Ostatnie odwrócenie biegunów magnetycznych Ziemi miało miejsce na długo przed tym, zanim ludzie mogli je zarejestrować. Na szczęście badania nad przepływem lawy pomogły naukowcom oszacować czas trwania tego dziwnego zjawiska. 

Zespół badawczy wykorzystał zapisy wulkaniczne do analizy ostatniego odwrócenia pola magnetycznego na Ziemi, które miało miejsce około 780 000 lat temu. Odkryli, że ta zmiana mogła potrwać znacznie dłużej, niż wcześniej sądzono. W nowym badaniu naukowcy polegali na sekwencjach przepływu lawy, które miały miejsce w okolicach ostatniego odwrócenia. Przy użyciu tej metody oszacowali, że odwrócenie trwało 22 000 lat – znacznie dłużej niż poprzednie szacunki mówiące o 1 000 do 10 000 lat.

Czytaj też: Gorące Jowisze mają znacznie silniejsze pola magnetyczne niż sądzono

Odwrócenia mają miejsce, gdy cząsteczki żelaza w obracającym się zewnętrznym rdzeniu Ziemi zaczynają poruszać się w przeciwnym kierunku niż inne otaczające je cząsteczki żelaza. W miarę wzrostu ich liczby cząsteczki te kompensują pole magnetyczne w jądrze Ziemi. Podczas tego procesu pole magnetyczne Ziemi, które chroni planetę przed cząstkami promieniowania słonecznego słabnie. Tak długi czas trwania odwrócenia mógł wywołać mutacje genetyczne u niektórych gatunków zwierząt lub roślin a nawet doprowadzić do ich wyginięcia.

Obecnie nie ma zbyt wielu dowodów na to, że obecny spadek siły pola może świadczyć o nadchodzącym odwróceniu pola.

[Źródło: livescience.com; grafika: NASA]

Czytaj też: Mezoamerykanie jakimś sposobem znali pojęcie magnetyzmu

Spodobał Ci się ten artykuł? Podaj dalej!