WRÓĆ DO STRONY
GŁÓWNEJ
Nauka

Ten gen może sprawić, że wirusy będą niewidoczne dla układu odpornościowego

Nasz system odpornościowy świetnie chroni nas przed zarazkami, które nas otaczają. Ale każda maszyna może mieć luki w zabezpieczeniach. 

Gen, który chroni organizm przed zaburzeniami autoimmunologicznymi, pomaga także potajemnie wprowadzić wirusy, czyniąc je niewykrywalnymi. Wszystko zależy jednak od tego, jak dużo wirusa próbuje dostać się do organizmu. Ten gen, nazywany deaminazą adenozynową (ADAR1) chroni organizm przed dużymi ilościami wirusa, ale wpuści go, jeśli tylko niewielka liczba wirusów spróbuje się przedostać.

ADAR1 i białko, które koduje, chroni organizm przedreakcjami autoimmunologicznymi. Polega to na tym, że znajdując i rozkodowuje dwuniciowe RNA w pojedyncze nici. RNA może występować zarówno w postaci jednoniciowej, jak i dwuniciowej oraz odgrywa wiele ról w ciele. Nie jest jasne, dlaczego dwuniciowe RNA aktywuje układ odpornościowy.

Jedna z teorii głosi, że w przeszłości prymitywne komórki posiadały jedynie RNA jako materiał genetyczny. Ostatecznie jednak zaczęły używać DNA, podczas gdy wirusy zaczęły głównie kodować informację genetyczną w RNA. W efekcie, jak stwierdził Roberto Cattaneo „komórki zaczęły budować wrodzony układ odpornościowy, aby bronić się i rozpoznawać dwuniciowe RNA jako intruza”.

Zespół wykorzystał potężne narzędzie do edycji genów CRISPR-CAS9, aby usunąć ADAR1 z ludzkich komórek w laboratorium, pozostawiając inne komórki nienaruszone. Następnie zainfekowali komórki albo działającym genem, albo usuniętym genem, różnymi ilościami wirusa odry. Badacze zarażali komórki zmutowanym wirusem odry, który nosił więcej dwuniciowego RNA. Następnie odkryli, że w komórkach bez ADAR1, nawet niewielka ilość dwuniciowego wirusowego RNA aktywowała układ odpornościowy. Komórki z funkcjonującym ADAR1 edytowały dwuniciowy RNA, zgodnie z oczekiwaniami. W komórkach tych stwierdzili, że próg do aktywacji układu odpornościowego wynosi około 1000 fragmentów dwuniciowego wirusowego RNA.

Hachung Chung, doktor habilitowany na Uniwersytecie Rockefellera w Nowym Jorku, który nie był zaangażowany w badania, stwierdził, że ważne jest, aby rozpoznać mechanizmy, które różne formy genu ADAR1 stosują do transformacji dwuniciowego DNA wirusa.

[Źródło: livescience.com]

Czytaj też: Myszy odporne na kokainę kluczem do pokonania narkomanii?