Instalacja ostatniego trójkątnego panelu, 3 lipca 2016 roku zwieńczyła budowę gigantycznego Five-hundred meter Aperture Spherical radio Telescope (FAST). Urządzenie powstało w Daowadang, Kedu Town w chińskiej prowincji Guizhou. Gdy warta 1.5 miliarda yuanów (180 milionów dolarów) inwestycja „ruszy” pod koniec września, będzie najpotężniejszym jedno-talerzowym detektorem radiowym na świecie.

Pomysł został zaproponowany w roku 1994, niemniej logistyczny koszmar poszukiwania odpowiedniego miejsca do umieszczenia radioteleskopu sprawił, że rozpoczęto ten ambitny projekt dopiero w 2007 roku.

Ostatecznie dużym czynnikiem, który wpłynął na wybór Dawodang, był pobliski łańcuch górski. Formacja będzie osłaniać czułe instrumenty FAST przed lokalnymi zakłóceniami radiowymi.

6 lat po rozpoczęciu budowy, ostatni z 4450 paneli został zamontowany na kablowej „ramie”. Strukturą da się manipulować za pośrednictwem silników zlokalizowanych u jej podstawy. Formuje ona wówczas pojedynczy, paraboliczny talerz satelitarny o powierzchni równoważnej 30 boiskom do piłki nożnej.

Jak twierdzi NAN Rendong, główny inżynier i naukowiec odpowiedzialny za FAST, urządzenie pozwoli chińskim astronomom znacznie przyspieszyć liczne projekty – przykładowo badania neutralnego wodoru w Drodze Mlecznej, wykrywania słabo widocznych pulsarów, czy poszukiwania obcych cywilizacji. Uczony uważa, że to najwyższy czas, by Chiny miały swój własny duży teleskop.

W nadchodzących miesiącach, zespół odpowiedzialny za obsługę FAST będzie zajmował się testowaniem czułych podzespołów teleskopu – chodzi o to, by upewnić się, że jest gotowy do rozpoczęcia obserwacji. Etap ten ma zakończyć się we wrześniu tego roku.

Astronomowie dookoła świata nie mogą się doczekać kolejnej generacji potężnych naziemnych i orbitalnych platform obserwacyjnych. Obok FAST powstać ma European Extremely Large Telescope, James Webb Space Telescope (JWST), a ponadto interferomentr laserowy LIGO, który pozwoli na dokładniejszą niż kiedykolwiek wcześniej obserwację fal grawitacyjnych.

[źródło i grafika: gizmag.com]

Kolejny artykuł znajdziesz poniżej