Bez odpowiedniego kontekstu możesz spojrzeć na to zdjęcie i pomyśleć – „to jest makieta współczesnego myśliwca odrzutowego” – być może wczesna wizualizacja F-22, czy F-35? Jest to jednak odległe od prawdy – na zdjęciu widoczny jest „Quiet Bird” Boeinga – tajny projekt z wczesnych – wczesnych! – lat 60. podczas którego starano się stworzyć samolot wojskowy wyjątkowo trudny do wykrycia przez radar. Technologia wykorzystana w prototypie nie została wprowadzona do użytku aż do stworzenia Lockheeda F-117 dwie dekady później.

Portal Foxtrot Alpha otrzymał od Boeinga szereg informacji na temat samolotu Quiet Bird, wliczając w to pewną ilość fotografii i schematów, niemniej duża część zaginęła na przestrzeni ostatnich kilku dekad. Samolot nigdy nie wzniósł się w powietrze – projekt nigdy nie wyszedł poza widoczny powyżej model w skali 1:2, który został przetestowany przez zlokalizowany w Kansas ośrodek badawczy zajmujący się tematyką radarów.

Nie można jednak powiedzieć, że wysiłki projektantów poszły na marne – Boeing zgłosił szereg patentów powiązanych z technologią samolotów niewidocznych dla radaru. Amerykańscy wojskowi nie byli jeszcze zainteresowani technologią trudnych do wykrycia samolotów, więc projekt trafił do przechowalni (prawdopodobnie nie tej samej, w której trzymana jest Arka Przymierza).

Oto część zdjęć pozyskanych przez Foxtrot Alpha. Szczegółową historię można przeczytać właśnie tam:

1443788169233613485

1443788168914725549

1443788169024715693

[źródło: theverge.com grafika: foxtrotalpha.jalopnik.com]

Kolejny artykuł znajdziesz poniżej