Kolczasty, opancerzony „chodzący czołg” z wyłupiastymi oczami, tarczą na odwłoku i głową przypominającą scyzoryk zamieszkiwał morskie dna ponad 500 milionów lat temu. Dzięki parze śmiercionośnych skrzypiec zwierzę było skutecznym łowcą. 

Naukowcy odkryli zdumiewająco dobrze zachowane skamieliny tych drapieżników w 2012 r. Dzięki nowym badaniom zwierzęta zostały opisane jako Mollisonia plenovenatrix. W ostatnich latach naukowcy odkryli dziesiątki skamielin tego gatunku, w tym zachowaną tkankę miękką, a także nogi i oczy.

Czytaj też: Poszukiwacze kamieni szlachetnych znaleźli szczątki potwora morskiego

M. plenovenatrix miał segmentowy korpus pokryty płytkami ochronnymi. Szerokie tarcze zakrywały tył i głowę stworzenia, która była zwieńczona wyłupiastymi oczami. Zwierzę prawdopodobnie używało trzech par nóg do poruszania się po dnie morza. Naukowcy odkryli pierwsze dowody dotyczące rodzaju Mollisonia ponad 100 lat temu. Ale tamte skamieliny były tylko pustymi pancerzami, porzucanymi przez rosnące stawonogi. Pozostało więc wiele niewiadomych dotyczących ich budowy.

Przełom w sprawie nastąpił dzięki znaleziskom z 2012 roku. W ciągu następnych sześciu lat badacze powrócili na miejsce odkrycia i wydobyli 49 okazów M. plenovenatrix, z których większość posiadała zachowane tkanki miękkie. Skamieliny przedstawiały także zwierzęta w różnych pozycjach, umożliwiając ich obserwację pod różnymi kątami. Skamieliny Mollisonia datowane są na około 480 milionów lat, choć znaleziono również okazy sprzed 500 milionów lat.

[Źródło: livescience.com; grafika:  Royal Ontario Museum]

Czytaj też: Szczątki znalezione na terenie Brazylii pokazują nietypowe uzębienie sprzed milionów lat

Kolejny artykuł znajdziesz poniżej