Sonda Cassini monitoruje ewolucję tajemniczej cechy dużego węglowodorowego morza na Tytanie, księżycu Saturna. Zmiana obejmuje powierzchnię 260 kilometrów kwadratowych. Dostrzeżona była ona dwa razy, ale za każdym razem była ona inna.

Tajemnicza cecha została znaleziona po raz pierwszy w 2012 roku. Poprzednie obserwacje nie wykazały żadnych zmian w tym obszarze. Naukowcy byli zdziwieni, gdy po spojrzeniu na nią po raz drugi … znikła. Badacze myśleli, że jest to zmiana przejściowa, ale podczas drugiego przelotu sondy Cassini w sierpniu 2014 roku, była ona znowu widoczna i znacznie się zmieniła od pierwszego razu. Naukowcy są przekonani, że nie jest to artefakt, ani wada w zebranych danych, która wyjaśniała by to zjawisko. Nie znajdują także dowodów na to, ze mogło by to być odparowywanie substancji. Sugerują za to, że może to być wzrost pęcherzyków, fale powierzchniowe albo ciała stałe pływające na morzu. Pojawienie się tych zmian może być związane z porami roku na Tytanie. Naukowcy mają nadzieję, że dalsze obserwacje przyniosą ciekawe rozwiązanie tej zagadaki.

cassini

Źródło: http://phys.org/, zdjęcie: NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

Kolejny artykuł znajdziesz poniżej