Nowe badania wykazały, że współcześni ludzie posiadający DNA naszych najbliższych wymarłych krewnych mogą mieć bardziej podłużne mózgi i czaszki. 

Współcześni ludzie posiadają dość kuliste czaszki i mózgi. Natomiast nasi najbliżsi wymarli krewni – neandertalczycy, mieli wydłużone czaszki i mózgi typowe dla większości naczelnych. Wcześniejsze badania sugerowały, że te kontrastujące kształty czaszek mogą odzwierciedlać różnice w rozmiarach różnych obszarów mózgu u współczesnych ludzi i neandertalczyków. „Jednak tkanki mózgowe nie zmieniają się w skamieliny, więc leżąca u podstaw biologia pozostaje nieuchwytna”, powiedział autor publikacji Gun Gunz.

Aby rozwiązać tę zagadkę, naukowcy najpierw wykonali tomografię komputerową siedmiu neandertalskich czaszek oraz  dziewiętnastu od Homo sapiens. Chcieli w ten sposób określić przeciętny kształt tych czaszek. Wcześniejsze badania wykazały, że ​​współcześni ludzie i neandertalczycy czasami się krzyżowali. Teraz naukowcy odkryli, że fragmenty DNA neandertalczyków obecne we współczesnych chromosomach ludzi: 1 i 18, były połączone z mniej okrągłymi mózgami. Jeden, UBR4, jest związany z tworzeniem neuronów, a drugi, PHLPP1, ma za zadanie rozwijanie izolacji tłuszczowej wokół komórek nerwowych.

Naukowcy zauważyli, że jeśli dana osoba ma więcej neandertalskiego DNA niż przeciętnie, to niekoniecznie oznacza, że jej mózg będzie bardziej podłużny. Kolejne badania powinny pozwolić znaleźć dodatkowe różnice występujące u ludzi posiadających genom wspólny z naszymi przodkami.

[Źródło: livescience.com; grafika: Gun Gunz]

Czytaj też: Czemu neandertalczycy wyginęli?

 

Spodobał Ci się ten artykuł? Podaj dalej!