WRÓĆ DO STRONY
GŁÓWNEJ
Nauka

U śledzi zamieszkujących Bałtyk doszło do zadziwiających zmian

Proces ewolucyjny, który zachodzi, gdy gatunek kolonizuje nowe środowisko, daje możliwość zbadania mechanizmów leżących u podstaw adaptacji genetycznej. Jest ona niezbędna do zrozumienia ewolucji i zachowania różnorodności biologicznej. W przypadku nowego raportu okazało się, że pojedyncza zmiana aminokwasu w wykrywającym światło białku odegrała kluczową rolę w przystosowaniu śledzia do życia w Morzu Bałtyckim. 

Po przebadaniu genomu śledzia atlantyckiego i bałtyckiego naukowcy z Uppsala University zauważyli, że pojedyncza zmiana aminokwasu występującego w rodopsynie odegrała kluczową rolę podczas adaptacji do warunków panujących w Morzu Bałtyckim. Rodopsyna jest wrażliwym na światło receptorem w siatkówce, a dane satelitarne pokazują, że Morze Bałtyckie ma środowisko charakteryzujące się tzw. przesunięciem ku czerwieni, ponieważ materia organiczna pochłania niebieskie światło. Co ciekawe, zmiany genetyczne musiały nastąpić w ciągu zaledwie kilkuset lat.

Czytaj też: Nieznany renesansowy wrak statku odkryty w głębinach Bałtyku

Naukowcy przeanalizowali sekwencję rodopsyny u ponad 2000 ryb i odkryli, że około jedna trzecia wszystkich gatunków występujących w słonawych lub słodkich wodach ma dokładnie taką samą zmianę genetyczną jak śledź bałtycki. Z kolei prawie wszystkie ryby żyjące w wodach morskich mają wariant genetyczny taki, jak u śledzia atlantyckiego. Ta sama mutacja występuje więc niezależnie u tysięcy gatunków ryb, co stanowi przykład zbieżnej ewolucji na poziomie molekularnym.

[Źródło: phys.org; grafika: Per Eide]

Czytaj też: Nurkowie znaleźli 2000-letni cmentarz statków w pobliżu greckiej wyspy