Metale składają się z mikroskopijnych struktur, które definiują ich właściwości fizyczne takie jak wytrzymałość. Niestety ciężko wyjaśnić działanie tych struktur na Ziemi ze względu na przyciąganie grawitacyjne zaburzające wyniki badań. Eksperyment na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej rozwiązał ten problem „pozbywając” się czynnika, jakim jest grawitacja. Podczas zamrażania stopu w środowisku o super niskim oddziaływaniu grawitacyjnym, naukowcy mogli prześledzić powstawanie mikrostruktur, które ujawniło masę informacji na temat formowania się metali. Trzeba być niesamowicie ostrożnym podczas ich tworzenia, ponieważ w procesie produkcji, mikrostruktury falują, co do złudzenia przypomina proces oddychania. Jeden błąd i pożądana mikrostruktura zniknie lub zwyczajnie rozpadnie się na mniejsze fragmenty.

2

Eksperyment ten może mieć wielkie znaczenie dla obróbki metali na Ziemi. Wiemy teraz jak metale zachowuje się w bardzo małej skali i mamy możliwość dostosowania ich struktury do konkretnych potrzeb dużo lepiej niż mogliśmy robić to dotychczas. W przyszłości możemy zobaczyć materiały dużo bardziej giętkie, wytrzymałe i odporne na ekstremalne temperatury. Podobnie jak ewolucja szkła, która przyniosła ze sobą znane wszystkim super wytrzymałe Gorilla Glass; metale mogą otrzymać swój odpowiednik stosowany w dużo większej skali.

Źródło: engadget Zdjęcia: NASA

Spodobał Ci się ten artykuł? Podaj dalej!