promocja

Na Ziemię docierają kolejne efekty pracy sondy New Horizons – tym razem jest to zdjęcie małego księżyca Plutona, Nixa.

Z poprzedniego, niezbyt wyraźnego zdjęcia Nixa NASA wywnioskowała, że księżyc ten liczy około 41 kilometrów długości i 35 kilometrów szerokości, a jego kształt przypomina piłkę futbolową. Dzięki nowym materiałom uchwyconym przez należący do New Horizons Long Range Reconnaissance Imager (“Rekonesansowy Aparat Dalekiego Zasięgu”) dowiadujemy się, że krawędzie Nixa wcale nie są tak zaokrąglone jak przypuszczaliśmy, a na jego powierzchni znajduje się spory krater.

Czasu na obserwację Nixa nie mieliśmy jednak zbyt wiele – wiemy o jego istnieniu dopiero od dziesięciu lat, bo właśnie w roku 2005 udało się zauważyć go na zdjęciu zrobionym przez Teleskop Hubble’a. Jego towarzyszami są trzy pozostałe księżyce Plutona, wśród których największym jest Charon.

Miejmy nadzieję, że dotrą do nas kolejne zdjęcia, chociaż nie należy się na to specjalnie nastawiać…

[źródło i zdjęcia: theverge.com]