WRÓĆ DO STRONY
GŁÓWNEJ
Nauka

Jak komórki odpornościowe nie stają się ofiarą samych siebie?

W każdym z nas drzemie układ odpornościowy, którego działanie jest niesamowite. Zwłaszcza teraz, kiedy odkryliśmy kolejną odpowiedź na jego tajemnice.

Układ odpornościowy nieustannie chroni nas przed infekcjami, czy nawet rakiem, ale przecież nie jest czymś, co trwa wiecznie, czyż nie? No cóż, nic bardziej mylnego, bo dopiero teraz naukowcy postanowili sprawdzić w jaki dokładnie sposób komórki odpornościowe unikają samozniszczenia podczas atakowania „wrogich komórek”.

Mowa o badaczach z australijskiego Peter MacCallum Cancer Centre i University College London (UCL), którzy odkryli, że komórki immunologiczne tworzą wokół siebie twardą tarczę podczas swojej regularnej pracy. To odkrycie z kolei może prowadzić do nowych terapii przeciwnowotworowych.

Cytotoksyczne limfocyty T (CTL) to rodzaj komórek odpornościowych, które polują na komórki rakowe, zakażone lub jakkolwiek uszkodzone. Po zaczepieniu się na celu, używają białka zwanego perforiną, które „nakłuwa” otwory w zewnętrznej błonie komórki. Po naruszeniu tej warstwy ochronnej toksyczne cząsteczki mogą dostać się i zabić kłopotliwą komórkę.

Ale od dawna istnieje tajemnica tego, jak to działa. Według wszystkich relacji, CTL powinny paść ofiarą własnych ataków, ale zawsze wygrywają bitwę, a naukowcy nie byli pewni, dlaczego tak jest.

W ramach nowego badania naukowcy z Peter Mac i UCL postanowili to zbadać. Wydaje się, że odpowiedź leży w samej błonie zewnętrznej. Błona CTL jest nie tylko bardziej gęsta niż w komórkach docelowych, ale niektóre cząsteczki lipidowe, które je tworzą, są naładowane ujemnie. To pozwala im wychwytywać białka perforiny, zapobiegając ich uszkodzeniu.

Jak czytamy:

Wszystkie komórki w naszym ciele są otoczone błoną złożoną z milionów maleńkich cząsteczek lipidów. Odkryliśmy, że lipidy w błonach CTL są ściślej upakowane razem w porównaniu z komórkami, które próbują zabić. Im gęstsze upakowanie lipidów, tym bardziej nieprzepuszczalna jest membrana dla działania perforiny.

Aby sprawdzić ten mechanizm, naukowcy sztucznie zaburzyli lipidy w błonach CTL. Rzeczywiście, te komórki odpornościowe straciły część swojej odporności na perforinę. Zespół twierdzi, że niektóre komórki rakowe mogą utwardzać własne błony jako mechanizm obronny – a ich usunięcie może potencjalnie prowadzić do nowych terapii przeciwnowotworowych.

ŹRÓDŁO: