Zespół teleskopu Hubble’a kończy rok ze zdjęciem niezwykłej galaktyki, która emituje mikrofale zamiast światła widzialnego. Powyższe zdjęcie to IRAS 16399-0937, „megamaser” znajdujący się 370 milionów lat świetlnych od Ziemi. Galaktyki megamaserowe są intensywne i są około 100 milionów razy jaśniejsze niż obszary emitujące mikrofale – czy maserów występujących w rejonach formowania się gwiazd – Drogi Mlecznej.

Aby powstał taki obraz, teleskop miał uchwycić galaktykę w różnych długościach fal za pomocą dwóch instrumentów: Advanced Camera for Surveys (ACS) oraz Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer (NICMOS). W szczególności wysoka rozdzielczość tego drugiego pozwoliła zespołowi zobaczyć, że galaktyka ma dwa oddzielne rdzenie w środku łączenia, schowane za grubą warstwą kosmicznego gazu i pyłu. Dzięki nowym obrazom odkryli również, że galaktyka ma masywną czarną dziurę, 100 razy większą od Słońca.

Teleskop Hubble’a jest daleki od przejścia na emeryturę, pomimo zaplanowanego uruchomienia jego następcy na rok 2018. W ciągu ostatnich kilku lat dał nam możliwość zobaczenia najdalszych gwiazd, jakie kiedykolwiek udało nam się zauważyć, a także szczególnie interesujących galaktyk, w tym jedną z naturalnym szkłem powiększającym. Pomógł również rozwiązać tajemnice kosmiczne, takie jak powstawanie formacji galaktycznych czy pochodzenie intensywnego blasku kropel lyman-alfa.

Źródło: engadget.com Zdjęcie: ESA/Hubble & NASA

promocja