Z wiekiem ludzkie komórki tracą na zdolności do regeneracji. Naukowcy opracowali jednak hydrożel, który wspomaga ich odbudowę. Rozwiązanie może pomóc starszym osobom oraz cierpiącym na dystrofie mięśniowe.

Hydrożel składa się z komórek macierzystych mięśni. Nazywa się je komórkami satelitowymi mięśni i występują powszechnie wśród młodych osób. Wraz z wiekiem ich ilość spada, a te które wciąż pozostają w organizmie – tracą na zdolności do regeneracji. Z tego powodu starsi ludzie szybciej odczuwają zmęczenie i potrzebują dłuższego odpoczynku po wysiłku.

Początkowo naukowcy po prostu wstrzykiwali wyselekcjonowane komórki wprost do uszkodzonej tkanki mięśniowej. Problem w tym, że układ odpornościowy próbował je zwalczać, co skutkowało przyjęciem przez organizm mniej niż 20% wstrzykiwanych komórek. U osób starszych i cierpiących na dystrofie uszkodzenie mięśni wiąże się z wydzielaniem przez organizm toksycznych substancji, takich jak cytokiny oraz wolne rodniki zabijające rozwój nowych komórek.

Aby lepiej rozprowadzić po organizmie satelitowe komórki mięśni zespół badaczy umieścił je w biożelu. Substancja utrzymuje je w miejscu i chroni przed atakami układu odpornościowego. Hydrożel dostaje się w takiej formie w okolice uszkodzonych mięśni i „okleja” je niczym plaster. Komórki macierzyste się wtedy namnażają i wszczepiają w miejsce tych zniszczonych.

W czasie testów na myszach udało się przyspieszyć proces regeneracji zarówno u starszych osobników jak i tych cierpiących na zaburzenia mięśniowe. Po serii usprawnień, o których już teraz wiadomo, że będą konieczne, być może przyjdzie czas na testy na ludziach. Z pewnością wiele osób z utęsknieniem będzie czekało na ich rezultaty.

[Źródło: newatlas.com; grafika: Georgia Tech]

Granie na tabletach z rodzicami jest korzystne dla dzieci?

Spodobał Ci się ten artykuł? Podaj dalej!