Reklama

Nowo odkryta gwiazda jest niezwykle stara. W jaki sposób można określić jej wiek?

proznia, kosmos

Do Wielkiego Wybuchu doszło ok. 13,8 mld lat temu. Czerwony olbrzym o nazwie SMSS J160540.18-144323.1 ma skład, który sugeruje, że obiekt ten powstał na początku istnienia Wszechświata.

Na jakiej podstawie naukowcy doszli do takich wniosków? Wiąże się to z faktem, że SMSS J160540.18-144323.1 ma bardzo niski poziom żelaza – nawet 1,5 mln razy niższy niż Słońce. Wszechświat na wczesnym etapie istnienia był ubogi w metale, a pierwsze gwiazdy składały się głównie z wodoru i helu. Były one uważane za bardzo masywne, gorące i krótko żyjące.

Tego typu obiekty należą do tzw. populacji III, ale nigdy nie udało się ich zaobserwować. Kiedy takie gwiazdy kończyły swoje życie, emitowały pierwiastki w przestrzeń kosmiczną. W miarę jak tworzą się nowe gwiazdy, pochłaniają one rzeczone pierwiastki. Tym samym to, ile metalu zawiera dana gwiazda, jest wiarygodnym wskaźnikiem związanym z czasem jej powstania.

Czytaj też: Jak przebiegają fuzje czarnych dziur z gwiazdami neutronowymi?

Dotychczasowa rekordzistka, 2MASS J18082002-5104378 B, miała metaliczność ok. 11 750 razy niższą niż Słońce. W tym przypadku jest ona ok. 1,5 mln razy niższa od metaliczności centralnej gwiazdy Układu Słonecznego. Badacze sądzą, że gwiazda, która “przekazała” SMSS J160540.18-144323.1 swoje żelazo, miała stosunkowo niską masę, bo około 10 razy większą od masy Słońca. Byłaby ona jednak wystarczająca do przeistoczenia się w gwiazdę neutronową i eksplozji w formie supernowej.

Chcesz być na bieżąco z WhatNext? Śledź nas w Google News