mogłoby przetrwać na Marsie. Niedawne testy zorganizowane w przypominających Marsa rejonach Ziemi sugerowały, że na czerwonej planecie nie może na dłuższą metę przetrwać życie. Jednak w międzyczasie miało miejsce inne badanie, które dało zgoła odmienne rezultaty.

Które miejsce na Ziemi posiada warunki zbliżone do Marsa?

Naukowcy z McGill University postanowili zbadać miejsce na Ziemi, które najbardziej przypominać może powierzchnię Marsa. Badając te niedostępne i surowe obszary próbowali określić, na ile nadają się one do rozwoju, czy nawet po prostu przetrwania życia. Może dać na to pewien pogląd na to, czy sam Mars nadaje się do podtrzymania życia.

Mars, za około 20 milionów lat też będzie miał swój pierścień

Składające się z pyłu i kamieni pierścienie mają wszystkie cztery gazowe giganty Układu Słonecznego: Jowisz, Saturn, Uran i Neptun. Najbardziej znane, zapewne dlatego, że najłatwiej obserwowalne, są pierścienie wokół Saturna. Takie obręcze orbitujące wokół planety mogą powstawać na skutek zderzeń większych obiektów lub gdy okrążający planetę Księżyc zbliży się do niej za bardzo, przekraczając tzw. granicę Roche’a, i zostanie rozerwany przez siły pływowe planety (to ten sam mechanizm grawitacyjny, który odpowiada za przypływy i odpływy w ziemskich oceanach i które, powodując tarcie, chronią przed zamarznięciem oceany znajdujące się pod lodami Europy – księżyca Jowisza). Niedługo do planet posiadających pierścień, jako […]

Ślady naszej cywilizacji na Marsie

Roboty badające Marsa nie pozostawiają Czerwonej Planety w zupełnie dziewiczym stanie – jest to fizycznie niemożliwe. Narzędzia pomiarowe zostawiają coraz trwalsze ślady – wiele z nich (jak na przykład ślady Curiosity, zostawiające zakodowane w języku Morse’a inicjały Jet Propulsion Laboratory) zasypie większa burza piaskowa,  ale niektóre pozostaną na powierzchni ciała niebieskiego znacznie dłużej. Tak czy siak, ciekawie jest zobaczyć jak wygląda marsjańska wersja „kręgów w zbożu”. Tym razem stworzonych przez homo sapiens. Wyrycia mini-łazika Sojourner w kamieniach Lądownik Pathfinder wyposażony był w niewielki, osobny mini-łazik Sojourner. Miał zamontowany spektrometr, ale nie posiadał narzędzi do zbierania próbek. Zamiast tego, wjeżdżał w kamienie, po czym […]

Elon Musk w The Big Bang Theory

Przedsiębiorca-miliarder Elon Musk na co dzień zajmuje się wystrzeliwaniem rakiet kosmicznych i produkcją elektrycznych samochodów. Co ktoś taki może dołożyć do swojej niebywałej kariery? A na przykład może gościnnie wziąć udział w popularnym sitcomie „The Big Bang Theory” („Teoria Wielkiego Podrywu”). Nie ma co się śmiać – na planie serialu wystąpiły takie osobistości jak Stephen Hawking, Leonard Nimoy, czy astronauta Mike Massimino. Musk zagrał siebie samego w scenie, gdzie spotyka żydowskiego inżyniera o nikłych zdolnościach interpersonalnych (i „jednorazowego” astronautę), Howarda Wolowitza (Simon Hellberg). Spotkanie ma miejsce w schronisku dla bezdomnych, gdzie mężczyźni pomagają w przygotowywaniu obiadu na Święto Dziękczynienia. – […]

Na Marsie znaleziono ślady przepływu wody

Jeszcze do niedawna uważano, że na Marsie woda w stanie ciekłym nie występuje. Dopiero we wrześniu tego roku odkryto, że na powierzchni planety mogą się miejscowo pojawiać plamy solanki. Jednak badacze od dawna podejrzewają, że kiedyś Mars był znacznie bardziej wilgotną planetą. Na ślady płynącej po powierzchni Marsa wody natrafił właśnie łazik Curiosity.

Dlaczego atmosfera Marsa zanikła?

NASA ustaliła kolejną przyczynę, dla której warunki na Marsie są nieprzystępne dla życia (przynajmniej w formie podobnej, do tego co znamy z Ziemi). Wyjaśnienie dlaczego Mars – pierwotnie wilgotna i stosunkowo ciepła planeta – stał się się zimnym, pustynnym światem było tematyką jednej z ostatnich konferencji prasowych Amerykańskiej Agencji Kosmicznej.

