WRÓĆ DO STRONY
GŁÓWNEJ

Nietypowa szczepionka na grypę. Nie uwierzycie, jak powstała

Nietypowa szczepionka na grypę. Nie uwierzycie, jak powstała

Nowa szczepionka przeciwko grypie jest efektem… uprawy tytoniu. Została już przetestowana w ramach dwóch dużych badań klinicznych, a w planach są kolejne.

Środek zawiera cząsteczki podobne do wirusów, które przypominały krążące szczepy grypy, wyekstrahowane z australijskich krewnych tytoniu. Owe rośliny zostały zmodyfikowane genetycznie, aby produkowały białka wirusowe.

Czytaj też: Przeciwciała koronawirusowe dzieci i dorosłych się różnią. Co ze szczepionką?
Czytaj też: Szczepionki na koronawirusa mogą się pojawić wcześniej niż oczekiwano
Czytaj też: Dane dot. odporności na koronawirusa – co mówią nam w kwestii szczepionki?

W obu badaniach łącznie wzięło udział prawie 23 000 osób, a ich wyniki sugerują, że tytoniowa szczepionka jest nie tylko bezpieczna, ale i równie efektywna co obecnie stosowane środki przeciwko wirusowi grypy. Ten jest niełatwym przeciwnikiem, ponieważ tworzące go białka nieustannie się rekonfigurują. W efekcie czego każdego roku trzeba opracowywać nową formę szczepionki.

Szczepionka na grypę musi być „aktualizowana” każdego roku

Artykuł w tej sprawie, dostępny na łamach The Lancet, sugeruje, iż naukowcy odpowiedzialni za powstanie nowatorskiego środka użyli rośliny z gatunku Nicotiana benthamiana. Produkowane przez nią cząsteczki – przypominające wirusa – zostały ekstrahowane i oczyszczone tak, aby stworzyć szczepionkę przeciwko grypie.

Czytaj też: W Europie rozprzestrzenia się nowy szczep koronawirusa. Skąd przybył?
Czytaj też: Jak szczepionka na grypę wpływa na przebieg COVID-19?
Czytaj też: Testy szczepionki na koronawirusa. Co o nich wiemy?

Pierwsza faza testów objęła ponad 10 100 dorosłych osób z Azji, Europy i Ameryki Północnej w wieku od 18 do 64 lat i miała na celu wykazanie, że szczepionka może zapobiec rozwojowi powikłań u 70 procent badanych. I choć próg nie został osiągnięty, ponieważ szczepionka chroniła około 1/3 uczestników, to eksperyment dotyczył szczepów grypy krążących w zimie 2017/18 na półkuli północnej. Stosunkowo niska skuteczność może więc wynikać z różnic w patogenach.

Być może szczepionka na koronawirusa również będzie produkowana w podobny sposób

W drugim badaniu przeanalizowano sylwetki 12 700 osób w wieku 65 lat i więcej. Jest to kluczowe, ponieważ układ odpornościowy osób starszych ma tendencję do słabnięcia wraz z wiekiem, co czyni je bardziej podatnymi na zakażenia. Tytoniowa szczepionka wywoływała mniejszą produkcję przeciwciał u seniorów, ale jednocześnie powodowała znaczny wzrost stężenia komórek odpornościowych.