Tajwan porzuca amerykańskie czołgi lekkie M41A3 Walker Bulldog po ponad 60. latach na służbie

Tajwan porzuca amerykańskie czołgi lekkie M41A3 Walker Bulldog, amerykańskie czołgi lekkie M41A3 Walker Bulldog,M41A3 Walker Bulldog,

Obecnie Tajwan posiada kilkadziesiąt czołgów lekkich M41D, 265 CM-11 Brave Tiger, 100 CM-12, 200 M60A3 TTS, a w latach 2023-2026 zacznie wchodzić w posiadanie zamówionych przed trzema laty 108 czołgów podstawowych M1A2T Abrams. Te będą zastępować wspomniane CM-12, które również czeka emerytura tak samo, jak te amerykańskie czołgi lekkie M41A3 Walker Bulldog, które właśnie całkowicie wycofano.

Amerykańskie czołgi lekkie M41A3 Walker Bulldog przechodzą na emeryturę w armii Tajwanu

Wysłużone już zdecydowanie czołgi lekkie M41A3 Walker Bulldog trafiły po raz pierwszy do Tajwanu w 1958 roku. USA przekazało je państwu w ramach pomocy wojskowej i to ilości idące nie w kilkadziesiąt, a całe setki (dokładnie 775) egzemplarzy. Nic więc dziwnego, że proces ich wycofywania trwa nadal, choć rozpoczął się już w latach 80., kiedy zastępowały je egzemplarze z rodziny M60.

Czytaj też: Zdalny moduł uzbrojenia dla opancerzonych transporterów, czyli Protector RS4 dla Boxerów 8×8

Nie pomogło nawet to, że w drugiej połowie lat 90. zmodernizowano niewielką część z nich, posługując się rodzimymi firmami. Tak powstały wersje M41D, które otrzymały wzmocniony pancerz boczny kadłuba, nowy system kierowania ogniem z kamerą termowizyjną, czy silnik wysokoprężny Detroit Diesiel 8V-71T, co finalnie zwiększyło prędkość i zasięg czołgów. Zmiany dotknęły też uzbrojenia i tak też karabin M1919A4 wymieniono na Type 74 (tego samego kalibru 7.62), a armatę gwintowaną M32A1 kal. 76 mm wymieniono na jej zmodyfikowaną lokalnie wersję M32K1.

Ostatnie z czołgów M41A3 Walker Bulldog właśnie wycofano. Stacjonowały one na wyspie Lieyu, a sama ceremonia odbyła się w Dowództwie Szkolenia Piechoty Hsinchu w północno-zachodniej części Tajwanu. Wzięli w niej udział zarówno weterani, jak i wojskowi przedstawiciele, podczas gdy same czołgi po raz ostatni wprawiono w ruch przed publicznością.