Niezwykła historia. Druga pacjentka samoistnie wyleczona z HIV

Zdjęcie ilustracyjne wirusa HIV

Pacjentka Esperanza jest drugą osobą na świecie, która pokonała infekcję wirusem HIV bez stosowania leków antyretrowirusowych i przeszczepu szpiku kostnego.

Naukowcy z Ragon Institute – instytutu medycznego zajmującego się badaniami nad HIV – opisali drugiego pacjenta w historii, który samoistnie pokonał infekcję HIV. Mowa o pacjentce Esperanza, która w naturalny sposób pokonała infekcję wirusową.

Lek na HIV skrywa się w nas samych?

Mianem elitarnych kontrolerów określa się osoby, których układ odpornościowy jest w stanie samodzielnie pokonać infekcję HIV, bez podejmowania żadnych procedur medycznych. To jednak tylko ułamek spośród 35 mln ludzi zakażonych HIV na świecie.

Reklama

W przypadku większości chorych, konieczna jest terapia antyretrowirusowa (ART), która zatrzymuje replikację wirusa. To zapobiega progresji choroby i nie prowadzi do wykształcenia AIDS. Terapia antyretrowirusowa jest w stanie obniżyć poziom HIV do tak niskiego poziomu, że dana osoba nie zakaża innych, ale wirus jest w stanie ukryć się w niektórych komórkach i uniknąć całkowitej eliminacji. Gdy osoba chora przestaje przyjmować ART, często dochodzi do nawrotu choroby.

Elitarni kontrolerzy w ogóle nie potrzebują leczenia i samodzielnie utrzymują niski poziom HIV w organizmie.

Drugi przypadek w historii

W sierpniu 2020 r. naukowcy opublikowali nowe badania nad elitarnymi kontrolerami. Jedna z pacjentem nie tylko zapanowała nad infekcją, ale ją całkowicie wyeliminowała. Naukowcy nie znaleźli śladów wirusa w ponad miliardzie komórek krwi pobranych od pacjentki, nawet stosując najnowsze testy genetyczne.

Pacjentka Esperanza (nazwa pochodzi od rodzinnego miasta kobiety) jest dopiero drugim przypadkiem osoby w historii, która samoistnie pokonała infekcję wirusa HIV. Kobiety nie poddano procedurze przeszczepu szpiku kostnego, a leki antyretrowirusowe przyjmowała tylko przez jakiś czas – gdy była w ciąży.

Przykłady tych dwóch pacjentów sugerują, że nasze obecne wysiłki w celu znalezienia lekarstwa na zakażenie HIV nie są nieuchwytne. Jeśli dowiemy się, jak działa naturalna odporność na wirusa, będziemy w stanie to zrobić.

Xu Yu z Ragon Institute

Naukowcy nie wiedzą, w jaki sposób układ odpornościowy pacjentki Esperanza pokonał wirusa HIV. Ważną rolę w procesie tym odgrywają komórki odpornościowe zaprogramowane do zabijania komórek odpornościowych przejętych przez patogeny (jak HIV).