Od wielu lat trwa proces blaknięcia Wielkiej Rafy Koralowej. Wysokie temperatury oraz inne czynniki powodują, że koralowce wyrzucają Symbiodinium. W konsekwencji koralowce zaczynają głodować, co zagraża całemu ekosystemowi. 

W ciągu ostatnich dwóch dekad naukowcy zdali sobie sprawę, że inne drobnoustroje są również niebezpieczne dla zdrowia koralowców. Bakterie te stanowią mikrobiom koralowy. Wysokie temperatury, nawet poniżej progu powodującego blaknięcie, mogą zakłócać mikrobiom koralowców, pozostawiając korale podatne na choroby.

Naukowcom brakuje jednak wyczerpujących danych na temat bakterii, które tworzą mikrobiom ponad 1500 gatunków koralowców na całym świecie. To zaczyna się zmieniać dzięki współpracy naukowców z University of Washington Bothell, Pennsylvania State University i Oregon State University. Zespół bada różnorodność bakterii w koralowcach i to, jak zmieniała się ona na przestrzeni lat. Zrozumienie mikrobiomu może nawet pomóc przewidzieć, które koralowce przeżyją fale upałów lub epidemie.

Zespół współpracował z naukowcami z James Cook University i Australian Institute of Marine Science, aby zebrać 691 małych próbek tkanek z 236 różnych zdrowych koralowców wzdłuż Wielkiej Rafy Koralowej. Naukowcy pobrali próbki z trzech różnych miejsc: twardego szkieletu, miękkiej tkanki wewnętrznej oraz zewnętrznej warstwy śluzu. Odkryli, że szkielet zawierał największą różnorodność bakterii. Badacze spodziewali się, że ta rola przypadnie śluzowi, który pokrywa koralowca i tworzy barierę między nim a otoczeniem. Zamiast tego mikrobiom śluzowy był zazwyczaj najmniej zróżnicowany.

Teraz naukowcy mają nadzieję zebrać dodatkowe dane na temat zdrowych mikrobiomów, aby dowiedzieć się, dlaczego niektóre gatunki mają różne typy mikrobiomów. Dodatkowo zamierzają zbadać,w jaki sposób tkanki w tym samym koralowcu mogą posiadać różne mikrobiomy. Tzw. koralowce kamienne istnieją od ponad 400 milionów lat, a dzisiejsze rafy koralowe chronią ryby, które stanowią źródło pożywienia dla innych organizmów. Właśnie dlatego utrzymanie koralowców przy życiu jest tak ważne.

[Źródło: washington.edu; grafika: Ryan McMinds]

Czytaj też: LarvalBot rozwiązaniem problemów związanych z wymieraniem rafy koralowej?

Spodobał Ci się ten artykuł? Podaj dalej!