Nasz układ słoneczny ogólnie tworzy Słońce i okrążające go ciała niebieskie. Planety orbitujące wokół gwiazd w innych systemach planetarnych nazywamy egzoplanetami. Jedną z nich jest odkryta w 1995 roku 51 Pegasi b.

Obserwację oddalonego od Ziemi o 50 lat świetlnych obiektu umożliwił chilijski HARPS. Sukces naukowców jest ważny, ponieważ po raz pierwszy udało się uzyskać widmo planety pozasłonecznej w świetle widzialnym. Wcześniej astronomowie stosowali technikę, która wymagała przejścia obserwowanej planety przed gwiazdą macierzystą. Nowy sposób obserwacji jest niezależny od kąta nachylenia orbity badanego obiektu. Innymi zaletami są: możliwość ustalenia faktycznej masy planety oraz jej albedo, czyli zdolności do odbijania promieni.

Pierwsze ustalenia dowodzą, że 51 Pegasi b ma połowę masy Jowisza i odrobinę większą średnicę. Obserwację prowadzono przy użyciu teleskopu o średnicy 3,6m. Gdy do użycia wejdą dużo większe urządzenia (np. 39-metrowy Ekstremalnie Wielki Teleskop Europejski) odnajdowanie kolejnych egzoplanet powinno stać się jeszcze łatwiejsze.

[źródło: eso.org]

Kolejny artykuł znajdziesz poniżej