WRÓĆ DO STRONY
GŁÓWNEJ
Nauka

Związek nietoperzy z koronawirusami może trwać od dawna. Kiedy się zaczął?

Koronawirusy pochodzą od zwierząt i co jakiś czas zdarza się im „przejść” na ludzi. Szczególnie często spotykanymi ich nosicielami są nietoperze.

Niedawno informowaliśmy o wynikach badania, z którego wynikało, że u kilkunastu przeanalizowanych gatunków tych latających ssaków wykryto 6 nieznanych wcześniej koronawirusów. Teraz naukowcy poszli o krok dalej i postanowili sprawdzić, jak daleko sięgają związki nietoperzy z koronawirusami.

Czytaj też: Dlaczego akurat nietoperze przenoszą tak wiele groźnych wirusów?

W tym celu autorzy badania porównali różne rodzaje tych wirusów występujące u 36 gatunków nietoperzy z obszarów Oceanu Indyjskiego oraz Afryki. Okazało się, że historia ewolucji koronawirusów wraz z nietoperzami liczy miliony lat. Jednocześnie badacze dodali, że większość tych patogenów nie stanowi zagrożenia dla ludzi, choć oczywistym jest, iż lepiej unikać ich transmisji pomiędzy gatunkami.

Po pobraniu próbek krwi od ponad tysiąca nietoperzy z 36 różnych gatunków, naukowcy przeprowadzili analizy genetyczne znalezionych u nich koronawirusów. Następnie porównali je z tymi pochodzącymi od innych zwierząt, m.in. ludzi, delfinów czy alpak. Na tej podstawie powstało swego rodzaju drzewo genealogiczne.

Chcesz być na bieżąco z WhatNext? Śledź nas w Google News

Naukowcy odnotowali genetyczne powiązania pewnych gatunków nietoperzy z konkretnymi koronawirusami. Mogą one sięgać odległych czasów, a zrozumienie tej ewolucji powinno pomóc w zapobieganiu wybuchom kolejnych epidemii. Poza tym naukowcy chcieliby przeprowadzić badania serologiczne popoulacji ludzkich żyjących w sąsiedztwie takich nietoperzy, aby sprawdzić, czy doszło pomiędzy nimi do transmisji koronawirusów.