WRÓĆ DO STRONY
GŁÓWNEJ
Nauka

Nowe urządzenie sposobem na sepsę

Sepsa to specyficzna reakcja organizmu na zakażenie. Chorujemy na nią wtedy, gdy układ odpornościowy reaguje zbyt mocno na infekcję krwi. Jest to stan zagrażający życiu, a tempo namnażania się grzybów lub bakterii we krwi, może być za szybkie nawet dla antybiotyków. Ponadto identyfikacja konkretnego patogenu wywołującego sepsę trwa nawet kilka dni.

W celu uratowania życia, lekarze podają antybiotyki o bardzo szerokim spektrum działania, ale nawet one mogą nie zadziałać. Doktor Mike Super, mówi:

Nawet gdy zastosujemy najlepsze i najszybsze terapie to 30% pacjentów dalej umiera. Sepsa zabija 8 milionów ludzi rocznie na całym świecie!

Na szczęście naukowcy z Harvard Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering znaleźli rozwiązanie tego problemu (opisane w Nature Medicine). Nowe urządzenie nosi nazwę Biospleen i przekroczyło oczekiwania zespołu w kwestii oczyszczania krwi. W testach przeprowadzonych na zwierzętach, filtrowało żywe i martwe patogeny oraz niebezpieczne toksyny, które są z nich uwalnianie. Mechanizm działania wzorowany jest na naturalnych ludzkich mechanizmach.

Biospleen to urządzenie mikroprzepływowe składające się z dwóch pustych kanalików, które połączone są ze sobą serią szczelin. W jednym kanaliku płynie krew, natomiast w drugim roztwór soli fizjologicznej, który gromadzi i usuwa patogeny. Kluczem znakomitej skuteczności są nanometrowe, magnetyczne kuleczki, które pokryte zostały modyfikowaną genetycznie wersją naturalnego systemu odpornościowego – białkami wiążącymi mannozę (MBL). Można wyróżnić dwie części białka: głowę oraz ogon. Pierwsza część wiąże się ze specyficznymi cukrami obecnymi na powierzchni bakterii, grzybów, wirusów i pierwotniaków. Wtedy też ogon pomaga systemowi odpornościowemu na ich zwalczenie. Czasami jednak ogon wiąże się z innymi białkami systemu immunologicznego powodując krzepnięcie krwi oraz uszkodzenie organów. Mike Super usunął więc ogon i przeszczepił podobną część od innego białka, która jednak nie powoduje problemów. Następnie zespół przyłączył białka hybrydowe do magnetycznych kuleczek, które mogą być używane do oczyszczania krwi bez znajomości konkretnego patogenu. Dalsze działanie łatwo sobie wyobrazić – urządzenie pracuje jak magnes.

Podczas testów w laboratorium, Biospleen usuwał 90% patogenów z krwi! Wydajność sprzętu wynosi od pół do jednego litra na godzinę. Urządzenia mogą zostać połączone w dużą sieć, która dodatkowo przyspieszy cały proces. Testy na szczurach potwierdzają skuteczność – 90% patogenów zostało usuniętych po jednym przebiegu. Ważna jest też przeżywalność osób leczonych. W grupie kontrolnej przeżyło zaledwie 14% zwierząt, w leczonej  90%. 

Nie musimy zabijać patogenów. Wystarczy, że je złapiemy i usuniemy z organizmu.

Biospleen wydaje się być idealnym narzędziem przeciwko sepsie. Dzięki szybkości i skuteczności, urządzenie powinno stać się podstawą w jej leczeniu.

Źródło, zdjęcia: http://medicalxpress.com/