W latach 80. tysiące Irańczyków zginęło na skutek ataku przeprowadzonego przez siły irackie, które wykorzystały czynniki paraliżujące układ nerwowy. Tabun i sarin nadal są używane w różnego rodzaju atakach, dlatego naukowcy chcą opracować skuteczną obronę przeciwko nim. Prawdopodobnie nastąpił przełom w tej sprawie. 

Chociaż leczenie zostało przetestowane tylko na gryzoniach, badacze twierdzą, że pewnego dnia może zapobiec trwałemu uszkodzeniu mózgu lub śmierci u ludzi narażonych na działanie broni chemicznej. Środki uszkadzające układ nerwowy, takie jak sarin, są wysoce śmiertelne, ponieważ szybko dostają się do organizmu przez drogi oddechowe, oczy lub skórę. Wewnątrz komórek hamują ważny enzym, którego funkcją jest rozkład acetylocholiny – neuroprzekaźnika, który pomaga kurczyć się mięśniom. Kiedy gromadzi się zbyt dużo acetylocholiny, ofiary doświadczają gwałtownych skurczów mięśni i przestają oddychać.

Naukowcy z University of Washington „owinęli” enzym o nazwie OPH w elastycznej powłoce żelowej z polimeru. W rezultacie uzyskali cząsteczki o rozmiarach nanometra, które pozostawały niewykryte przez układ odpornościowy. W konsekwencji  pozostawały w ciele dłużej niż sam enzym. Podane przed ekspozycją na środki paraliżujące, nanocząsteczki oczyszczają krwiobieg z chemikaliów. Inne metody nie były zbyt skuteczne ze względu na krótki czas działania bądź niepotrzebne pobudzanie układu odpornościowego.

Autorzy twierdzą, że leczenie może również pomóc chronić ludzi pracujących z pestycydami. Według Światowej Organizacji Zdrowia niektóre z nich zawierają związki fosforoorganiczne i powodują 200 000 zgonów rocznie w krajach rozwijających się.

[Źródło: sciencemag.org]

Czytaj też: Nanocząsteczki pomogą zdiagnozować bakteryjne zapalenie płuc

Spodobał Ci się ten artykuł? Podaj dalej!