W specjalnie wydanym oświadczeniu, Pentagon przyznał się do błędu popełnionego podczas wysyłki kilku ważnych paczek z jednego ze swoich laboratoriów (należącego do Departamentu Obrony w Utah). Paczki, które trafiły do rządowych i prywatnych instytucji na terenie przynajmniej dziewięciu stanów (oraz do bazy wojskowej w Korei Południowej), zawierać miały „martwe”, niegroźne próbki, posiadały natomiast „żywe” kultury wąglika, które mogły – w teorii przynajmniej – uaktywnić się i dokonać infekcji sporej grupy osób (nie wspominając o tym, że adresaci nie posiadali odpowiedniego sprzętu by je odpowiednio zabezpieczyć).

Na szczęście pomyłka została szybko wykryta, zaś wojskowi twierdzą, że nie ma jakichkolwiek przesłanek aby zakładać, że istnieje jakiekolwiek ryzyko dla większej populacji – narażeni na kontakt z bakteriami pracownicy (czterech w USA i ponad dwudziestu w Korei) poddani zostali poekspozycyjnej kwarantannie. Trochę przerażający jest natomiast fakt, że tak niebezpieczne paczki wysyłane są poprzez prywatną sieć kurierską jaką jest FedEx…

Przypomnijmy, że nie jest to pierwszy przypadek niedbałego obchodzenia się z potencjalnie groźnymi próbkami na terytorium Stanów – w tamtym roku głośna była sprawa 75 pracowników CDC (The Center for Disease Control and Prevention, amerykańskiej instytucji, która – ironicznie – zajmuje się monitorowaniem i wykrywaniem potencjalnych zagrożeń bakteriologicznych), którzy przypadkowo zostali wystawieni na działanie żywych kultur wąglika. Ta sama agencja wysłała skażone zarazkami ptasiej grypy próbki do jednego ze swoich laboratoriów.

W tym przypadku, za wysyłkę feralnych paczek odpowiedzialne jest laboratorium The Dugway Proving Ground, odizolowana placówka w Utah skoncentrowana systemach obrony biologicznej i chemicznej. Została tymczasowo zamknięta w roku 2011, kiedy zaginęła fiolka bardzo niebezpiecznego środka paralityczno-drgawkowego VX

DugwayBN-IQ092_ANTRHA_J_20150527185625[źródło: theverge.com, zdjęcia: wsj.com, bloomberg.com]

    Spodobał Ci się ten artykuł? Podaj dalej!