NASA prezentuje trzy fazy przygotowań do lotu na Marsa

Po niesamowitym odkryciu wody w stanie ciekłym na Marsie, rozmowy o załogowej misji na tę planetę ożywiły się jeszcze bardziej. Oczywiście wysłanie człowieka na inne ciało niebieskie to zadanie niesamowicie trudne z wielu powodów, niemniej NASA już uchyliło rąbka tajemnicy w kwestii ambitnego, trójfazowego planu. Można powiedzieć, że sprawę wyjaśniono dość treściwie – w formie 32-stronicowej broszury pod tytułem „NASA’s Journey to Mars: Pioneering Next Steps in Space Exploration”.

NASA wskazuje na zdjęciach gdzie prawdopodobnie wylądował Matt Damon

NASA absolutnie uwielbia film „Marsjanin” Ridleya Scotta. Oczywiście nie da się nazwać tego uczucia bezwarunkowym – jest to prawdopodobnie głównie wdzięczność za świetny PR, bo historia futurystycznego Robinsona na Marsie bardzo wzmogła zainteresowanie opinii publicznej amerykańską agencją i jej działaniami. Efektem takiej symbiozy są opublikowane właśnie zdjęcia ukazujące strefę Ares-3 – miejsce w którym najprawdopodobniej przebywał astronauta Mark Watney (Matt Damon) podczas swojego przymusowego pobytu na Czerwonej Planecie.

ADEPT – osłona NASA chroni niczym parasol

Wraz z postępami czynionymi na gruncie misji międzyplanetarnych – zwłaszcza skomplikowanych wypraw załogowych – konieczne będzie wyposażenie statków kosmicznych w większe osłony przed gorącem. Tylko w ten sposób astronauci i cenny sprzęt naukowy może być chroniony przed ekstremalnym gorącem powstającym przy wejściu w atmosferę planety – nawet tak rzadką jak marsjańska.

NASA: Na Marsie płynie woda!

NASA ogłosiła właśnie historyczną wiadomość – po powierzchni Marsa płynie woda. Dotychczas uważano, że woda występuje na czerwonej planecie jedynie w postaci znajdujących się na biegunach czap lodowych. Jednak najnowsze dane kazały zdecydowanie zrewidować ten pogląd.

NASA wyśle bakterie do stratosfery. Sprawdzi ich wytrzymałość w ciężkich warunkach

Rok 20X0. NASA ogłasza, że jej najnowsza misja odkryła poza Ziemią życie! Po kilku tygodniach świat przeżywa jednakże zawód – okazuje się, że odkryte organizmy zostały przywleczone z naszej planety przez nieodpowiednio zabezpieczoną sondę. Zanieczyszczenie innej planety obcymi dla niej mikroorganizmami mogłoby nie tylko zepsuć cenne wyniki badań, ale również wprowadzić nieodwracalne zmiany do pozaziemskich ekosystemów. Dlatego NASA podejmuje wszelkie możliwe środki, by do tego nie dopuścić.

Projekt budowy bazy marsjańskiej

Kolonia na Marsie będzie musiała postawić na samowystarczalność. Ostatecznie, nieopłacalne jest wysyłanie ton zapasów na tak wielką odległość. NASA zwraca uwagę ku technologii druku 3D – ma ona pomóc w poszukiwaniu rozwiązań, które opierałyby się na materiałach wytwarzanych lokalnie.

NASA ogłasza konkurs dla studentów

Aby wyhamować statek kosmiczny przed lądowaniem na planecie (zwykle: Ziemi) stosuje się zwykle hamowanie aerodynamiczne – pojazd zwalnia pod wpływem oporu stawianego przez atmosferę. Pomagają mu w tym spadochrony, rozkładane hamulce aerodynamiczne, czy po prostu odpowiedni kształt statku lub jego osłony.

Czy SpaceX przywiezie próbki z Marsa?

Zbudowana przez firmę SpaceX kapsuła towarowa Dragon, wynoszona przez rakiety Falcon tej samej firmy, już od 2012 roku dostarcza zaopatrzenie na Międzynarodową Stację Kosmiczną i przywozi z powrotem na Ziemię odpady z ISS. Obecnie jednak niezależna od SpaceX grupa badaczy wpadła na pomysł misji marsjańskiej kapsuły.